¿La atención y la distracción se refieren a la misma conducta?

¿La atención y la distracción se refieren a la misma conducta?
Distracción, una experiencia valiosa
daliscar1, CC BY

Una queja constante en nuestro mundo impredecible es que vivimos en una era de distracción.

Me apresuro a etiquetar a los estudiantes que miran fijamente sus teléfonos en mi clase distraídos; políticos descartar preguntas inconvenientes llamándolos una distracción; y cuando encontramos una distracción en nosotros mismos, la culpamos de la tecnología. En otras palabras, pensamos en la atención como un bien escaso y valioso, y suponemos que la distracción es un problema con una causa identificable.

Considera por un momento, ¿qué harían un monje medieval o un predicador del siglo XNX sobre nuestras quejas sobre la distracción moderna?
Sostengo que, con toda probabilidad, lo encontrarían extraño. Para estar seguros, ellos también se sentían distraídos, todo el tiempo. Pero, como muestra mi investigación sobre el cristianismo premoderno, pensaron en la distracción como la condición humana misma. Sobre todo, mantuvieron una actitud notablemente paciente hacia eso.

¿Son la atención y la distracción similares?

Ofrezco un relato de esta prehistoria cristiana de atención y distracción en mi libro, "La muerte no sea orgullosa: el arte de la atención sagrada". "Aunque escribí el libro como un erudito del Renacimiento, mientras trabajaba en él me recordaba constantemente la relevancia del tema en la vida contemporánea. Lo que más me intrigó entonces y ahora son los valores culturales que asociamos con la distracción y la atención.

La dicotomía entre la buena atención y la mala distracción es tan fundamental que está escrita en el mismo lenguaje que usamos para hablar sobre asistir. Considere la frase "Presto atención". Implica que la atención es valiosa, un tipo de moneda en la que deliberadamente y conscientemente invertimos. Cuando presto atención, tengo el control de mi acción y soy consciente de su valor.

Ahora compare esto con la frase "estoy distraído". De repente, estamos lidiando con un sujeto pasivo y vulnerable que sufre una experiencia sin hacer demasiado para contribuir a ella.

Pero hay razones para cuestionar esta dicotomía. Los estudiantes que están "distraídos" con sus teléfonos podrían describirse como si prestaran atención a su feed de Facebook; la pregunta que el político desestima como una distracción probablemente llame la atención sobre un asunto que realmente lo merece.

En otras palabras, es razonable preguntarse si la atención y la distracción son simplemente dos términos cargados moral y culturalmente que se refieren a lo que en realidad es el mismo comportamiento. Etiquetamos esta distracción del comportamiento cuando desaprobamos sus objetos y objetivos; y lo llamamos atención cuando los aprobamos.


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Uno esperaría que este discurso moralizador de atención y distracción prevalezca especialmente en el cristianismo. En la imaginación popular, los monjes medievales excluyen al mundo exterior, y los predicadores de la Reforma han emitido severas advertencias a su congregación para resistir las distracciones de la vida.

Pero si bien es cierto que el cristianismo histórico tomó en serio la distracción, también tuvo una actitud matizada ya menudo notablemente tolerante hacia ella.

Primeras visiones hacia la distracción

Considere el gráfico siguiente pasaje del sermón del poeta y predicador inglés John Donne en el siglo XNXX:

"No estoy todo aquí, estoy aquí predicando sobre este texto, y estoy en casa en mi Biblioteca considerando si Sint [aint] Gregory, o S [aint] Hierome, han dicho lo mejor de este texto antes. Estoy aquí hablando con usted y, sin embargo, considero por el camino, en el mismo instante, qué es lo que probablemente se dirán el uno al otro, cuando lo haya hecho. Usted no está todo aquí tampoco; estás aquí ahora, escuchándome, y sin embargo estás pensando que has escuchado un Sermón mejor en otro lado, de este texto antes ".

Donne era conocido por sus contemporáneos como un orador magistral, y este pasaje muestra por qué: en pocas oraciones, llama la atención de su congregación a su distracción y admite que incluso él, el predicador, solo se enfoca parcialmente en el aquí y el ahora. En otras palabras, Donne usa la distracción que comparte con su audiencia para forjar una comunidad y un momento de atención.

Dejando a un lado su estilo retórico, el sermón de Donne expresa una visión cristiana antigua y bastante ortodoxa sobre la ubicuidad de la distracción. El primer exponente más influyente de este punto de vista es San Agustín, uno de los Padres de la Iglesia del cristianismo occidental. En su trabajo autobiográfico, "Las confesiones"Agustín observa que cada vez que prestamos atención a una cosa, nos distraemos infinitamente de muchas otras cosas.

Esta simple observación tiene implicaciones de largo alcance.

Primero, Agustín ve la atención y la distracción como aspectos meramente diferentes de la misma acción. Pero en lugar de moralizar estos aspectos, encuentra que la inevitabilidad de la distracción es una característica fundamental de la condición humana, es decir, lo que nos distingue de Dios.

El Dios de Agustín no solo es omnisciente y omnipotente, sino también omnidireccional - no es un término que usa Agustín, sino que describe a Dios como capaz de atender a todas las cosas en tiempo y espacio simultáneamente.

Esta es una afirmación complicada, pero por ahora es suficiente para nosotros ver sus consecuencias: las criaturas humanas pueden aspirar a ser como Dios en sus actos de atención, pero cada acto de ese tipo produce más evidencia de que en realidad son humanos, que en A su vez, les hará apreciar la atención aún más.

¿Cuál es la relevancia de la distracción?

La ansiedad moderna acerca de la distracción traiciona mucho sobre nosotros. En la medida en que asociamos la atención con el poder y el control, refleja nuestros temores de perder ambos en un clima cultural y natural cada vez más impredecible. También nos encontramos viviendo en una economía en la que pagamos por bienes culturales con nuestra atención, por lo que tiene sentido que nos preocupemos por quedarnos sin una moneda preciosa.

Es entonces intrigante ver cómo los puntos de vista cristianos históricos sobre la atención y la distracción presagian algunas de estas ansiedades y las contrarrestan. Para Agustín y sus seguidores, la atención fue una experiencia rara y valiosa, tal vez incluso más que para nosotros, ya que lo asociaron con lo divino.

La conversaciónUno podría esperar que, como resultado, debieran simplemente haber descartado la distracción. El hecho de que no lo hicieron es lo que les da a sus pensamientos una relevancia continua hoy.

Sobre el Autor

David Marno, Profesor Asociado, Universidad de California, Berkeley

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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