Para confrontar los efectos del trauma, comience con el autocuidado

Para confrontar los efectos del trauma, comience con el autocuidado

Las prácticas de resiliencia y las tradiciones de salud arraigadas culturalmente son prometedoras para superar el trauma en entornos de la vida real.

La multitud dentro de un salón de la iglesia de Minneapolis refleja a los Estados Unidos en su diversidad total. Personas de todas las edades, etnias y razas, vestidas con jeans caídos y trajes de negocios, pantalones de yoga y uniformes de bombero, hijabs y gorras de béisbol, entran por la puerta en una brillante mañana de primavera.

En un momento en que el país parece dividido en campamentos cada vez más pequeños, ¿qué une a las personas de 130 de diferentes ámbitos de la vida en este único lugar? Resulta que la respuesta es tan simple como compleja: la experiencia del trauma y la búsqueda de respuestas de cada persona para superar sus efectos de largo alcance.

"Mezcle un poco y encuentre a alguien que no se parezca mucho a usted para una conversación", anima a la anfitriona, Marnita Schroedl, una mujer de raza mixta con el pelo cortado. El trauma entró en su vida temprano, explica, cuando "mi abuela blanca le dio a mi madre la opción de renunciar o ser expulsada de la familia".

Su madre eligió a su familia sobre su hijo, quien, a la edad de 3, había vivido en tres hogares de acogida. "Eventualmente me cansé de estar enojado todo el tiempo", explica. Como resultado, la misión de su vida se convirtió en conectar y sanar a las personas a través de su organización, Marnita's Table.

Esta reunión dentro de la iglesia se llama "Consejos y técnicas para la resiliencia", y forma parte de una serie presentada por Catalyst Initiative, un proyecto de la Fundación Minneapolis destinado a honrar y fomentar prácticas de autocuidado culturalmente auténticas.

Un recorrido rápido por el lugar presenta demostraciones de trabajo corporal, terapia de arte, relajación y otros tratamientos que van más allá de los enfoques habituales del trauma. Un letrero pegado a la pared dice: "La meditación y el ejercicio de atención plena resultaron más exitosos que la terapia grupal para tratar el TEPT en la clínica de la Administración de Veteranos de Minneapolis".


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Promover métodos innovadores de autocuidado es fundamental para el objetivo de Catalyst de mejorar la salud al abordar los efectos del trauma incrustado en el interior de las personas, incluso si la fuente original de daño ha terminado. El trauma puede incluir experiencias infantiles adversas, opresión racial, abuso sexual y doméstico, violencia, pobreza, guerra, discriminación de género y LGBTQ, y otras formas de estrés agudo.

Una experiencia adversa de la infancia, en particular, "provoca cambios en la arquitectura del cerebro que afectan todo, desde el crecimiento físico hasta el desarrollo emocional", según un informe del Departamento de Salud de Minnesota.

"Todos tenemos una capacidad innata para sanar", dice la directora de Catalyst, Suzanne Koepplinger. “Pero para aprovechar eso, primero debemos reconocer que el trauma vive en nuestra mente, cuerpo y espíritu. Por lo tanto, la curación debe tener lugar en nuestra mente, cuerpo y espíritu.

"Este es un modelo de empoderamiento", dice ella. "La mayoría de las personas quieren ayudar a curarse a sí mismas, no depender totalmente de las drogas y los hospitales".

Cada respiro que tomas

En una sesión repleta en el fondo de la sala de la iglesia, el consultor y entrenador de salud mental Drake Powe describe los efectos a largo plazo del trauma como "fatiga existencial: la sensación de que no puede continuar. Estás agotado por la preocupación y la decepción.

Cuenta su propia historia de crecer como afroamericano en un barrio predominantemente blanco en el lado sur de Chicago. “Me persiguieron mucho. Siempre tenía que cambiar mi ruta a casa desde la escuela. Estaba en un estado constante de lucha o huida. ¿Quién está a mi alrededor? ¿Qué podría pasar después? ¿Dónde está mi salida?

Powe pensó que había dejado esto atrás hasta que comenzaron los ataques de pánico debilitantes en sus 20. Fue entonces cuando se dio cuenta de la ira que aún corría por su cuerpo. Retomando el interés por la meditación provocado por primera vez por el programa de televisión 1970s Kung fu, comenzó un viaje espiritual ecléctico que lo llevó al budismo, el sufismo, los místicos cristianos y las enseñanzas judías.

"De todo esto, aprendí a enmarcar las cosas de una manera que me hace sentir empoderado en el momento, lo que ofrece una sensación de seguridad interna", dice. "O estás a cargo de tus emociones, o ellos están a cargo de ti".


Foto de Carina Lofgren.

Él le indica al grupo que respire profundamente, conteniendo cada uno durante unos segundos antes de exhalar con un decisivo "ah".

"Apuesto a que no estabas pensando en muchas otras cosas mientras estabas haciendo esto", les dice Powe. "Esto demuestra que eres más que solo tu proceso de pensamiento".

Todos pueden beneficiarse del autocuidado, dice Powe. "La mayoría de las personas tienen una estrategia de jubilación pero no tienen una estrategia de reducción del estrés, que es al menos tan importante".

Ampliando nuestro enfoque para la curación

La investigación muestra que 80% de nuestra salud es atribuible a factores no médicos como nuestro vecindario, lazos sociales, oportunidades económicas, comportamiento personal, antecedentes familiares y estado mental.

"Es por eso que necesitamos construir resiliencia y curación en nuestra vida diaria, no solo como una estrategia preventiva para promover el bienestar, sino también como una respuesta a las crecientes brechas de salud, sociales y económicas en la sociedad", dice Koepplinger.

Además, el cuidado personal a menudo es mucho menos costoso que los regímenes convencionales de medicamentos, cirugía o terapia. Ella señala que si Medicare, Medicaid y otros planes de salud a gran escala sancionan estos tratamientos, que han demostrado su eficacia en Estudios Médicos, Los estadounidenses podrían ahorrar cientos de miles de millones de dólares cada año.

Koepplinger es ex director de la Centro de Recursos para Mujeres Indias de Minnesota, donde estableció programas para ayudar a las niñas y mujeres nativas atrapadas en el tráfico sexual y presionó por una legislación estatal para frenar este abuso.

"La forma en que las personas enfrentan la adversidad se ve diferente en diferentes culturas", dice ella. "Muchas veces, es importante incluir métodos de curación que sean culturalmente relevantes para personas de entornos particulares".

Su propia familia remonta parte de su herencia al pueblo abenaki de Nueva Inglaterra y Quebec, aunque Koepplinger no está inscrito como miembro tribal. Sufrió traumas regularmente durante muchos años en un matrimonio abusivo y literalmente debe su vida a un proyecto local de abuso doméstico y a algunos excelentes policías locales. "Tuve mucha suerte y quiero devolver algo", dice ella.

Fundado por la frustración

La misión de la Iniciativa Catalyst es introducir a más personas a terapias innovadoras destacando las influencias sociales, emocionales, mentales, conductuales, espirituales y ambientales que afectan nuestra salud. "Catalyst surgió de la frustración con la lentitud de la atención médica para adoptar plenamente el bienestar y la prevención", dice Gayle Ober, presidente de la Fundación George Family, que lanzó la iniciativa hace cinco años. El año pasado, la administración de Catalyst se trasladó a la Fundación Minneapolis.

Otros jugadores importantes de atención médica alrededor de Minneapolis-St. Paul también ha comenzado a prestar más atención a las necesidades particulares y las tradiciones culturales de las comunidades desatendidas. Catalyst recientemente se unió a una asociación con organizaciones comunitarias de salud mental para introducir el cuidado personal y las prácticas de curación culturalmente relevantes en las universidades públicas de dos y cuatro años en todo el estado. La necesidad de servicios de salud mental en los campus universitarios es elevándose a nivel nacional, por lo que esta iniciativa va más allá de los tratamientos convencionales al ofrecer seminarios y capacitaciones para estudiantes y personal sobre temas como el trauma y las experiencias adversas de la infancia.


Foto de Carina Lofgren.

Además, Catalyst otorgó subvenciones a organizaciones 58 que sirven a personas de color, comunidades indígenas, veteranos, comunidades LGBTQ, jóvenes y habitantes de zonas rurales de Minnesota. Los proyectos van desde un programa extracurricular de una iglesia negra que ayuda a los niños a sanar del trauma histórico y personal hasta programas en tres reservas indias que aplican técnicas de curación indígenas que complementan los servicios de atención médica convencionales.

Otro beneficiario de la subvención es NorthPoint Health & Wellness Center, una clínica de atención primaria en el lado norte de Minneapolis, donde 91% de los pacientes son personas de color y 30% carece de seguro médico.

"Estamos en la primera línea", dice el director médico, el Dr. Paul Erickson, y señala que las personas en el vecindario mueren en promedio 10 años más jóvenes que las que viven en suburbios ricos a pocas millas de distancia.

La financiación de Catalyst permitió a NorthPoint capacitar a los miembros del personal de 40 sobre los últimos datos y técnicas sobre enfoques de salud de autocuidado, como la reducción del estrés, el ejercicio, la dieta y la atención plena.

"Lo bueno es que estos enfoques no necesariamente cuestan nada", dice Erickson. "Puedes dar un paseo, meditar, salir a un parque y es gratis".

También son el tipo de técnicas que la Iniciativa Catalyst quiere hacer más accesible para todos, no solo para aquellos que han experimentado un trauma, dice Koepplinger. "El autocuidado y la curación culturalmente relevante significan, en un nivel, saber cuándo necesitas pausar, reponer y cuidarte", dice. "Queremos que todos puedan hacer esto".

Sobre el Autor

Jay Walljasper escribió este artículo para ¡SÍ! Revista. Jay es el autor de "The Great Neighborhood Book", y consulta, escribe y habla sobre la creación de comunidades vitales, equitativas y amadas.

¡Este artículo apareció originalmente en SÍ! Revista

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