La meditación es sólo el primer paso

La meditación es sólo el primer paso

Cuando comenzamos a escribir este libro, imaginábamos que hacia el final sería una buena idea visitar un monasterio budista y hablar con uno o más de los monjes sobre lo que habíamos encontrado. Podríamos visitar un monasterio católico, ¿no crees? Catherine sugirió. 'Solo para obtener un equilibrio: tendríamos una visión religiosa tanto oriental como occidental'.

Elegimos un monasterio benedictino. Los benedictinos son conocidos por su estilo de vida simple y austero, que incluye siete servicios de contemplación diaria, oración y canto, que comienzan en 5am. Nos reunimos con un monje llamado Padre Nicolás en la Abadía de Quarr, un hermoso edificio de ladrillo rojo y aspecto morisco que puedes ver cuando te aproximas en ferry a la Isla de Wight.

Como maestro invitado de este monasterio, parte del rol del padre Nicolás es cuidar a los visitantes que vienen a retirarse. (La hospitalidad es una parte importante de la tradición benedictina, que aún sigue las reglas establecidas originalmente por San Benito hace más de 1,500 hace años). El padre Nicolás creció como un anglicano y entró a los benedictinos anglicanos en sus veinte años. Años más tarde, sintió que algo faltaba espiritualmente y se mudó a la orden benedictina católica en su monasterio en la Isla de Wight.

¿Puede la meditación cambiarte?

Nos sentamos en la casa de huéspedes con el padre Nicolás. Nos ofreció té y nos dijo que había tenido reuniones con monjes budistas para discutir el papel y el valor de la meditación en la vida religiosa.

'La meditación es solo el primer paso. "Te está preparando para la contemplación, donde tu mente y tu corazón están enfocados en Cristo", nos dijo. 'La meditación en sí misma no puede cambiar al individuo o al mundo; solo si es una meditación centrada en Cristo y, aun así, solo si viene Cristo. Puedes trabajar la tierra, preparar el suelo para que crezcan las plantas, pero no puedes hacer que llegue la lluvia '.

Le contamos al padre Nicolás acerca de algunos de los aspectos más oscuros de la meditación que hemos encontrado, cómo puede desencadenar material emocional profundo, que posiblemente conduzca a un comportamiento violento o poco ético. ¿Puede suceder lo mismo con un monje cristiano que ora y medita varias horas por día?

"Es cierto que el pecado siempre existe", dijo el padre Nicolás, "siempre, mientras estamos vivos. Entonces, si estás en meditación, contemplación u oración 22 horas al día, todavía hay dos horas en las que debes actuar y estar abierto al pecado. Pero la integración psicológica no es suficiente: solo Dios te permite tener un control real de tus acciones; sólo Dios puede dispersar el mal.

'¿Qué quieres decir con maldad?'

'Oh, es muy poco práctico hablar de eso en estos días, pero los católicos creen que el mal es real; Que los ángeles y los demonios existen. La psicología y la psiquiatría no explican todos nuestros comportamientos, ¿verdad?

Le sonreímos al padre Nicolás. Estaba a punto de decir algo cuando miró su reloj y se levantó de un salto.

'¡Oh querido señor! Tengo que hacer el lavado de la comunidad '.

Resultados instantáneos con una pastilla de Buda?

Cuando escribí la entrevista, me sorprendió ver que un monje benedictino había usado casi exactamente las mismas palabras que un asceta hindú: Swami Ambikananda también había mencionado que podíamos meditar durante 22 horas al día, pero que durante esas dos horas restantes todos eran posibles tipos de acciones egoístas no iluminadas. (También me recordó a un prisionero que conocí que me dijo que había sido budista durante años y meditaba a diario, pero que, sin embargo, estaba en prisión por cometer recientemente un violento robo a mano armada).

Me gustó su enfoque pragmático y sin sentido a la vida espiritual. Ninguno de los dos cree en soluciones mágicas para el cambio personal; más bien, creen que se necesita persistencia, trabajo arduo, así como un elemento de suerte, fortuna y, para el monje benedictino, la gracia de Dios. Esta realización está en desacuerdo con nuestra cultura de querer resultados instantáneos, que algunas personas esperan obtener a través de la meditación.

¿Es la meditación una píldora de Buda?

¿Es la meditación entonces una píldora de Buda? No, no es en el sentido de que no constituya una cura fácil o segura para las enfermedades comunes (si conceptualizamos la depresión como el resfriado común del mundo de la salud mental).

Sin embargo, , en el sentido de que, al igual que la medicación, la meditación puede producir cambios en nosotros tanto fisiológica como psicológicamente, y que puede afectarnos a todos de manera diferente. Al igual que tragar una píldora, puede provocar efectos secundarios no deseados o inesperados en algunas personas, que pueden ser temporales o más duraderos. Algunos de nosotros notamos que nos sentimos diferentes con bastante rapidez; otros pueden necesitar una dosis mayor para lograr el efecto deseado. Ciertos individuos pueden encontrar que no se sienten diferentes en absoluto; otros pueden sufrir una reacción bastante fuerte, posiblemente una irreversible. Algunos pueden encontrar que el efecto dura solo por el tiempo específico en que están "tomando la píldora" (es decir, los minutos reales de 20, o el tiempo que pasan en meditación), y luego desaparecen rápidamente. Es posible que otros se sorprendan al darse cuenta de que tienen sentimientos más espirituales (que es la parte "de Buda" de la píldora).

Cuál de estos parámetros y efectos se aplican a usted dependerá de su motivación para probar la meditación, el tiempo que dedique a hacerlo y la orientación que tenga durante su práctica.

Entonces, si usted es terapeuta y su cliente le pregunta sobre el uso de la meditación, de cualquier tipo, ¿qué debería decir? Me gustaría saber qué cree mi cliente que obtendrá de la práctica. ¿Está el cliente buscando sentirse menos estresado, o son aspiraciones algo mayores? Tal vez, por ejemplo, ¿él o ella está esperando una ruta rápida hacia una mayor comprensión o mejores relaciones con los demás?

Me inclinaría más favorablemente a animar a un cliente a probar la meditación si él o ella quisiera usarla para aliviar el estrés que para los problemas relacionales. Y, como regla general, probablemente sea una buena idea decirle a su cliente que no hay garantía de que la meditación tenga algún impacto en cambiar los patrones cognitivos o de comportamiento que sostienen o mantienen las dificultades que ya está teniendo.

De manera realista, las historias de cambios personales duraderos son mucho menos comunes que las historias de "sentirse relajado" o "sentirse más centrado". El cambio, para la mayoría de nosotros, es un proceso largo, lento y desigual, muy parecido al desarrollo del lenguaje de un niño pequeño: pasan semanas en las que un niño no puede pronunciar nuevas palabras, pero luego, de repente, dentro de un par de días, o ella habla una frase completa. No hay soluciones rápidas cuando se trata de nuestra vida interior.

Una visita a la vihara

Llegamos tarde al comienzo de la sesión de meditación. Catherine había estado atrapada en un embotellamiento en el camino desde Londres. Nos quitamos los zapatos y entramos en la habitación del monasterio del birmano buda Vihara en Oxford para descubrir que estaba lleno. Las personas estaban sentadas con las piernas cruzadas en el suelo sobre cojines, rodilla con rodilla, cantando. Esta fue la primera visita de Catherine a un templo budista. Noté su expresión de sorpresa cuando entramos. Ella había estado esperando una sesión tranquila de meditación en una habitación vacía. Le hice un gesto para que se sentara a mi lado y se uniera al canto.

'Una meditación de 40-minuto siguió. Después de esto hubo una sesión de preguntas y respuestas con uno de los monjes, el Venerable Dhammasi.

Resultó que Dhammasi era un fideicomisario del Oxford Mindfulness Center y conocía bien a varios investigadores de mindfulness. Le había prevenido sobre nuestras preguntas de terapia basadas en mindfulness, para que pudiera venir preparado.

'La atención plena no es más que una introducción al budismo; Mark Williams me lo ha dicho, aunque no lo escriba en sus libros. Pero no es suficiente; ocho semanas de atención plena solo tocan la superficie de lo que se necesita para el desarrollo personal ".

'Pero, ¿pueden estos programas de atención consciente secular realmente cambiar a las personas?' Yo pregunté.

'Su propósito es reducir el estrés o prevenir la recaída de la depresión. Está diseñado para ayudar con un determinado problema. Ya sea que los transforme o no ... 'el monje dudó por un momento,' tendrías que ver en la investigación. Es un comienzo, solo un comienzo. Si lees las enseñanzas budistas, la atención plena no viene sola, necesitas las otras partes: pensamiento correcto, acción correcta ...

'Disculpe, ¿puedo decir algo?' una mujer interrumpida. 'Hace algunas semanas, un monje de Nueva Zelanda visitó este centro y nos dijo que la atención plena por sí sola puede enseñar a los soldados a matar con mayor eficacia; Necesitas seguir el octavo camino de Buda para vivir tu vida de una manera transformada.

"Eso es correcto", dijo Dhammasi. 'Puedes visitar el sitio web del Pentágono y aprender cómo también usan la atención con los soldados'.

Catherine levantó las cejas hacia mí y señaló una de las preguntas de nuestra lista. 'Algunos estudios sugieren que la atención plena podría ser más efectiva en personas psicológicamente más vulnerables, por ejemplo, aquellas que sufrieron traumas y abusos a una edad temprana. ¿Tienes alguna idea sobre por qué puede ser eso?

'La gente está usando un manual, un programa y tratando de marcar todas las casillas. La atención plena no debe utilizarse de esta manera, con un manual; El efecto será limitado. La habilidad y experiencia del maestro es lo principal: alguien que no confía en marcar las casillas.

Al final de la sesión, después de que la mayoría de las personas abandonaron la sala, me acerqué y agradecí al monje. No pude resistirme a hacer una última pregunta: '¿Un individuo iluminado aún puede cometer acciones imperfectas?'

Dhammasa me sonrió. Me estás preguntando sobre la iluminación, pero ¿qué es eso? Simplemente está marcando una casilla más; es ideología ', afirmó; luego agregó: "Lo siento si esa no es la respuesta que buscabas".

De la higiene mental a la exploración interna

La franqueza del monje fue desarmadora. Tendemos a pensar en la meditación como un cohete que nos empujará profundamente al espacio interior y, a medida que nos acercamos al centro de nuestro universo interior (nuestro sol interior, si lo desea), nos iluminamos. Una vez que estemos allí todo está bien. Pero, como dijo el monje, eso es solo una categoría mental, el tictac de una casilla de cómo pensamos que los meditadores avanzados deberían sentirse y comportarse.

Cada vez más, hemos estado comprando ideas exóticas de cambio personal. Esto es en parte porque la meditación nos ha sido muy bien comercializada. Junto con el yoga, la meditación sigue creciendo en popularidad. Una vez visto como hippy, la meditación y el yoga ahora son simplemente "cadera".

Un gran número de personas se están subiendo a este carro de moda que hace dinero, y las compañías encuentran cada vez más formas de crear algo moderno a partir de algo antiguo, para aprovechar la imaginación de la generación de superación personal. Esto ha llevado a una oleada de nuevas tendencias emergentes de yoga y meditación en los últimos años, algunas buenas, otras malas, otras bastante locas.

¿Por qué no tratar la meditación como una simple higiene mental? 'Piensa en eso, te bañas todos los días y limpias tu cuerpo, pero ¿alguna vez has bañado tu mente?' pregunta Ema Seppälä, Directora Asociada del Centro para la Investigación y Educación sobre el Compasión y el Altruismo de la Universidad de Stanford. Si observamos la meditación de esta manera, ¿no deberíamos acogerla como parte del día escolar de nuestros hijos? ¿No deberían los padres buenos y responsables comenzar a imponer la 'higiene mental' diaria a sus hijos de la misma manera que lo hacen con la higiene dental: lavarse los dientes por minutos de 3, meditar por 10 y luego irse a la cama?

Hay algo muy engañoso acerca de esta idea: la meditación no es lo mismo que lavarse los dientes. Si nunca te lavas los dientes, se pudrirán y se caerán. Si nunca meditas? Bueno, tu mente no va a decaer o caer. La visión de la higiene mental de la meditación trivializa esta técnica antigua, trata de describirla como una "lluvia mental". Al "higienizar" la meditación, la diluimos, limitando su propósito y su riqueza como herramienta para la exploración interna profunda.

La meditación y el yoga no son una panacea

A lo largo de este libro, nos hemos propuesto ser totalmente transparentes acerca de nuestro propio viaje para desentrañar los hechos, sobre la capacidad de la meditación para propagar el cambio personal, desde la ficción.

La meditación y el yoga no son una panacea; Sin embargo, pueden ser poderosas técnicas para explorar el yo. Probablemente, más importante que el tipo de práctica es la elección del maestro y saber por qué desea dedicar tiempo para meditar todos los días o probar un retiro de fin de semana. Sea realista acerca de lo que está tratando de salir de esto.

La personalidad también puede desempeñar su papel. Los extravertidos lucharán más en los retiros silenciosos, mientras que los introvertidos pueden colapsar en las clases de yoga que le piden que busque un compañero y se ayuden mutuamente con poses. Puede encontrar que el método que es "correcto" para usted es uno en el que usted y su instructor tienen mucho en común, en cuanto a personalidad.

¿Puede la meditación cambiarte? Por supuesto que puede Cualquier cosa en la que inviertas tiempo y esfuerzo es probable que te afecte de alguna manera. Es solo que el impacto puede no ser necesariamente de la manera que puede esperar o predecir. Un cambio personal significativo no es un destino, es un viaje; y usualmente uno que está lejos de ser lineal.

Si, como nosotros, aún tiene la esperanza de que las técnicas contemplativas puedan ayudarlo a cambiar o explorarse a sí mismo, no olvide mantenerse abierto a lo que sucede en el camino. Todas y cada una de las prácticas, las clases a las que decidimos asistir, los libros que leemos y especialmente las personas que conocemos nos cambiarán, quizás de manera más significativa que la técnica en sí.

Copyright 2015 y 2019 por Miguel Farias y Catherine Wikholm.
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Artículo Fuente

La píldora de Buda: ¿Puede la meditación cambiarte?
por el Dr. Miguel Farías y la Dra. Catherine Wikholm

La píldora de Buda: ¿Puede la meditación cambiarte? por el Dr. Miguel Farías y la Dra. Catherine WikholmIn La píldora de Buda, los pioneros en psicología, el Dr. Miguel Farias y Catherine Wikholm colocaron la meditación y la atención plena bajo el microscopio. Al separar los hechos de la ficción, revelan lo que la investigación científica, incluido su estudio innovador sobre yoga y meditación con prisioneros, nos dice acerca de los beneficios y limitaciones de estas técnicas para mejorar nuestras vidas. Además de iluminar el potencial, los autores argumentan que estas prácticas pueden tener consecuencias inesperadas y que la paz y la felicidad no siempre pueden ser el resultado final.

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Acerca de los autores

Dr. Miguel FariasDr. Miguel Farias ha sido pionero en la investigación cerebral sobre los efectos de alivio del dolor de la espiritualidad y los beneficios psicológicos del yoga y la meditación. Fue educado en Macao, Lisboa y Oxford. Después de su doctorado, fue investigador en el Centro de Oxford para la Ciencia de la Mente y profesor en el Departamento de Psicología Experimental de la Universidad de Oxford. Actualmente dirige el grupo de Cerebro, creencias y comportamiento en el Centro de Investigación en Psicología, Comportamiento y Logros de la Universidad de Coventry. Descubre más sobre él en: http://miguelfarias.co.uk/

Catherine WikholmCatherine Wikholm Lea Filosofía y Teología en la Universidad de Oxford antes de continuar con una Maestría en Psicología Forense. Su gran interés en el cambio personal y la rehabilitación de prisioneros la llevó a ser empleada por el Servicio de Prisiones de HM, donde trabajó con jóvenes delincuentes. Desde entonces, ha estado trabajando en servicios de salud mental de NHS y actualmente está completando un doctorado en psicología clínica en la Universidad de Surrey. Miguel y Catherine trabajaron juntos en un estudio de investigación innovador que investigó los efectos psicológicos del yoga y la meditación en los prisioneros. Encuentra más en www.catherinewikholm.com

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