Cómo la atención plena se está moviendo más allá de la autoayuda para construir conexiones comunitarias

Cómo la atención plena se está moviendo más allá de la autoayuda para construir conexiones comunitarias Algunos programas de atención plena están tratando de llevar la atención plena a las comunidades desatendidas y a los jóvenes en crisis. (Shutterstock)

De 1984 a 2018, el número de artículos de revistas publicados anualmente sobre mindfulness aumentó de dos a 842, de acuerdo con la American Mindfulness Research Association. La investigación abarca una variedad de temas y entornos, incluida la atención plena en el lugar de trabajo, escuelas y cárceles.

Desde la década de 1970, cuando Jon Kabat-Zinn ayudó a popularizar la atención plena y las prácticas de meditación en la ciencia académica occidental a través de la Clínica de Reducción del Estrés de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, el tema ha florecido como un área de estudio académico.

Aunque la investigación sobre la atención plena ha sido criticado para metodologías deficientes, como el uso inapropiado de métodos estadísticos y la dependencia de medidas de autoinforme poco confiables, los metanálisis recientes han mostrado una correlación significativa entre la atención plena y la disminución de los síntomas de Desórdenes psiquiátricos, mal uso de sustancia y recaída de la depresión. También hubo importantes mejoras en depresión, ansiedad y resultados de estrés.

Atención Plena Fue definido por Kabat-Zinn en su libro de 1994, Dondequiera que vayas, allí estás: meditación de atención plena para la vida cotidiana como: "aprender a prestar atención momento a momento, intencionalmente y con curiosidad y compasión".

En las prácticas modernas de atención plena terapéutica, los pacientes se concentran deliberadamente en su experiencia interna. Esto puede incluir sensaciones corporales, pensamientos y emociones. Otra faceta de la atención terapéutica moderna es tratar cualquier pensamiento o experiencia que surja durante este proceso sin juzgar.

Algunas organizaciones ahora están tratando de llevar la atención plena a las comunidades en general, no solo a las personas. Esto viene cuando la atención plena aboga están siendo criticados para comunidades desfavorecidas que no se benefician y que podrían beneficiarse de ello. La pobreza se ha relacionado con una disminución funcional conectividad cerebral, ansiedad y depresión.

Los límites de la atención plena.

Un crítico es Ronald Purser, profesor de administración en la Universidad Estatal de San Francisco.


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“Creo que una razón por la que la atención plena es tan atractiva es que parece más fácil que muchos de los cambios estructurales y sistémicos que de otro modo podrían hacerse. Tiene una calidad sedante ”, dijo en una entrevista en noviembre de 2019.

En lugar de la naturaleza individualizada de muchas prácticas modernas de atención plena, Purser y David Forbes, profesor asociado de orientación escolar en el Brooklyn College, defiende un enfoque más comunitario.

"Decirles a los estudiantes que ignoren su dolor personal mientras dejan de lado las fuentes sociales, económicas y políticas de ese dolor no los ayudará a largo plazo", dijo Forbes en una entrevista en noviembre de 2019.

Sugieren que es mejor adoptar la "atención social crítica", que alienta a los grupos a reunirse y utilizar técnicas de atención plena para discutir las causas sociopolíticas de su descontento como comunidad.

Cómo la atención plena se está moviendo más allá de la autoayuda para construir conexiones comunitarias Los estudiantes meditan durante una clase de Mindful Studies en Wilson High School en Portland, Oregon, en 2014. El curso de un año es uno de un número creciente de programas que están incorporando mindfulness en los currículos escolares para brindar beneficios socioemocionales a los estudiantes. (Foto AP / Gosia Wozniacka

David Hart está de acuerdo con ellos. Hart es instructor y voluntario en el Proyecto Juvenil Awake en Brooklyn, que ha utilizado prácticas basadas en la atención plena para ayudar a los jóvenes que asisten a las escuelas que el Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York consideraba "fallidas". El programa comenzó en 2009 con un enfoque tradicional de atención plena centrado en exponer a los jóvenes al concepto, pero ha cambiado.

"Estamos más enfocados en crear un espacio donde los jóvenes puedan construir las herramientas y ver cómo pueden beneficiarse de la atención plena en sus comunidades", dice Hart.

Está de acuerdo en que la popularidad y la conciencia de la atención plena han aumentado dramáticamente en los últimos años. Señala que los jóvenes involucrados en el programa han "visto la atención plena y la meditación en las películas, la televisión, incluso hay una" respiración conmigo "Barbie ahora. No es un concepto nuevo ".

Pero los enfoques de mindfulness deben estar basados ​​en la comunidad, dice.

"Son mentores e instructores que tienen el mismo nivel que los jóvenes y muestran cómo se pueden utilizar herramientas como la regulación emocional en sus propias vidas ... Tenemos una comprensión real de los antecedentes culturalmente relevantes e informados sobre el trauma porque tenemos maestros con las mismas experiencias".

Hart dice que estas sesiones de meditación y mindfulness aplicada son diferentes porque involucran mentores comunitarios que entienden las dificultades sociales que experimentan los jóvenes. Las prácticas de atención plena de Awake alientan a las personas a reconocer sus dificultades sociales.

Proyectos pasados ​​de mindfulness basados ​​en la comunidad

Tita Angangco, cofundadora de la Centro de Estudios de Mindfulness en Toronto, está de acuerdo con este enfoque. El centro ejecutó varios programas a corto plazo que incorporan la atención plena en grupos comunitarios de bajos ingresos. Uno de esos programas fue su proyecto "Train-the-Trainer" que enseñó a 42 trabajadores sociales de 18 agencias cómo brindar terapia basada en la atención plena a sus clientes.

"La atención plena en realidad resuena con muchos de estos grupos porque es abierta, amorosa y amable ... es accesible para las personas y generalmente les encanta", dijo Angangco.

Pero debido a los desafíos de financiación, es difícil tener un impacto a largo plazo. El programa Train-the-Trainer fue financiado por el Fundación Ontario Trillium y Red de tratamiento del VIH de Ontario de marzo a diciembre de 2013. Los programas piloto han tenido problemas para continuar.

“Nuestros clientes quieren traer estos grupos basados ​​en mindfulness a sus propias comunidades ... Eso es lo mejor. Queremos capacitar y pagar a nuestros clientes para apoyar a sus propias comunidades utilizando estas técnicas ".

Más allá de esos desafíos, Angangco reconoce que el alcance de la atención plena puede ser limitado en comunidades de bajos ingresos y otras comunidades desfavorecidas.

"La salud mental no es independiente de las condiciones sociales y personales ... Las personas con las que trabajamos están lidiando con cuestiones básicas como la seguridad, el empleo, la salud y la vivienda".

Angangco dice: “La atención plena podría enseñar a las personas en puestos de bajos ingresos a ver sus situaciones de manera diferente. Pero si las situaciones no cambian, solo hay mucho que la atención plena puede hacer ".

Pero sin soluciones a largo plazo para estos problemas, las personas en comunidades marginadas aún estarán en riesgo de depresión, ansiedad y estrés elevado.La conversación

Sobre el Autor

Lakshmi Magon, Dalla Lana Global Journalism Fellow, Science Communicator, Universidad de Toronto

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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