Respiración consciente para niños (y padres) de todas las edades

Respiración consciente para niños (y padres) de todas las edades

Nota del Editor: Si bien este artículo está dirigido a ayudar a los niños a aprender la atención plena, sus principios también se aplican a los adultos y el ejercicio de respiración consciente puede ser practicado por todos, independientemente de la edad.

La mayoría de nosotros hemos escuchado la palabra la atención, que reconocemos instintivamente como algo beneficioso para nosotros y nuestros hijos, pero ¿qué es realmente? ¿Y cómo puede ayudar, especialmente en medio de la rutina diaria de asegurar que se completen las tareas, que los dispositivos estén apagados y que el drama se mantenga al mínimo?

Una de mis clientas, Renee, la madre de tres hijos, notó un cambio tremendo en su hijo, Luis. Comenzó a llegar a casa desde la escuela con ganas de ayudarla y tuvo una presencia más positiva y calmada en comparación con su estado normal después de la escuela "exagerado y agitado". Entonces ella le preguntó a su maestra: "¿Qué es diferente en la escuela esta semana?"

La Sra. Moon respondió: "Acabamos de comenzar a usar ejercicios de atención plena todas las mañanas en el aula". Renee estaba sorprendida. Aunque no todos los niños tienen una respuesta tan dramática, los ejercicios de atención plena realmente ayudaron a Luis a calmarse y conectarse mejor.

Atención plena y reducción del estrés.

Se ha comprobado que la atención plena ayuda a los padres y los niños a calmar sus cuerpos, mentes y espíritus con estrés excesivo. Jon Kabat-Zinn, creador de los programas de reducción de estrés basada en la atención plena (MBSR, por sus siglas en inglés), explica la atención plena como "prestar atención de una manera particular: a propósito, en el momento presente y sin juzgar".

Suena simple, pero no siempre fácil, ¿verdad? Los tres aspectos de la atención plena enfatizados por Kabat-Zinn son:

  • prestando atención
  • estando presente
  • aceptando lo que es (sin juicio)

Prestar atención es el núcleo de la atención plena. Es una habilidad que muchos niños aún no han desarrollado, especialmente en lo que se refiere a cómo se sienten, lo que piensan y lo que otros podrían estar pensando de ellos. En consecuencia, muchas de las estrategias en este capítulo ayudan a los niños a desarrollar la habilidad de prestar atención, que se puede aplicar a cómo se sienten y, en última instancia, se utilizan para tomar mejores decisiones.

Cuando su hijo presta atención a lo que está sucediendo en el presente, no puede quedar atrapado en el pasado ni preocuparse por el futuro. Ella está en el momento presente sin atascarse en bucles mentales sobre lo que acaba de suceder o lo que va a suceder. Estar en el momento presente, donde existe todo el poder de su hijo, le ayuda a superar cualquier emoción que esté ocurriendo y dejar que se presente y se vaya. (Recuerda: las emociones son temporales).


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Por último, pero no menos importante, Kabat-Zinn enfatiza aceptar lo que es o ver las cosas como son sin juzgarlas o etiquetarlas como buenas o malas. Su hijo puede haber obtenido una mala calificación en su informe de progreso y puede sentirse triste por ello. Esta tristeza no es ni buena ni mala, simplemente lo es.

Estar con la tristeza sin juzgar y aceptarla por lo que es, una emoción natural y saludable, es la atención plena. Por supuesto, su hijo puede decidir hacer o pensar algo diferente para sentirse mejor, pero la atención le permite ver lo que está sucediendo sin hacer un juicio al respecto.

La era de la atención plena

Los niños y las niñas que aprenden a disminuir la velocidad (atención plena) frente a la velocidad superior (mentalidad) están cultivando la capacidad de tomar mejores decisiones. Simplemente están cableando su cerebro de manera óptima en una etapa más temprana de la vida, lo que les brinda una mayor capacidad para regular sus emociones y demostrar el control cognitivo (al elegir sus pensamientos, por ejemplo). O como el New York Times el reportero David Gelles lo expresa: "La atención plena, que promueve las habilidades que se controlan en la corteza prefrontal, como el enfoque y el control cognitivo, puede tener un impacto particular en el desarrollo de habilidades, incluida la autorregulación, el juicio y la paciencia durante la infancia".

En otras palabras, las partes del cerebro que están entrenadas por estrategias conscientes son las mismas que ayudan a su hijo a cultivar la conciencia emocional y el equilibrio. Las investigaciones muestran, como vimos con Luis arriba, que los niños que participan en estrategias de atención plena en el aula tienen una probabilidad significativamente mayor de mostrar comportamientos cooperativos y pro-sociales.

Si bien la atención plena no equivale a un niño emocionalmente sano, sí sienta las bases para que un niño tome conciencia y luego tome mejores decisiones. Agregar sabiduría práctica (ideas) y herramientas (práctica) a esta fórmula acelera la creación de una mentalidad emocionalmente saludable, que puede ayudar a un niño en sus días más oscuros a encontrar la luz.

Jeremiah, de ocho años, aprendió en tercer grado cómo respirar profundamente para calmarse, una herramienta de atención muy efectiva. Antes de comenzar a usar esta herramienta, a menudo hacía cosas de las que luego se arrepentía, como empujar a su amigo en el patio de recreo o gritarle a su madre durante la rutina de dejar y recoger por la mañana. Pero con la adición de respiraciones profundas, Jeremías ha podido calmarse más a menudo y no tiene tantos arrebatos.

Lo que hacen las herramientas de atención plena como las respiraciones profundas de Jeremías es crear espacio entre el estímulo y la respuesta para que los niños puedan tomar decisiones más inteligentes. Cuando Jeremiah funcionó en modo automático, gritó, empujó y eligió reaccionar negativamente, lo que no le ayudó a él ni a nadie más. Pero con la adición de atención plena, disminuyó la velocidad y comenzó a ver que tenía más opciones (especialmente cuando lo desafiaban en el patio de recreo) para manejar lo que a menudo le resultaba problemático.

Respiración consciente

La respiración consciente es un elemento fundamental de la atención plena a la que los niños pueden volver una y otra vez para estar presentes y tranquilos.

Usar cuando

  • los niños necesitan relajarse
  • están cometiendo errores por descuido
  • se agitan fácilmente

Por qué funciona la herramienta

  1. La respiración consciente es una forma científicamente comprobada de calmarse.
  2. Los ejercicios de respiración son invisibles, por lo que los niños pueden hacerlos en casa, en la escuela o en cualquier lugar que los necesiten.
  3. Cuando la respiración y el cuerpo de su hijo se calman, la mente también puede calmarse, lo que ayuda a un niño a tomar decisiones más inteligentes.

Cómo implementar

La respiración consciente simplemente significa prestar atención a su respiración. No hay una forma incorrecta de prestar atención a su respiración, pero con el tiempo los niños pueden mejorar y mejorar (nosotros también los adultos).

La actividad de respiración consciente que estoy compartiendo aquí se llama Cinco por Cinco. Siga los pasos a continuación para experimentar con él, y luego enséñelo a sus hijos.

Cinco por cinco

    1. Presente la actividad como una actividad de respiración consciente, lo que significa que presta atención a su respiración.

    2. Pida a sus hijos que miren su mano (derecha o izquierda). Este ejercicio se trata de concentrarse en su respiración, pero usted usa su mano para contar hasta cinco respiraciones.

    3. Puedes decir algo como esto:

      “Empecemos con las manos cerradas en un puño. Esta es nuestra mano cerrada. Pero a medida que respiramos hondo y respiramos hondo, sacamos un dedo del puño. Cuanto más lento tomemos las respiraciones, mejor. Esto no es una carrera.

      “Probemos nuestro segundo aliento; respira hondo y déjalo salir. Luego nuestro segundo dedo sale del puño y solo nos quedan tres dedos más. Nuevamente, cuanto más lento mejor, y enfócate en tu respiración.

      “Aspira tu tercer aliento, y déjalo salir. Su tercer dedo sale.

      “Toma tu cuarto aliento, y déjalo salir. Tu cuarto dedo sale.

      “Toma tu quinto aliento, y déjalo salir. Su último dedo sale, y ahora su mano entera está abierta. Tu palma es plana, y el puño se ha ido ".

      Pregúntele a su hijo: "¿Cómo te sientes ahora?"

Cuando sus hijos estén agitados o desequilibrados, puede alentarlos a realizar la actividad de respiración Cinco por Cinco. También sugiero que sus hijos hagan tres rondas de cinco respiraciones, y en una ronda se concentran en la inspiración, en la segunda ronda de cinco respiraciones se enfocan en la exhalación, y luego en otra ronda se enfocan en la totalidad respirar dentro y fuera

El objetivo de esta actividad de Cinco por Cinco es proporcionar a los niños una manera fácil de memorizar ejercicios simples de respiración y darles un recuerdo físico de los mismos. A veces, cuando los niños son mayores, no usan el puño sino que simplemente tocan cada dedo una vez. El objetivo es darles un recordatorio físico de que tienen el control de sus emociones y que pueden usar su respiración, especialmente la respiración consciente, para calmar, centrar y dejar que sus emociones vayan y vengan.

Consejos:

    No use la respiración consciente solo para calmar a su hijo o para que recupere el equilibrio cuando sienta una emoción desafiante. La respiración consciente es una manera maravillosa de calmar y relajarse, especialmente en tiempos menos volátiles, lo que ayuda a los niños a hacer una conexión positiva con esta herramienta.

Copyright ©2018 de Maureen Healy.
Reproducido con permiso de New World Library
www.newworldlibrary.com.

Artículo Fuente

El niño emocionalmente sano: ayudar a los niños a calmar, centrar y tomar decisiones más inteligentes
por Maureen Healy.

El niño emocionalmente sano: ayudando a los niños a calmar, centrar y hacer elecciones más inteligentes por Maureen Healy.Aunque crecer nunca ha sido fácil, el mundo de hoy sin lugar a dudas presenta a los niños y a sus padres desafíos sin precedentes. El lado positivo, cita a Maureen Healy, es un reconocimiento generalizado de que la salud emocional, la capacidad de recuperación y el equilibrio se pueden aprender y fortalecer. Healy, que era una "niña salvaje", del tipo que escribe que dejó a las niñeras "preguntándose si querían tener hijos", conoce su tema. Se ha convertido en una experta en habilidades de enseñanza que abordan la alta sensibilidad, las grandes emociones y la hiper energía que ella misma experimentó.

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Sobre el Autor

Maureen healyMaureen healy es el autor de El niño emocionalmente sano y Growing Happy Kids, que ganó los premios Nautilus y Readers 'Favorite book en 2014. Un famoso Psychology Today bloguera y oradora pública muy solicitada, Maureen dirige un programa de mentoría global para niños de primaria y trabaja con padres y sus hijos en su atareada consulta privada. Su experiencia en el aprendizaje social y emocional la ha llevado a todo el mundo, incluido el trabajo con niños refugiados tibetanos en la base del Himalaya a las aulas en el norte de California. Visítala en línea en www.growinghappykids.com.

Vea una entrevista con el autor:

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