Siete mitos y siete hechos sobre la meditación

Siete mitos y siete hechos sobre la meditación

Cuando entramos en las etapas finales de la escritura de este libro, Catherine y yo nos esforzamos por dar sentido a todas las pruebas que habíamos recopilado y al rango de emociones contradictorias que sentimos: sorpresa, cansancio, angustia, alegría y confusión. de escribirlo.

La verdad es que ninguno de nosotros había esperado encontrar tantas debilidades con la literatura científica, y mucho menos encontrar un lado oscuro de la meditación. Pero estas fallas no están en la técnica misma; es mucho más probable que sean nuestras expectativas elevadas y nuestra práctica de meditación no guiada las que son peligrosas.

Para la mente secularizada, la meditación llena un vacío espiritual; trae la esperanza de un individuo mejor, más feliz y el ideal de un mundo pacífico. Esa meditación fue diseñada principalmente para no hacernos más felices, sino para destruir nuestro sentido del yo individual (lo que sentimos y pensamos que somos la mayoría del tiempo) a menudo se pasa por alto en las historias de ciencia y medios de comunicación.

Revisemos lo que descubrimos acerca de los cambios personales que puede producir la meditación, yuxtaponiendo los mitos con la evidencia científica.

Mito 1

La meditación produce un estado único de conciencia que podemos medir científicamente.

La investigación sobre la Meditación Trascendental publicada a principios de los 1970 afirmó que la meditación producía un estado de conciencia diferente del sueño, la vigilia o la hipnosis, y que los científicos podían evaluar este estado en la fisiología o actividad cerebral de una persona. Las afirmaciones sobre los efectos únicos de la meditación no son algo del pasado: los estudios de neurociencias emergentes sobre los efectos de la meditación a veces argumentan que la meditación consciente o compasiva regula la emoción de una manera única (un ejemplo de esto es la idea de que la meditación compasiva puede activar una forma única). marcador neural para el altruismo).

Hecho 1


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La meditación produce estados de conciencia que, de hecho, podemos medir utilizando diversos instrumentos científicos. Sin embargo, la evidencia general es que estos estados no son fisiológicamente únicos. Además, aunque diferentes tipos de meditación pueden tener diversos efectos en la conciencia (y en el cerebro), todavía no existe un consenso científico sobre cuáles son estos efectos.

Mito 2

Si todos meditaran, el mundo sería un lugar mucho mejor.

Los investigadores de la meditación, tanto de las tradiciones basadas en el idioma hindú como de la mentalidad budista, han afirmado que la meditación puede reducir la agresión y aumentar los sentimientos y comportamientos compasivos. Se han realizado varios estudios sobre este tema, desde estudios sociológicos sobre la reducción del crimen hasta investigaciones sobre imágenes cerebrales sobre el aumento de las emociones positivas.

Hecho 2

Todas las religiones del mundo comparten la creencia de que seguir sus prácticas e ideales nos hará mejores personas. Hasta ahora, no hay evidencia científica clara de que la meditación sea más efectiva para hacernos más compasivos o menos agresivos que otras prácticas espirituales o psicológicas. La investigación sobre este tema tiene serias limitaciones y sesgos metodológicos y teóricos. Un metaanálisis publicado en 2018 descubrió que parte de la investigación sobre los efectos 'pro-sociales' de la meditación estaba sesgada por las expectativas positivas de los investigadores: varios estudios solo mostraron que los participantes experimentaron un aumento en la compasión cuando el profesor de meditación Fue coautor en el artículo publicado.

Mito 3

Si está buscando un cambio y un crecimiento personal, la meditación es igual o más eficiente que la terapia.

La atención plena como una intervención de salud mental es cada vez más popular. Los servicios de salud, los ayuntamientos y las universidades ofrecen cursos de ocho semanas de duración sobre la reducción del estrés basado en la atención plena (MBSR) y la terapia cognitiva basada en la atención plena (MBCT). Varios ensayos clínicos han demostrado que la atención plena puede ayudar a las personas con problemas de salud mental, como la depresión recurrente.

Hecho 3

Hay muy poca evidencia de que un programa grupal basado en atención plena de ocho semanas tenga los mismos beneficios que los de la terapia psicológica convencional; la mayoría de los estudios comparan la atención plena con el "tratamiento habitual" (como ver a su médico de cabecera), en lugar de la terapia individual . Aunque las intervenciones de atención plena se basan en grupos y la mayoría de las terapias psicológicas se llevan a cabo de manera individual, ambos enfoques implican desarrollar una mayor conciencia de nuestros pensamientos, emociones y la forma de relacionarnos con los demás. Pero los niveles de conciencia probablemente difieren. Un terapeuta puede alentarnos a examinar patrones conscientes o inconscientes dentro de nosotros mismos, mientras que puede ser difícil acceder a ellos en un curso grupal de talla única, o si estuviéramos meditando por nuestra cuenta.

Mito 4

La meditación puede beneficiar a todos.

La meditación, incluida la atención plena, se presenta y respalda popularmente como una técnica para mejorar el bienestar, la paz interior y la felicidad que funciona para cualquier persona. Empaquetada y vendida de forma cada vez más súper cargada y secularizada como una píldora mágica para cualquiera que sienta las presiones y el estrés de la vida del siglo XNUM, la meditación moderna está siendo considerada como la cura de hoy. Con algunas excepciones, los científicos que estudian esta técnica rara vez han desafiado esta visión de la meditación como una panacea.

Hecho 4

La idea de que la meditación es una cura para todos, y para todos, carece de base científica. "La carne de un hombre es el veneno de otro hombre", recuerda Arnold Lazarus cuando escribe sobre meditación. Aunque ha habido relativamente poca investigación sobre cómo las circunstancias individuales, como la edad, el género o el tipo de personalidad, pueden desempeñar un papel en el valor de la meditación, existe una creciente conciencia de que la meditación funciona de manera diferente para cada individuo.

Por ejemplo, puede proporcionar una técnica efectiva para aliviar el estrés de las personas que enfrentan problemas graves de la vida (como estar desempleado), pero tiene poco valor para las personas con estrés bajo. O puede beneficiar a personas deprimidas que sufrieron traumas y abusos en su infancia, pero no a otras personas deprimidas. También existe evidencia de que, junto con el yoga, puede ser de particular uso para los reclusos, para quienes mejora el bienestar psicológico y, quizás más importante, fomenta un mejor control sobre la impulsividad.

No debemos sorprendernos de que la meditación tenga beneficios muy variables de persona a persona: después de todo, la práctica no estaba destinada a hacernos más felices o menos estresados, sino a ayudarnos a sumergirnos y desafiar a quienes creemos que somos.

Mito 5

La meditación no tiene efectos adversos ni negativos. Te cambiará para mejor (y solo para mejor).

Existe la expectativa de que la meditación conduce al autodescubrimiento y la curación, o incluso produce un carácter compasivo altamente moral, y no tiene efectos negativos.

Hecho 5

En la superficie de las cosas, es fácil ver por qué este mito podría salir a la luz. Después de todo, sentarse en silencio, concentrarse en su respiración, parece una actividad bastante inocua con poco potencial de daño. Antes de escribir este libro, tampoco nos dimos cuenta del lado oscuro de la meditación. Discutiendo esto con Swami Ambikananda, ella asintió y dijo: "Como me gusta explicarlo, cuando cocinas, la escoria sube a la superficie". Cuando piensa cuántos de nosotros estamos preocupados o en circunstancias difíciles de la vida, podemos enfrentarnos al mantenernos muy ocupados. para que no pensemosNo es tan sorprendente que sentarse sin distracciones, solo con nosotros, pueda llevar a emociones perturbadoras a la superficie.

Sin embargo, durante mucho tiempo, los científicos han descuidado el estudio de las consecuencias inesperadas y perjudiciales de la meditación. En 1977, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría emitió una declaración de posición que recomienda que "se realicen investigaciones en forma de estudios bien controlados para evaluar la posible utilidad específica, indicaciones, contraindicaciones y peligros de las técnicas de meditación". Pero durante los últimos cuarenta años, la investigación sobre este tema ha sido mínima en comparación con la búsqueda de los beneficios de la meditación. Esto está cambiando lentamente con nuevas investigaciones que surgen, lo que sugiere que hay una gran variedad de eventos adversos asociados con la meditación, como un aumento de la ansiedad, el estrés, la depresión y, en los casos más extremos, psicosis y pensamientos e intentos suicidas.

Mito 6

La ciencia ha demostrado inequívocamente cómo La meditación nos puede cambiar y por qué.

Cuando los científicos comenzaron a estudiar meditación en los 1960, la práctica se vio envuelta en un aura de exotismo. Muchos pensaron que era indigno de la atención científica. Desde entonces, miles de estudios han demostrado que produce diversos tipos de efectos psicobiológicos medibles.

Hecho 6

Los metanálisis muestran que existe evidencia moderada de que la meditación nos afecta de varias maneras, como aumentar las emociones positivas y reducir la ansiedad. Sin embargo, es menos claro cuán poderosos y duraderos son estos cambios. Algunos estudios muestran que la meditación puede tener un impacto mayor que la relajación física, aunque otras investigaciones que utilizan una meditación con placebo contradicen este hallazgo. Necesitamos mejores estudios pero, quizás tan importante, también necesitamos modelos que expliquen cómo funciona la meditación. Por ejemplo, con la terapia cognitiva basada en mindfulness (MBCT), todavía no podemos estar seguros de cuál es el ingrediente "activo". ¿Es la meditación en sí misma la que causa efectos positivos, o es el hecho de que el participante aprende a retroceder y tomar conciencia de sus pensamientos y sentimientos en un entorno de grupo de apoyo?

Simplemente no hay un intento cohesivo y global para describir los diversos procesos psicobiológicos que la meditación pone en movimiento. A menos que podamos mapear claramente los efectos de la meditación, tanto los positivos como los negativos, e identificar los procesos que sustentan la práctica, nuestra comprensión científica de la meditación es precaria y puede conducir fácilmente a la exageración y la mala interpretación.

Mito 7

Podemos practicar la meditación como una técnica puramente científica sin inclinaciones religiosas o espirituales.

Los orígenes de la práctica de la meditación se encuentran en las tradiciones religiosas. Sin embargo, los científicos han eliminado la religión de la técnica, de modo que podamos usarla terapéuticamente en un entorno secular.

Hecho 7

En principio, es posible meditar y no estar interesado en el fondo espiritual de la meditación. Sin embargo, la investigación muestra que la meditación nos lleva a ser más espirituales, y que este aumento en la espiritualidad es en parte responsable de los efectos positivos de la práctica. Entonces, incluso si nos proponemos ignorar las raíces espirituales de la meditación, esas raíces pueden, sin embargo, envolvernos, en mayor o menor grado. Una ilustración importante de esta ambigüedad se refiere a Jon Kabat-Zinn, quien desarrolló la primera intervención de meditación secular de atención plena. Afirma que la idea de su modelo secular surgió como una visión al final de un retiro de meditación de diez días, donde se dio cuenta de que era su "misión kármica" hacer que la meditación budista estuviera disponible para todos.

Copyright 2015 y 2019 por Miguel Farias y Catherine Wikholm.
Publicado por Watkins, una impronta de Watkins Media Limited.
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Artículo Fuente

La píldora de Buda: ¿Puede la meditación cambiarte?
por el Dr. Miguel Farías y la Dra. Catherine Wikholm

La píldora de Buda: ¿Puede la meditación cambiarte? por el Dr. Miguel Farías y la Dra. Catherine WikholmIn La píldora de Buda, los pioneros en psicología, el Dr. Miguel Farias y Catherine Wikholm colocaron la meditación y la atención plena bajo el microscopio. Al separar los hechos de la ficción, revelan lo que la investigación científica, incluido su estudio innovador sobre yoga y meditación con prisioneros, nos dice acerca de los beneficios y limitaciones de estas técnicas para mejorar nuestras vidas. Además de iluminar el potencial, los autores argumentan que estas prácticas pueden tener consecuencias inesperadas y que la paz y la felicidad no siempre pueden ser el resultado final.

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Acerca de los autores

Dr. Miguel FariasDr. Miguel Farias ha sido pionero en la investigación cerebral sobre los efectos de alivio del dolor de la espiritualidad y los beneficios psicológicos del yoga y la meditación. Fue educado en Macao, Lisboa y Oxford. Después de su doctorado, fue investigador en el Centro de Oxford para la Ciencia de la Mente y profesor en el Departamento de Psicología Experimental de la Universidad de Oxford. Actualmente dirige el grupo de Cerebro, creencias y comportamiento en el Centro de Investigación en Psicología, Comportamiento y Logros de la Universidad de Coventry. Descubre más sobre él en: http://miguelfarias.co.uk/

Catherine WikholmCatherine Wikholm Lea Filosofía y Teología en la Universidad de Oxford antes de continuar con una Maestría en Psicología Forense. Su gran interés en el cambio personal y la rehabilitación de prisioneros la llevó a ser empleada por el Servicio de Prisiones de HM, donde trabajó con jóvenes delincuentes. Desde entonces, ha estado trabajando en servicios de salud mental de NHS y actualmente está completando un doctorado en psicología clínica en la Universidad de Surrey. Miguel y Catherine trabajaron juntos en un estudio de investigación innovador que investigó los efectos psicológicos del yoga y la meditación en los prisioneros. Encuentra más en www.catherinewikholm.com

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