¿Por qué los estudiantes recurren cada vez más a líderes religiosos para apoyo de salud mental?

¿Por qué los estudiantes recurren cada vez más a líderes religiosos para apoyo de salud mental? Shutterstock

Altas tasas de mala salud mental entre los estudiantesincluyendo algunos trágicos casos de suicidio, han resaltado la vulnerabilidad de muchos jóvenes que enfrentan la presión de la educación superior cuando están fuera de casa por primera vez.

Los líderes universitarios han afirmado su compromiso con fortaleciendo el apoyo estudiantil, y los servicios de asesoramiento están más ocupados que nunca. Pero a menudo se pasa por alto un recurso: la capellanía. Los capellanes son representantes de organizaciones religiosas o de creencias que trabajan dentro de las universidades para apoyar las necesidades religiosas y pastorales de las comunidades.

En nuestros estudio recientemente publicado, Kristin Aune, Jeremy Law y yo, mapeamos y examinamos el trabajo de los capellanes universitarios en las universidades del Reino Unido. Los resultados revelan un aspecto de la vida universitaria que rara vez se reconoce, y uno que desafía la imagen de la universidad como un espacio donde la búsqueda de conocimiento no deja lugar a la religión. De hecho, nuestros hallazgos revelan cómo la capellanía es una parte integral de la vida del campus en muchas universidades.

Crecimiento y diversificación.

Hay al menos capellanes de 1,000 que trabajan en universidades de todo el Reino Unido, representando a todas las principales religiones: así como el humanismo. Pero no siempre fue así. Antes de los 1960, la capellanía de educación superior se limitaba principalmente a las antiguas universidades como Oxford o Cambridge, que nombraban a los clérigos anglicanos como capellanes de sus colegios. A mediados de los 1980, la mayoría de las universidades tenían un capellán anglicano.

¿Por qué los estudiantes recurren cada vez más a líderes religiosos para apoyo de salud mental? Los capellanes están ayudando regularmente a los estudiantes con problemas de salud mental. Shutterstock

La capellanía se originó como una tradición cristiana, basada en la ubicación del clero en el ministerio no parroquial. Históricamente, los capellanes han sido nombrados para servir a altos funcionarios como monarcas u obispos o en instituciones públicas como prisiones, hospitales, escuelas, universidades y las fuerzas armadas. Los funcionarios religiosos designados, en su mayoría representantes de la Iglesia de Inglaterra establecida, atendieron las necesidades espirituales y pastorales de estos organismos institucionales y de aquellos que los integran.

A medida que la diversidad religiosa del Reino Unido ha crecido, sus universidades han tratado de satisfacer las necesidades de otras religiones, incluyendo Judío, musulmán y hindú estudiantes Los equipos de capellanía se han expandido en una gama de apoyo especializado. Más recientemente, capellanes humanistas Se han vuelto cada vez más populares.

¿Un subsidio para la manutención de estudiantes?

Nuestra investigación descubrió que cada año, los capellanes de la universidad contribuyen alrededor de £ 4.5m de trabajo voluntario al sector de educación superior. Capellanes universitarios voluntarios - que componen sobre 40% del total - Dar alrededor de 3,500 horas de trabajo gratis cada semana. La provisión varía ampliamente en todo el sector, tanto en el número de capellanes nombrados como en las instalaciones disponibles para ellos. Y en muchas universidades, el trabajo de capellanía se ha expandido a la provisión “multi-fe”, que incluye espacios de oración, diálogo interreligioso y construcción de relaciones con las comunidades religiosas locales.

Pero si bien parte del papel de los capellanes es la facilitación de la práctica religiosa entre los estudiantes de fe, no es la parte más importante. Los capellanes pasan la mayor parte de su tiempo en actividades pastorales. Esto incluye apoyo y asesoramiento individual para los estudiantes, y en ocasiones también para el personal. Nuestra investigación descubrió que este apoyo no se limita a los estudiantes de fe, sino que se extiende y se recibe en una sección transversal de individuos, de todas las religiones y de ninguna.

¿Por qué los estudiantes recurren cada vez más a líderes religiosos para apoyo de salud mental? Los capellanes pueden ayudar a los estudiantes que de otro modo podrían caer por las grietas. Shutterstock

Nuestros hallazgos también muestran que muchos capellanes consideran que su función es servir a toda la institución de la universidad, y no simplemente a aquellos con quienes comparten una fe. Esto incluye ofrecer apoyo a estudiantes socialmente marginados o en crisis, pero también implica establecer relaciones y comunidades en todos los departamentos universitarios.

Algunos gerentes universitarios ven a los capellanes como colegas especialmente valiosos porque ofrecen una visión que toma en cuenta al personal y los estudiantes en toda la institución y más allá, en lugar de una confinada por un departamento específico o un conjunto de relaciones profesionales. Como nos comentó uno:

Creo que hemos sido una universidad mucho más abierta y aceptada porque nuestro capellán ha traído a esa comunidad más amplia y ha enseñado tolerancia y respeto.

Este perfil institucional positivo se refleja en cómo los capellanes describen el trabajo que realizan. La mitad de los encuestados había generado un mayor apoyo universitario o inversión en su trabajo durante los meses anteriores de 12. Y poco menos de la mitad había contribuido a cambios en la práctica organizacional. Algunos departamentos de apoyo profesional en las universidades también han comenzado a trabajar en colaboración con los capellanes para garantizar que los estudiantes obtengan el apoyo que necesitan.

La universidad secular

Está claro, entonces, que los capellanes hacen una gran cantidad de trabajo variado para las universidades, lo que hace una gran diferencia en la vida de los estudiantes. Y es probable que esta demanda de apoyo pastoral aumente con los niveles crecientes de salud mental y problemas pastorales dentro de la población estudiantil.

Pero es importante recordar que la capellanía está subsidiada masivamente por organizaciones religiosas. Por lo tanto, aunque a menudo se presume que la educación universitaria es un importante impulsor de la secularización, el proceso por el cual la religión adquiere menos importancia social, puede ser que, con el tiempo, las universidades confíen más en los representantes religiosos para brindarles el apoyo que necesitan. estudiantesLa conversación

Sobre el Autor

Mathew Guest, Profesor de Sociología de la Religión, Universidad de Durham

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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