Por qué la atención plena puede no funcionar tan bien para los hombres

Por qué la atención plena puede no funcionar tan bien para los hombres

Los cursos de Mindfulness tienen menos efecto en las actitudes y emociones de los hombres que en los de las mujeres, sugiere una investigación reciente.

En un estudio de un curso académico sobre mindfulness que también incluyó laboratorios de meditación, los investigadores encontraron que la práctica en promedio ayudó significativamente a las mujeres a superar el "afecto negativo", un estado de ánimo deprimido, pero no ayudó a los hombres.

El hallazgo, dicen los autores, debería llamar más atención a considerar el género como un factor potencial en la evaluación de la eficacia de la atención plena.

Más mujeres que hombres participan en meditación mindfulness, la práctica de dirigir intencionalmente y sin prejuicios la atención a las sensaciones y sentimientos presentes, dice Willoughby Britton, profesor asistente de psiquiatría y conducta humana y de ciencias del comportamiento y sociales en la Universidad de Brown.

"No me sorprendería si este es un fenómeno generalizado que los investigadores no se molestaron en investigar".

No ha habido una noción imperante en la literatura de investigación de que la práctica afecte a hombres y mujeres de manera diferente. Sin embargo, los datos que Britton y sus coautores presentan en un nuevo documento en Frontiers in Psychology mostrar una clara diferencia de género en los resultados para el estado de ánimo.

"Esa fue la parte sorprendente", dice Britton. Sin embargo, desde este estudio, ella encontró el mismo patrón en otros dos estudios en revisión para su futura publicación. "No me sorprendería si este es un fenómeno generalizado que los investigadores no se molestaron en investigar".


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Por otro lado, agrega Britton, fue alentador ver un beneficio claro para las mujeres, que generalmente son más vulnerables al afecto negativo y la depresión, señala.

"Los trastornos emocionales como la depresión en la adultez temprana están vinculados a una letanía de trayectorias negativas que perjudican aún más a las mujeres, como el bajo rendimiento académico, el abandono escolar, el embarazo precoz y el abuso de sustancias", dice.

"El hecho de que un curso universitario pueda enseñar a las mujeres habilidades para manejar mejor el afecto negativo a esta temprana edad podría tener efectos potencialmente trascendentales en la vida de las mujeres".

Co-autor principal Rahil Rojiani, un estudiante de medicina en la Universidad de Yale, dice que espera que el estudio reducirá las disparidades en la atención de la salud mental.

"La brecha de género en la salud mental ha sido inadecuada y, a menudo, solo dentro del arsenal médico estándar de tratamiento farmacológico", dice Rojiani. "Nuestro estudio es uno de los primeros en explorar los efectos de la atención plena a través del género".

Hombres vs. mujeres

El estudio midió los cambios en el afecto, la atención plena y la autocompasión entre las alumnas 41 y 36 en una clase académica completa de 12 sobre tradiciones de mindfulness con ensayos, pruebas y presentaciones que también incluyeron un componente experiencial de tres. laboratorios de meditación de una hora por semana.

El coautor Harold Roth, profesor de estudios religiosos, enseñó los laboratorios, que incluyeron unos minutos de 30 por sesión de práctica contemplativa específica de las tradiciones budistas o taoístas. Mindfulness se ha vuelto popular en los campus universitarios, dice Britton, ya que los estudiantes y los administradores lo consideran una forma potencial de ayudar a los estudiantes a manejar el estrés o la depresión.

Para este estudio, los estudiantes completaron cuestionarios al principio y al final de la clase. En el transcurso del estudio, el estudiante promedio se había involucrado en más de 41 horas de meditación en clase y fuera. No hubo diferencias estadísticamente significativas en la cantidad de práctica de meditación por género. Hombres y mujeres también ingresaron a la clase sin diferencias en su grado de afecto negativo.

Como grupo, los estudiantes de 77 tampoco abandonaron la clase mostrando una diferencia significativa en el afecto negativo. Esto se debe a que, mientras que las mujeres mostraron una disminución significativa del porcentaje 11.6 en el puntaje estandarizado de la encuesta (que es un resultado psicológico positivo), los hombres mostraron un porcentaje 3.7 no significativo en sus puntajes.

Junto a esos cambios en el afecto, cada género mostró un progreso en las habilidades enseñadas como parte de la meditación. Ambos géneros ganaron en varias habilidades específicas de mindfulness y autocompasión y sus puntajes generales aumentaron significativamente. Ese hallazgo muestra que las clases fueron eficaces en la enseñanza de las técnicas, aunque las mujeres lograron mayores ganancias que los hombres en cuatro de las cinco áreas de la atención plena.

Cuando los investigadores profundizaron más en los datos, vieron que en las mujeres varias de las ganancias que hacían en habilidades específicas se correlacionaban con las mejoras en el afecto negativo.

"El afecto mejorado en las mujeres se relacionó con habilidades mejoradas de mindfulness y autocompasión, que involucraban subescalas específicas para acercarse a la experiencia y las emociones con no reactividad, ser menos autocríticos y más amables consigo mismos, y sobreidentificarse menos con las emociones". los autores escriben

Mientras tanto, entre los hombres, solo una de las habilidades específicas se asoció con un mejor afecto.

"En la medida en que el afecto mejoró, los cambios se correlacionaron con una dimensión mejorada de la atención plena que implica la capacidad de identificar, describir y diferenciar las propias emociones", escriben.

Una nueva hipótesis sobre la atención plena

Britton dice que los resultados sugieren una nueva hipótesis, que es que los regímenes de atención plena, al menos a menudo estructurados, pueden estar mejor adaptados para abordar las formas en que las mujeres típicamente procesan las emociones que las que los hombres suelen hacer. La atención plena guía a los practicantes a enfocarse y reconocer los sentimientos pero hacerlo de una manera no crítica y no autocrítica.

"Los mecanismos son altamente especulativos en este punto, pero estereotípicamente, las mujeres rumian y los hombres distraen", dice Britton. "Entonces, para las personas que tienden a estar dispuestas a enfrentar o exponerse o a volcarse hacia lo difícil, la atención plena está hecha para [mejorarlo]. Para las personas que en gran medida han desviado su atención de lo difícil, de repente llevar toda su atención a sus dificultades puede ser de alguna manera contraproducente ".

"Aunque enfrentar las dificultades propias y sentir que las propias emociones parecen ser universalmente beneficiosas", continúa, "no tiene en cuenta que puede haber diferentes expectativas culturales para hombres y mujeres en torno a la emotividad".

Si esa hipótesis es apoyada en futuras investigaciones, los resultados pueden arrojar una estrategia importante para los diseñadores de currículos de mindfulness. Para las mujeres, el mensaje puede ser mantener el rumbo, pero para los hombres, la mejor idea puede ser adaptar la atención plena de manera diferente.

"La atención plena es un poco como un cóctel de medicamentos: hay muchos ingredientes y no estamos seguros de qué ingredientes hacen qué", dice Britton. "Pero creo que es una estrategia para aislar potenciales 'ingredientes activos' y utilizar diseños ligeramente más innovadores para adaptarlos a las necesidades de diferentes poblaciones".

Para los colegas investigadores de la atención plena, dice Britton, el estudio enfatiza un beneficio para explicar el género. Si no lo hubiera hecho en este estudio, habría informado un efecto nulo sobre el afecto cuando, de hecho, las mujeres se beneficiaron significativamente. Al mismo tiempo, si la población de estudio hubiera sido muy sesgada hacia las mujeres en lugar de más equilibrada, podría haber medido un beneficio más fuerte que hubiera sido extrapolado incorrectamente a los hombres.

Los Institutos Nacionales de Salud, el Instituto de la Mente y la Vida, la Fundación Lenz, la Fundación Hershey y la Iniciativa de Estudios Contemplativos de la Universidad de Brown financiaron la investigación.

Fuente: Universidad de Brown

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