Cómo la consejería occidental obtiene un impulso de la sabiduría oriental

Cómo la consejería occidental obtiene un impulso de la sabiduría orientalLos practicantes de Falun Gong hacen el segundo ejercicio de la práctica en Union Square, Manhattan, en esta foto de archivo. (Benjamin Chasteen / La Gran Época)

Durante las últimas décadas, los occidentales han estado buscando nuevos enfoques para la atención médica en el este. Lo que una vez fue el dominio exclusivo de hippies y New Agers se ha convertido en una corriente principal, ya que millones de estadounidenses ahora reciben tratamientos de acupuntura o practican yoga como una forma de sanar y prevenir enfermedades.

Una disciplina oriental que atrae la atención de algunos profesionales de la salud es una práctica de mente y cuerpo con raíces en la cultura china antigua. La práctica se llama Falun Gong.

En un nuevo libro, "La práctica consciente de Falun Gong: meditación para la salud, el bienestar y más allá " la autora, investigadora y consejera Margaret Trey analiza lo que la investigación tiene que decir sobre el potencial de curación de Falun Gong, y explora su propia experiencia al usar la práctica en el asesoramiento.

Meditación como terapia

Desde los 1970, los psicoterapeutas han usado las enseñanzas budistas como una forma de ayudar a los pacientes a manejar el estrés y aliviar el dolor físico y emocional. Trey notó que Falun Gong podría tener beneficios similares.

"He tenido mucho éxito integrando Falun Gong con mi asesoramiento", dijo Trey. "Durante estas sesiones, en realidad les ayuda a resolver cualquiera que sea su problema. Al final, se sienten mucho mejor ".

Durante muchas generaciones, Falun Gong fue una práctica secreta pasada de maestro a alumno antes de ser presentada al público chino en 1992, según los materiales introductorios a la práctica. Nunca fue pensado para usarse como terapia.

Al igual que el budismo y el taoísmo, Falun Gong sirve principalmente como un camino hacia la iluminación, dicen sus seguidores. Por lo tanto, los practicantes pasan tiempo sentados en meditación; practicando ejercicios lentos y suaves; y esforzándose por cumplir con un alto estándar moral en su vida cotidiana.


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Sin embargo, dado que Falun Gong aborda directamente cuestiones como despejar la mente desordenada y superar la inevitabilidad humana del sufrimiento, Trey descubre que la aplicación de los conceptos de Falun Gong en el asesoramiento puede ofrecer una valiosa guía para las almas perdidas o heridas que buscan claridad y comprensión.

"Muchos de mis casos son trastornos de ansiedad. Conseguir que hagan ejercicios de Falun Gong en la sesión de consejería en realidad los ayudó a calmarse. No sé cómo sucede. Solo sé que les ayuda ", dijo.

Un ejemplo que Trey menciona en su libro es un cliente llamado April (un seudónimo). April estaba plagada de ansiedad, pero descubrió que Falun Gong inmediatamente podía calmar su mente ocupada.

"Me siento más relajado, menos ansioso y [tengo] menos cosas zumbando en mi cabeza", dijo April en una entrevista con Trey.

Según Trey, April fue capaz de vencer "a sus demonios internos uno por uno a través del asesoramiento integrado con Falun Gong". Como resultado, su confianza y autoestima crecieron, permitiéndole superar recuerdos dolorosos de su infancia.

La terapia de April disminuyó con 15 hace años, pero aún continúa practicando. "Falun Gong nunca está lejos de mi mente", escribió en una carta reciente a Trey.

A diferencia de abril, la mayoría de los clientes de Trey no adoptan la práctica de Falun Gong. Sin embargo, Trey dice que la integración de algunos elementos de Falun Gong durante los momentos apropiados en una sesión de asesoramiento ha ayudado a muchos a lograr avances y alcanzar ideas que antes eran difíciles de alcanzar.

Otro de los clientes de Trey, Oskar (no es su nombre real), presentó muchos problemas que las técnicas típicas de asesoramiento no podían tocar. Oskar era un adulto en sus 30 pero tenía la edad mental de un adolescente y una historia de comportamiento agresivo, incluso violento.

"Le explicaría los principios de Falun Gong en términos muy simples", dijo Trey. "No estaba seguro de si eso lo ayudaría, pero de alguna manera se quedaron grabados en su mente".

A medida que su tratamiento progresaba, Oskar le contó a Trey sobre una discusión que había tenido con su novia. Durante el altercado, su novia lo amenazó con dejarlo, así que agarró un cuchillo de cocina para detenerla. Pero cuando recordó algo que aprendió de Falun Gong, Oskar reconsideró su acción.

"Recuerdo que dijiste que debía mostrar compasión y considerar a la otra persona primero, así lo hice", le dijo Oskar a Trey. "Y no la lastimé". Dejé el cuchillo en su lugar. Mostré compasión, pero ella aún me dejó ".

Falun Gong no es una estrategia de tratamiento como la terapia cognitivo-conductual, y no es apropiada en enfermedades mentales graves, pero se puede usar en la clínica junto con técnicas más convencionales, dice Trey. Según Trey, Falun Gong hace un complemento al asesoramiento de estilo rogeriano.

"La filosofía de Roger es un enfoque de asesoramiento con tres principios: empatía, respeto positivo incondicional por el cliente y congruencia durante la práctica. Inmediatamente vi cómo los tres principios de la técnica de Rogerian se correlacionan con los tres principios de Falun Gong: veracidad, compasión y paciencia ", dijo.

Mente y cuerpo

Si bien la experiencia de Trey encuentra que Falun Gong puede ser bueno para la salud mental, la evidencia muestra que también puede ser beneficioso para la salud física.

"En mis estudios de neurociencia, he visto que la mente es muy poderosa", dijo Trey. "Si puedes cambiar de opinión, estás en el camino hacia la salud y el bienestar". El poder de la mente es muy importante ".

Para examinar el potencial de curación de Falun Gong, en 2007 Trey realizó un estudio pionero conocido como la encuesta australiana. La encuesta se desarrolló como parte de su disertación doctoral en la Universidad de Australia del Sur. Compara los efectos sobre la salud y el bienestar de Falun Gong tal como los perciben los practicantes medidos contra un grupo de control de participantes no profesionales.

Los resultados sugieren fuertemente que la práctica de Falun Gong tiene un efecto positivo en la salud física y emocional.

Al diseñar su estudio, Trey buscó investigadores que hayan considerado los efectos en la salud con otras disciplinas espirituales. Una de esas influencias es el Dr. Harold G. Koenig, director del Centro de Espiritualidad, Teología y Salud de la Universidad de Duke.

El prolífico Koenig ha publicado más de 400 publicaciones científicas, revisadas por pares y libros 40 sobre diversos temas médicos, pero es mejor conocido por sus conocimientos sobre la religión. Los ensayos controlados de Koenig muestran que la práctica de la religión y la espiritualidad en realidad ayuda a las personas a mejorar su salud y bienestar.

"Koenig es cristiano, por lo que toda su investigación muestra los impactos en la salud y el bienestar de practicar la fe cristiana", dijo Trey. "Cité su trabajo para dar una justificación para mi propia investigación".

La encuesta australiana revela que los practicantes de Falun Gong rara vez toman medicamentos o visitan a un médico, sin embargo, este grupo obtuvo una puntuación mucho más alta que el grupo de control no profesional en todas las medidas de salud.

"Antes de comenzar a practicar, el grupo de Falun Gong tenía muchos más problemas de salud y médicos que el grupo que no era Falun Gong. Después de la práctica, informaron una mejoría significativa en su condición ", dijo Trey.

Según la Dra. Heather Mattner, psicóloga de la salud y profesora adjunta de la Universidad de Australia del Sur que se desempeñó como asesora de Trey, la encuesta australiana demuestra los poderes de quietud, paz y conciencia para quienes practican Falun Gong.

"El estudio [de Trey] indica que Falun Gong brinda beneficios importantes para muchas personas que padecen enfermedades, problemas de salud mental y cronicidad de forma segura, sana y satisfactoria que desafía la medicación y los procesos curativos típicos", escribió Mattner en un avance al libro de Trey .

Según el Dr. John Court, un profesor retirado de la Universidad de Australia del Sur que se desempeñó como director del programa de Trey cuando estaba diseñando la encuesta australiana, Falun Gong demuestra los mismos valores subyacentes que se encuentran en todas las tradiciones espirituales.

"No debería sorprendernos que se reporten fuertes beneficios, ya que los procesos involucrados en la práctica son similares en muchos sentidos a otros enfoques transpersonales y conductuales, y se fortalecen con algunas ventajas cuidadosas (práctica regular, variedad de estrategias, énfasis en el empoderamiento personal y mejora moral,) "Court escribió en un avance para el libro de Trey.

Aunque la investigación de Falun Gong aún se encuentra en las etapas preliminares, los estudios disponibles hasta el momento presentan una imagen similar a la encuesta de Trey. Por ejemplo, en un 2005, estudio revisado por pares de Falun Gong, publicado en la revista en línea de la American Counselling Association, un equipo de médicos estadounidenses halló una expresión génica superior y una inmunidad mejorada entre los encuestados de Falun Gong en comparación con los que no respondieron Falun Gong , lo que indica que Falun Gong podría influir en la expresión génica, mejorar la inmunidad, equilibrar la tasa metabólica y promover la regeneración celular.

En el más reciente estudio en la práctica, publicada como resumen de la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica en 2016, 97 porcentaje de pacientes con cáncer informó la recuperación completa de los síntomas después de practicar Falun Gong. El tiempo promedio para la recuperación de los síntomas fue 3.6 meses después de comenzar la práctica.

Cambio de percepción

A principios de este año, Trey fue invitada a hacer una presentación de 90 sobre su enfoque para usar Falun Gong en el asesoramiento y la psicoterapia de la American Counseling Association, la organización de asesoramiento más grande del mundo. Ella dice que el apoyo que recibió de sus colegas ha sido tremendo.

"En la profesión de consejería, es ampliamente aceptado ahora que las prácticas meditativas orientales son beneficiosas. La espiritualidad y el asesoramiento son una gran cosa en este momento ", dijo Trey. "He tenido tantos estudiantes de consejería, tanto de maestría como de doctorado, e incluso los profesores me dicen que fue genial que estuviese estudiando esto".

Trey continúa su investigación sobre Falun Gong con un nuevo proyecto que ella llama "Hearts Uplifted", que analiza los estudios de caso de practicantes de Falun Gong individuales y sus experiencias milagrosas con curación y perseverancia. En el futuro, espera ver a Falun Gong puesto a prueba en ensayos controlados aleatorios, similar a las evaluaciones de yoga.

"Han estudiado yoga para el cáncer, los trastornos del sueño, la ansiedad, la reducción del estrés, todos los diferentes tipos de problemas, pero tenemos un largo camino por recorrer", dijo Trey. "Los estudios sobre los efectos sobre la salud y el bienestar de Falun Gong todavía están en su infancia. Espero que la gente me contacte con interés en hacer más investigaciones ".

El trabajo de Trey también tiene una ventaja política involuntaria. Mientras que China realizó sus propias encuestas para demostrar los notables efectos sobre la salud y el bienestar de Falun Gong en los últimos 1990, la reputación de la práctica sufrió un golpe devastador en 1999, cuando el dictador chino Jiang Zemin emprendió una campaña brutal contra Falun Gong en un esfuerzo por erradicar es del país

Para justificar la tortura y el encarcelamiento de practicantes de Falun Gong, la disciplina fue etiquetada como un culto, y el régimen pasó años diseminando propaganda anti-Falun Gong diseñada para demonizar la práctica.

Aunque estas ideas fueron desacreditadas hace años, Trey espera que uno de los resultados probables de su investigación sea que surgirá una imagen más completa del fenómeno de Falun Gong.

"Falun Gong es beneficioso para la mejora general de la salud y el bienestar, como lo han indicado los resultados de la encuesta australiana, y es bueno como estilo de vida y cultivo espiritual", dijo Trey. "Además, como consejero, encuentro que compartir esto con los clientes les aporta algo que pueden apreciar y llevar".

Este artículo apareció originalmente en La Gran Época

Sobre el Autor

Conan Milner escribe sobre la salud para La Gran Época.

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