¿Qué es Mindfulness?

¿Qué es Mindfulness?
El concepto de atención plena difiere según con quién hables.

Probablemente has escuchado de la atención plena. En estos días, está en todas partes, como muchas ideas y prácticas extraídas de textos budistas que se han convertido en parte de la cultura occidental dominante.

Pero una revisión publicada en la revista Perspectivas sobre la ciencia psicológica muestra que la publicidad está por delante de la evidencia. Algunos revisiones de estudios en Mindfulness sugiere que puede ayudar con problemas psicológicos como ansiedad, depresión y estrés. Pero no está claro qué tipo de atención o meditación necesitamos y para qué problema específico.

El estudio, que involucró a un gran grupo de investigadores, médicos y meditadores, encontró que no existe una definición clara de mindfulness. Esto tiene implicaciones potencialmente serias. Si los tratamientos y prácticas muy diferentes se consideran iguales, la evidencia de investigación para uno puede tomarse erróneamente como apoyo para otro.

Al mismo tiempo, si movemos los postes demasiado lejos o en la dirección incorrecta, podríamos perder los beneficios potenciales de la atención plena por completo.

Entonces, ¿qué es la atención plena?

La atención plena recibe una desconcertante variedad de definiciones. Psicólogos medir el concepto en diferentes combinaciones de aceptación, atención, conciencia, enfoque corporal, curiosidad, actitud sin prejuicios, enfoque en el presente y otros.

Está igualmente mal definido como un conjunto de prácticas. Un breve ejercicio de autorreflexión provocado por una aplicación de teléfono inteligente en su viaje cotidiano puede considerarse lo mismo que un retiro de meditación de meses. La atención plena puede referirse tanto a lo que hacen los monjes budistas como a lo que hace su instructor de yoga durante cinco minutos al comienzo y al final de una clase.

Para ser claros, la atención plena y la meditación no son lo mismo. Hay tipos de meditación que son conscientes, pero no toda la atención implica la meditación y no toda la meditación se basa en la atención plena.

Mindfulness se refiere principalmente a la idea de centrándose en el momento presente, pero no es así de simple. También se refiere a varias formas de prácticas de meditación que apuntan a desarrollar habilidades de conciencia del mundo que te rodea y de tus patrones de conducta y hábitos. En verdad, muchos no están de acuerdo acerca de su propósito real y lo que es y no es la atención plena.


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¿Para qué es esto?

La atención se ha aplicado a casi cualquier problema que pueda plantearse, desde problemas de relación, problemas con el alcohol o las drogas, hasta la mejora de las habilidades de liderazgo. Sus siendo utilizado por los deportistas para encontrar "claridad" dentro y fuera del campo y programas de atención plena se ofrecen en la escuela. Puedes encontrarlo en los lugares de trabajo, clínicas médicas y casas de la tercera edad.

Se han escrito más de unos pocos libros populares promocionando los beneficios de atención y meditación. Por ejemplo, en una revisión supuestamente crítica Rasgos alterados: la ciencia revela cómo la meditación cambia tu mente, cerebro y cuerpo, Daniel Goleman argumenta que uno de los cuatro beneficios de la atención plena es una mejor memoria de trabajo. Sin embargo, un revisión reciente de aproximadamente los estudios de 18 que exploran el efecto de las terapias basadas en la atención plena en las llamadas de atención y memoria para cuestionar estas ideas.

Otra afirmación común es que la atención plena reduce el estrés, por lo que hay evidencia limitada. Otras promesas, como mejorar el estado de ánimo y la atención, mejores hábitos alimenticios, un mejor sueño y un mejor control del peso no son totalmente respaldado por la ciencia ya sea.

Y aunque los beneficios tienen evidencia limitada, la atención plena y la meditación a veces pueden ser perjudicial y puede conducir a la psicosis, la manía, la pérdida de la identidad personal, la ansiedad, el pánico y la rememoración de recuerdos traumáticos. Los expertos han sugerido que la atención plena es no para todos, especialmente aquellos que sufren varios problemas de salud mental graves, como la esquizofrenia o el trastorno bipolar.

Investigación sobre mindfulness

Otro problema con la literatura de mindfulness es que a menudo adolece de una metodología de investigación deficiente. Las formas de medir la atención plena son muy variables, evaluando fenómenos bastante diferentes al usar la misma etiqueta. Esta falta de equivalencia entre las medidas y los individuos es difícil generalizar de un estudio a otro.

Los investigadores de Mindfulness confían demasiado en los cuestionarios, que requieren que las personas hagan introspección y informe sobre estados mentales eso puede ser resbaladizo y fugaz. Estos informes son notoriamente vulnerables a los prejuicios. Por ejemplo, las personas que aspiran a la atención plena pueden informar que son conscientes porque lo ven como deseable, no porque realmente lo hayan logrado.

Sólo un pequeña minoría de intentos para examinar si estos tratamientos funcionan compararlos con otro tratamiento que se sabe que funciona, que es el principal medio por el cual la ciencia clínica puede mostrar el valor agregado de los nuevos tratamientos. Y una minoría de estos estudios se llevan a cabo en prácticas clínicas regulares en lugar de en contextos de investigación especializados.

Un revisión de estudios, encargado por la Agencia de Investigación y Calidad de la Atención Médica de los EE. UU., descubrió que muchos estudios se llevaron a cabo de manera demasiado pobre para incluirlos en la revisión y que los tratamientos de atención plena fueron moderadamente efectivos, en el mejor de los casos, para ansiedad, depresión y dolor. No hubo evidencia de eficacia para problemas de atención, estado de ánimo positivo, abuso de sustancias, hábitos alimenticios, sueño o control de peso.

¿Lo que debe hacerse?

Mindfulness es definitivamente un concepto útil y una prometedor conjunto de prácticas. Puede ayudar evitar problemas psicológicos y podría ser útil como una adición a los tratamientos existentes. Eso también puede ser útil para el funcionamiento mental general y el bienestar. Pero la promesa no se realizará si no se abordan los problemas.

La comunidad de mindfulness debe aceptar las características clave que son esenciales para la atención plena y los investigadores deben tener claro cómo sus medidas y prácticas incluyen estas. Los informes de los medios deben ser igualmente específicos sobre qué estados mentales y prácticas incluye la atención plena, en lugar de usarlo como un término amplio.

La atención plena puede evaluarse, no a través de la autoinformación, sino en parte utilizando un enfoque más objetivo neurobiológico y medidas de comportamiento, como conteo de aliento. Aquí es donde se pueden usar tonos aleatorios para "preguntar" a los participantes si están centrados en la respiración (presione el botón izquierdo) o si su mente se ha extraviado (presione el botón derecho).

Los investigadores que estudian la eficacia de los tratamientos de atención plena deberían compararlos con tratamientos alternativos creíbles, cuando sea posible. El desarrollo de nuevos enfoques de atención debe evitarse hasta que sepamos más acerca de los que ya tenemos. Los científicos y los médicos deben usar rigurosos ensayos de control aleatorizado y trabajar con investigadores externos a la tradición de mindfulness.

La conversaciónY, por último, los investigadores y practicantes de mindfulness deberían reconocer la realidad de los efectos negativos ocasionales. Del mismo modo que los medicamentos deben declarar los posibles efectos secundarios, también deben hacerlo los tratamientos de atención plena. Los investigadores deberían evaluar sistemáticamente los efectos secundarios potenciales al estudiar los tratamientos de atención plena. Los profesionales deben estar alertas a ellos y no recomendar los tratamientos de atención plena como un primer abordaje si hay disponibles métodos más seguros y con mayor evidencia de eficacia.

Acerca de los autores

Nicholas T. Van Dam, Investigador en Ciencias Psicológicas, Universidad de Melbourne y Nick Haslam, profesor de psicología, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros del coautor, Nick Haslam

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