Los cerebros de las personas con trastorno de estrés postraumático se modifican con la capacitación de atención plena

Los cerebros de las personas con trastorno de estrés postraumático se modifican con la capacitación de atención plena

Los hallazgos cerebrales sugieren que el entrenamiento de la atención plena puede haber ayudado a los veteranos a desarrollar más capacidad para cambiar su atención y evitar "estancarse" en ciclos dolorosos de pensamientos,

Al igual que un ciclo de video que se repite sin cesar, los recuerdos y pensamientos horribles pueden reproducirse una y otra vez en la mente de las personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT). Se entrometen en los momentos más tranquilos y no parecen tener un interruptor de apagado.

Ahora, un pequeño estudio reciente de veteranos con trastorno de estrés postraumático muestra la promesa del entrenamiento de atención plena para mejorar la capacidad de administrar esos pensamientos si se presentan y evitar que se "peguen". Aún más sorprendente, los hallazgos realmente muestran a los veteranos ' los cerebros han cambiado, de maneras que pueden ayudarlos a encontrar su propio interruptor de apagado para ese ciclo sin fin.

Para el estudio, publicado en la revista Depresion y ansiedadLos veteranos 23 de las guerras en Irak y Afganistán recibieron alguna forma de terapia grupal. Después de cuatro meses de sesiones semanales, muchos informaron que sus síntomas de TEPT disminuyeron.

Pero en aquellos que participaron en el entrenamiento de mindfulness, una técnica de mente-cuerpo que se enfoca en la atención en el momento y la conciencia, los investigadores se sorprendieron al ver cambios cerebrales significativos también.

Conexiones cerebrales más fuertes

Los cambios aparecieron en la resonancia magnética funcional, o fMRI, escáneres cerebrales que pueden visualizar la actividad cerebral cuando diferentes áreas del cerebro "hablan" entre sí a través de redes de conexiones entre las células cerebrales.

Antes del entrenamiento de mindfulness, cuando los veteranos descansaban en silencio, sus cerebros tenían actividad extra en las regiones involucradas en responder a amenazas u otros problemas externos. Este es un signo de ese ciclo interminable de hipervigilancia que a menudo se ve en el TEPT.


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Pero después de aprender mindfulness, desarrollaron conexiones más fuertes entre otras dos redes cerebrales: la que está involucrada en nuestros pensamientos internos, a veces serpenteantes, y la que está involucrada en cambiar y dirigir la atención.

"Los hallazgos cerebrales sugieren que el entrenamiento de la atención plena puede haber ayudado a los veteranos a desarrollar más capacidad para cambiar su atención y dejar de estar 'atrapados' en ciclos dolorosos de pensamientos", dice Anthony King del departamento de psiquiatría de la Universidad de Michigan.

"Tenemos la esperanza de que esta firma cerebral muestre el potencial de la atención plena para ayudar a controlar el TEPT para las personas que inicialmente podrían rechazar la terapia que implica el procesamiento del trauma. Esperamos que pueda proporcionar habilidades de regulación emocional para ayudarles a llevarlos a un lugar donde se sientan mejor capaces de procesar sus traumas ".

En total, 14 de los veteranos terminó las sesiones de mindfulness y completó las exploraciones fMRI de seguimiento, y 9 finalizó las sesiones de comparación y realizó escaneos. El pequeño tamaño del grupo significa que los nuevos resultados son solo el comienzo de una exploración de este tema, dice King.

Debido a la reputación de la formación basada en la atención plena como un enfoque "alternativo" y su relación con las prácticas tradicionales de Asia oriental y meridional, como la meditación y el yoga, los investigadores inicialmente no estaban seguros de encontrar suficientes veteranos para probarlo.

Pero, más del grupo inicial de veteranos atrapados en sesiones de terapia basadas en mindfulness -que se llevan a cabo cada semana durante dos horas con un profesor de mindfulness entrenado y psicoterapeuta- que pasaron por el grupo de psicoterapia de comparación que no recibió entrenamiento de mindfulness.

Los síntomas se disparan?

"Una vez que explicamos la lógica detrás de la atención plena, que apunta a calmar y calmar a una persona a la vez que se abordan los fenómenos mentales, estaban muy interesados ​​y comprometidos, más de lo que esperábamos", dice King. "El enfoque que tomamos incluía elementos estándar de la terapia de exposición, así como la atención plena, para ayudar a los veteranos a ser capaces de procesar el trauma en sí".

El grupo de comparación recibió una intervención desarrollada por VA que fue diseñada para el uso de "grupo de control". Incluía la resolución de problemas y el apoyo grupal, pero no la atención consciente ni la terapia de exposición.

Las personas con trastorno de estrés postraumático no deberían considerar solo la atención plena como una posible solución para sus síntomas, deberían buscar proveedores entrenados específicamente en la atención del TEPT, dice King.

El grupo de mindfulness observó mejoría en los síntomas de TEPT, en forma de puntajes reducidos en una escala estándar de la gravedad del TEPT, que fue estadísticamente significativa y se consideró clínicamente significativa, mientras que el grupo de control no lo hizo. Sin embargo, los efectos entre grupos en este pequeño estudio no se consideraron estadísticamente significativos. Por lo tanto, King desea explorar la tendencia aún más en grupos más grandes y en civiles.

Esto se debe a que las sesiones de atención plena a veces pueden desencadenar síntomas como pensamientos intrusivos. Entonces, es importante que las personas con TEPT tengan la ayuda de un consejero capacitado para usar la atención plena como parte de su terapia para el TEPT.

"La atención plena puede ayudar a las personas a sobrellevar y manejar sus recuerdos traumáticos, explorar sus patrones de evitación cuando se enfrentan a recordatorios de sus traumas, y comprender mejor sus reacciones a sus síntomas", dice King. "Los ayuda a sentirse más firmes y a notar que incluso los recuerdos muy dolorosos tienen un comienzo, un medio y un final, que pueden volverse manejables y sentirse más seguros". Es un trabajo duro, pero puede dar sus frutos ".

Al comienzo del estudio, y en trabajos previos, las imágenes fMRI de veteranos con TEPT mostraron una actividad inusual. Incluso cuando se les pidió que descansaran en silencio y dejaran que sus mentes vagaran libremente, tenían altos niveles de actividad en las redes cerebrales que gobiernan las reacciones a señales externas significativas o significativas, como amenazas o peligros. Mientras tanto, la red de modo predeterminado, involucrada en el pensamiento enfocado hacia adentro y cuando la mente vaga, no era tan activa en ellos.

Pero al final del curso de mindfulness, el área del modo predeterminado era más activa y mostraba conexiones aumentadas a áreas del cerebro conocidas como la red ejecutiva. Esta área se involucra en lo que los científicos llaman desplazamiento atencional volitivo, moviendo a propósito su atención para pensar o actuar sobre algo.

Aquellos con la mayor relajación de los síntomas tuvieron los mayores incrementos en las conexiones.

"Nos sorprendieron los hallazgos, porque se piensa que la segregación entre la red de modo predeterminado y la red de relevancia es buena", dice King.

"Pero ahora tenemos la esperanza de que esta firma cerebral de conexión aumentada a áreas asociadas con la atención volitiva en reposo puede ser útil para manejar el TEPT, y puede ayudar a los pacientes a tener más capacidad para ayudarse a sí mismos a salir de las huellas dolorosas de recuerdos de trauma y la rumia ".

El Departamento de Defensa de EE. UU. Y un premio Varela del Instituto Mind and Life financiaron el trabajo.

Fuente: Universidad de Michigan

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