Cómo esta aplicación Mindfulness reduce el hábito de fumar

Cómo esta aplicación Mindfulness reduce el hábito de fumarImagen de Gundula Vogel Desde Pixabay

Según un estudio reciente, las personas que probaron una nueva aplicación de atención plena informaron que fumaban menos cigarrillos al día.

Además, los investigadores dicen que las personas que más reducían la cantidad de cigarrillos que fumaban también mostraron una menor reactividad a las imágenes relacionadas con el hábito de fumar en una parte del cerebro que se sabe que se activa cuando alguien experimenta un antojo.

Para un ensayo controlado aleatorio que compara las aplicaciones para dejar de fumar, un grupo de participantes de 33 usó una aplicación basada en la atención plena durante cuatro semanas, mientras que otro grupo de participantes de 34 usó una aplicación gratuita para dejar de fumar del National Cancer Institute (NCI).

"Este es el primer estudio que muestra que el entrenamiento de la atención plena podría afectar específicamente un mecanismo en el cerebro y mostrar que los cambios en este mecanismo cerebral estaban relacionados con mejores resultados clínicos", dice Jud Brewer, profesor asociado de ciencias sociales y de la conducta y psiquiatría. en la Universidad de Brown y director de investigación e innovación en el Centro de Atención plena de la Escuela de Salud Pública.

“Nos estamos moviendo en la dirección de poder evaluar a alguien antes del tratamiento y ofrecerles las intervenciones de cambio de comportamiento que probablemente lo ayudarán. Esto ahorrará a todos tiempo y dinero ".

11 menos cigarrillos al día

La aplicación de atención plena incluye videos y actividades diarias para ayudar a los usuarios a identificar sus factores desencadenantes del hábito de fumar, a ser más conscientes de los antojos y a aprender métodos de atención plena para superarlos. La aplicación NCI ayuda a los usuarios a rastrear los factores desencadenantes de fumar, proporciona mensajes inspiradores y ofrece distracciones para ayudar a los usuarios a lidiar con los antojos.

Ambas aplicaciones ayudaron a los participantes a reducir su consumo diario de cigarrillos autoinformado en un amplio rango, con una caída promedio de cigarrillos 11 por día para la aplicación de atención plena y una caída promedio de 9 por día para la aplicación NCI. Algunos participantes de ambos grupos informaron que no fumaban cigarrillos a fin de mes.


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Los participantes en ambos grupos completaron un promedio de 16 de los módulos independientes de 22 de la aplicación. Los participantes en el grupo de atención plena que completaron más módulos probablemente tendrían una mayor reducción en el consumo de cigarrillos, una correlación no encontrada para el grupo NCI. Los participantes en el grupo de atención plena también fueron significativamente más propensos a decir que recomendarían la aplicación a un amigo que los participantes en el grupo NCI.

Para determinar cómo funcionaba la aplicación de atención plena en el cerebro, los investigadores realizaron exploraciones cerebrales funcionales de imágenes de resonancia magnética de los participantes mientras observaban imágenes asociadas con el hábito de fumar u otras imágenes no asociadas con el hábito de fumar. Llevaron a cabo las exploraciones antes y después de que los participantes usaran una de las dos aplicaciones.

Específicamente, los investigadores observaron los cambios en la actividad cerebral en la corteza cingulada posterior, una región cerebral del tamaño de una pelota de ping-pong que se sabe que se activa cuando alguien anhela cigarrillos, cocaína o incluso chocolate, dice Brewer.

Imágenes tentadoras

Se ha demostrado que la meditación desactiva la corteza cingulada posterior, por lo que Brewer planteó la hipótesis de que esta región desempeñaría un papel fundamental en la forma en que las intervenciones basadas en la atención plena (basadas en aplicaciones o de otro tipo) afectan al cerebro y cambian los comportamientos.

Cuando los investigadores compararon directamente los cambios en la reactividad cerebral en la región objetivo entre los dos grupos antes y después de usar las aplicaciones, no encontraron diferencias estadísticas.

Sin embargo, cuando observaron el nivel individual y compararon la reducción en los cigarrillos fumados con los cambios en la reactividad del cerebro, encontraron que los participantes en el grupo de atención plena tenían la mayor reducción en el número de cigarrillos por día, aquellos para quienes la aplicación era más efectivo: también mostró una reducción significativa en la reactividad del cerebro a las imágenes de fumar.

La correlación entre el número de cigarrillos fumados y la reactividad cerebral fue particularmente significativa para las mujeres en el grupo de atención plena.

Los investigadores no observaron una correlación entre el número de cigarrillos fumados y la reactividad cerebral de los participantes que utilizaron la aplicación NCI.

Sorprendentemente, el porcentaje de 13 de los participantes no reaccionó a las imágenes de fumar antes de usar cualquiera de las dos aplicaciones, un fenómeno que no se encontró en la literatura científica anterior, dice Brewer. Otros participantes se volvieron más reactivos a las imágenes de fumar después de usar cualquiera de las dos aplicaciones, una reacción que se ha visto antes en personas que ansían fumar más al intentar dejar de fumar.

'Terapéutica digital'

Brewer planea estudiar la diferencia aparente en la eficacia de la aplicación de atención plena para mujeres con más detalle y también planea combinar el entrenamiento de neurofeedback con la aplicación de atención plena y hacer un seguimiento de las participantes en el futuro estudio durante seis meses después de usar la aplicación: el estándar de oro para determinar La eficacia clínica en los estudios para dejar de fumar, dice.

"La terapéutica digital, como las aplicaciones para teléfonos inteligentes, es una forma accesible y asequible de ofrecer un tratamiento basado en la evidencia; si una aplicación se desarrolla con una base de evidencia detrás de ella, porque el porcentaje de aplicaciones de 99 no lo es, con el porcentaje de fidelidad de 100" Brewer dice.

“Usted sabe exactamente qué capacitación reciben las personas, porque no depende de un terapeuta para seguir un manual. Como psiquiatra, creo que muchos de nosotros estamos muy entusiasmados con la promesa de la terapéutica digital ".

Brewer fundó y posee acciones en la compañía que desarrolló y vende la aplicación basada en mindfulness, un hecho divulgado en el periódico en Neuropsicofarmacología.

Acerca de los autores

Investigadores adicionales son de Brown, Harvard Medical School, Martinos Center for Biomedical Imaging en Massachusetts General Hospital, University of Massachusetts Medical School y University of Oklahoma-Tulsa School of Community Medicine.

Los Institutos Nacionales de Salud apoya la investigación.

Fuente: Universidad de Brown

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