¿Por qué la meditación calmante puede hacer que algunas personas se sientan súper estresadas?

¿Por qué la meditación calmante puede hacer que algunas personas se sientan súper estresadas?

La meditación se comercializa como un tratamiento para el dolor, la depresión, el estrés y la adicción, pero puede dejar a algunas personas más angustiadas que en paz.

"Muchos efectos de la meditación son bien conocidos, como una mayor conciencia de los pensamientos y las emociones, o la mejora de la calma y el bienestar", dice el autor principal del estudio, Jared Lindahl, profesor asistente visitante en el Cogut Center for the Humanities de la Universidad de Brown.

"Pero hay una gama mucho más amplia de experiencias posibles. Exactamente lo que esas experiencias son, cómo afectan a las personas y cuáles se muestran como difíciles se basarán en una variedad de factores personales, interpersonales y contextuales ".

Los investigadores buscaron experiencias "desafiantes" porque están subrepresentadas en la literatura científica. Con ese objetivo, el estudio, publicado en PLoS ONE, no fue diseñado para estimar qué tan comunes son esas experiencias entre todos los meditadores.

En cambio, el objetivo era proporcionar descripciones detalladas de las experiencias y comenzar a comprender las múltiples formas en que se interpretan, por qué podrían suceder y qué hacen los meditadores y los docentes para tratarlas.

Aunque es raro en la literatura científica, la amplia gama de efectos, incluidas las dificultades relacionadas con la meditación, se han documentado en las tradiciones budistas. Por ejemplo, los tibetanos se refieren a una amplia gama de experiencias -algunas dichosa pero algunas dolorosas o perturbadoras- como "nyams". Los budistas Zen usan el término "makyō" para referirse a ciertas perturbaciones perceptuales.

"Si bien los efectos positivos han hecho la transición de textos y tradiciones budistas a aplicaciones clínicas contemporáneas, el uso de la meditación para la salud y el bienestar ha oscurecido la gama más amplia de experiencias y propósitos tradicionalmente asociados con la meditación budista", dice Lindahl.

Para comprender el rango de experiencias encontradas entre los budistas occidentales que practican la meditación, los investigadores entrevistaron a casi meditadores 100 y profesores de meditación de cada una de las tres tradiciones principales: Theravada, Zen y Tibetano. Cada entrevista contó una historia, que los investigadores meticulosamente codificaron y analizaron utilizando metodología de investigación cualitativa.

Los investigadores también emplearon métodos estandarizados de evaluación de la causalidad que agencias como la Administración de Alimentos y Fármacos de EE. UU. Usan para garantizar que la meditación desempeñe probablemente un papel causal en las experiencias que documentaron.

Siete dominios

Con base en las entrevistas, los investigadores desarrollaron una taxonomía de experiencias 59 organizada en siete tipos, o "dominios": cognitivo, perceptual, afectivo (es decir, emociones y estados de ánimo), somático (relacionado con el cuerpo), conativo (es decir, motivación o voluntad) , sentido de sí mismo y social. También identificaron otras categorías 26 de "factores de influencia" o condiciones que pueden afectar la intensidad, duración o angustia o deterioro asociado.

Todos los meditadores informaron múltiples experiencias inesperadas de los siete dominios de la experiencia. Por ejemplo, una experiencia desafiante comúnmente reportada en el dominio perceptivo fue la hipersensibilidad a la luz o al sonido, mientras que también se informaron cambios somáticos como insomnio o movimientos corporales involuntarios. Las experiencias emocionales desafiantes pueden incluir miedo, ansiedad, pánico o una pérdida de emociones por completo.

Además, la duración de los efectos que las personas describieron en sus entrevistas variaron ampliamente, desde unos pocos días hasta meses hasta más de una década, dice Willoughby Britton, profesor asistente de psiquiatría y comportamiento humano.

A veces las experiencias eran aparentemente deseables, como los sentimientos de unidad o la unidad con los demás, pero algunos meditadores informaron que van demasiado lejos, duran demasiado o se sienten violados, expuestos o desorientados. Otros que tuvieron experiencias de meditación que se sintieron positivas durante los retiros informaron que la persistencia de estas experiencias interfirió con su capacidad de funcionar o trabajar cuando abandonaron la retirada y volvieron a la vida normal.

"Este es un buen ejemplo de cómo un factor contextual puede afectar la aflicción y el funcionamiento asociados", dice Lindahl. "Una experiencia positiva y deseable en una situación puede convertirse en una carga para otra".

Además, en algunos casos, una experiencia que algunos meditadores reportaron como desafiante, otros informaron como positiva. Para entender por qué este fue el caso, los investigadores también intentaron determinar los "factores de influencia" que afectan la deseabilidad, la intensidad, la duración y el impacto de una experiencia determinada.

Los investigadores documentaron cuatro dominios principales de factores influyentes: relacionados con el profesional (es decir, los atributos personales del meditador), relacionados con la práctica (como la forma en que meditaban), relaciones (factores interpersonales) y conductas de salud (como dieta, sueño o ejercicio) ) Por ejemplo, la relación de un meditador con el instructor era para algunas personas una fuente de apoyo y para otros una fuente de angustia.

Si bien muchos profesores mencionaron la intensidad de la práctica del meditador, la historia psiquiátrica o el historial de trauma y la calidad de la supervisión como importantes, estos factores parecían desempeñar un papel solo para algunos meditadores. En muchos casos, las experiencias desafiantes no pueden atribuirse solo a esos factores.

"Los resultados también cuestionan otras atribuciones causales comunes, como la suposición de que las dificultades relacionadas con la meditación solo ocurren en individuos con una condición preexistente (historial psiquiátrico o de trauma), que están en retiros largos o intensivos, que están mal supervisados, que están practicando incorrectamente o tienen una preparación inadecuada ".

No eres el único

Los factores influyentes son hipótesis comprobables, "causas no concluyentes", dicen los investigadores. Los estudios futuros podrían investigar si ciertos tipos de práctica están asociados con diferentes tipos de experiencias desafiantes, o si el grado de apoyo social percibido influye en la duración de la angustia y el deterioro.

"Es probable que una interacción de múltiples factores esté en juego", dice Lindahl. "Cada meditador tenía su propia historia única".

Es importante reconocer que este estudio representa un paso inicial en una discusión e investigación mucho más largas, dice Britton. "El mensaje final es que los desafíos relacionados con la meditación son un tema digno de mayor investigación, pero aún hay mucho por entender".

Si las investigaciones futuras pueden descubrir por qué surgen las experiencias desafiantes, entonces los meditadores y los maestros podrían estar en una mejor posición para manejarlos, escriben los autores.

Pero incluso antes de eso, esperan que las personas reconozcan que las experiencias adversas no son necesariamente exclusivas de ellas o de su culpa. Cuando se habla a menudo de que la meditación produce solo resultados positivos, los meditadores pueden sentirse estigmatizados y aislados si experimentan un problema.

"Durante las entrevistas, algunas personas aprendieron por primera vez que no estaban completamente solas al haber tenido esta experiencia", dice Lindahl. "La conciencia social que creemos que puede generar este proyecto podría ser una forma clave de abordar algunos de los problemas".

Uno de los remedios que la gente citó para tratar los problemas fue simplemente tener a alguien con quien pudieran hablar y que estuviera familiarizado con experiencias de meditación desafiantes.

"Nuestra esperanza a largo plazo es que esta investigación, y la investigación que sigue, pueda ser utilizada por la comunidad de meditación para crear sistemas de apoyo para toda la gama de experiencias relacionadas con la meditación", dice Britton. "En realidad, el primer paso es reconocer la diversidad de experiencias que diferentes personas pueden tener".

Otros investigadores de la Universidad Brown y de la Universidad de California en Santa Bárbara son coautores del estudio. El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa en los Institutos Nacionales de Salud, la Fundación Bial, el Instituto de la Mente y la Vida y la Fundación 1440 financiaron el trabajo.

Fuente: Universidad de Brown

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