Cómo el mensaje de amor de Mister Rogers podría ayudarnos ahora

Cómo el mensaje de amor de Mister Rogers podría ayudarnos ahora
Los vecinos de Squirrel Hill se abrazan, luego de escuchar los disparos en la sinagoga del Árbol de la Vida, octubre 27, 2018.
Foto de Keith Srakocic / AP

El vecindario de Pittsburgh en el que tuvo lugar el reciente y horrible tiroteo en masa no solo es el hogar de la sinagoga del Árbol de la Vida. Colina de la ardilla También era el vecindario del Sr. Rogers, el lugar donde vivía y, finalmente, optó por morir en su propia casa.

La ironía es de hecho amarga, porque Fred McFeely Rogers, el querido presentador de televisión infantil que murió en 2003, también fue un ministro presbiteriano ordenado. A lo largo de tres décadas en la transmisión pública, llevó a millones de niños lo que su fe Asamblea General conocido como "amor incondicional".

En un documental En Rogers, lanzado este año, su viuda revela que este apóstol del amor luchó con el mal en sus múltiples formas durante toda su vida. En su época, como en la nuestra, sabía que los jóvenes estarían expuestos a innumerables imágenes de odio a través de la televisión y otros medios. Para contrarrestarlo, Rogers se dirigió a las vías respiratorias, alentando a las personas de todas las edades a aceptarse a sí mismos y a los demás. Como dijo en 1979"Todo mi enfoque en la radiodifusión siempre ha sido: 'Eres una persona importante tal como eres'".

Rogers estaba en algo: que el mundo necesita más amor y que cada uno de nosotros puede desempeñar un papel importante para hacer del mundo un lugar más amable.

El amor dio lugar a una vocación

Nacido en Pensilvania en 1928, como joven ministro, Rogers lamentó los mensajes que transmitía la televisión a los niños de los 1960. Él dijo,"Entré en la televisión porque lo odiaba, y pensé que había alguna forma de usar este fabuloso instrumento para nutrir a quienes veían y escuchaban". "Mister Rogers 'Neighborhood" debutó a nivel nacional en 1968 y ganó su creador y anfitrión elogios, que incluye una Medalla Presidencial de la Libertad, dos Premios Peabody y más de los títulos honorarios de 40.

Fred Rogers con el presidente George W. Bush (cómo podría ayudarnos ahora el mensaje de amor de Mr. Rogers)
Fred Rogers con el presidente George W. Bush, quien está a punto de otorgarle la Medalla Presidencial de la Libertad a Rogers en una ceremonia de julio en 9, 2002.
Foto de Kenneth Lambert / AP

Rogers creía que la necesidad de amar y ser amado era universal, y buscó cultivar estas capacidades a través de cada programa, diciendo en un 2004 documental conducido por el actor Michael Keaton, uno de sus ex integrantes del escenario, "Sabes, creo que todos anhelan ser amados, y anhelan saber que él o ella es digno de ser amado. Y, en consecuencia, lo mejor que podemos hacer es ayudar a alguien a saber que son amados y capaces de amar ”. Resulta que al animar a las personas a quererse, Rogers nos estaba ayudando a cuidarnos mejor.

Amor y salud

Hay muchas maneras en que el amor y la bondad son buenos para la salud, especialmente en tiempos tan difíciles. Por un lado, tienden a reducir factores eso lo socava. Hacer algo bueno para alguien causa la liberación de endorfinas, que ayudan a aliviar el dolor. Las personas que hacen de la bondad un hábito tienen niveles más bajos de hormonas del estrés como el cortisol. Ayudar intencionalmente a otros puede incluso reducir los niveles de ansiedad en individuos que normalmente evitan situaciones sociales.

Llevar a cabo actos de bondad, o incluso meramente presenciando ellos, también aumenta los niveles de la oxitocina, una hormona con beneficios de la salud tan diverso como bajar la presión arterial, promover un buen sueño y reducir los antojos de drogas como la cocaína y el alcohol. ¿Quién no se sintió conmovido y animado por la noticia de que una de las enfermeras que tratan al tirador es judía y que el presidente judío del hospital donde fue atendido se detuvo para ver cómo estaba?


El Dr. Jeff Cohen, presidente de Allegheny General Hospital y miembro de la sinagoga Tree of Life.

El hecho de que la oxitocina tenga tantos beneficios para la salud no es tan sorprendente cuando recordamos su papel central en la estimulación de las contracciones uterinas durante el parto, el descenso de la leche durante la lactancia, el placer asociado con el orgasmo y la unión de pareja.

Los actos de generosidad y compasión también parecen ser buenos para el estado de ánimo. UN 2010 estudio demostraron que si bien las personas con dinero tienden a ser más felices que las que no lo tienen, las personas que gastan dinero en otras reportan niveles aún mayores de felicidad, un efecto que puede detectarse incluso en los niños pequeños. Cuando las personas le dan dinero a otras personas, áreas del cerebro asociadas con placer se activan, y esta respuesta es mayor cuando la transferencia es voluntaria en lugar de obligatoria.

Tal felicidad puede tener grandes beneficios en la longevidad. Por ejemplo, un crítica de los estudios publicados de 160 concluyeron que hay evidencia convincente de que la satisfacción con la vida y el optimismo están asociados con una mejor salud y una mayor longevidad. Otro estudiar de las personas mayores mostró que, incluso después de corregir otros factores como la edad, la enfermedad y los hábitos de salud, aquellos que calificaron su felicidad como la más alta tenían un 35 por ciento menos probabilidades de morir en cinco años que los que tenían menos contenido.

¿Qué diría el señor Rogers?

Por supuesto, Rogers nos recordaría que hay razones para comprometerse con el amor y la bondad que van más allá de sus beneficios de salud. Después de todo, Rogers no era un médico sino un ministro, y al final estaba ministrando a un aspecto de la integridad humana que no puede analizarse mediante análisis de sangre ni visualizarse con tomografías computarizadas. en un discurso de graduación en Dartmouth College en 2002, se centró menos en el cuerpo de lo que podría haber llamado el espíritu:

"Cuando digo que es a ti a quien me gusta, me refiero a esa parte de ti que sabe que la vida es mucho más que cualquier cosa que puedas ver, oír o tocar. Esa parte profunda de ti que te permite representar esas cosas sin las cuales la humanidad no puede sobrevivir. El amor que conquista el odio, la paz que triunfa sobre la guerra y la justicia que resulta más poderosa que la avaricia ".

Cuando Rogers alentó a los niños a ser más amables y afectuosos, creía que no solo promovía la salud pública sino que también alimentaba la parte más importante de un ser humano: la parte que exhibe una chispa divina. Como Rogers indicó en otro discurso de graduacion el año anterior en Middlebury College, "Creo que el aprecio es algo sagrado, que cuando buscamos lo mejor en la persona con la que estamos en este momento, hacemos lo que Dios hace; así que al apreciar a nuestro vecino, estamos participando en algo verdaderamente sagrado ".

Al expresar sentimientos tan profundamente religiosos, Rogers no estaba tratando de socavar una preocupación con la salud corporal. De hecho, alentaba regularmente a sus espectadores a adoptar hábitos de vida saludables, y el propio Rogers estaba comprometido vegetariano y nadador de toda la vida que mantuvo un peso corporal bajo durante toda su vida. Sin embargo, también creía que la salud por sí sola no es una vida plena, y consideraba la solidez del cuerpo como parte del bienestar de personas y comunidades enteras, lo que puede explicar por qué fue capaz de enfrentar su propia mortalidad con tal ecuanimidad.

El mensaje de Rogers no podría ser más relevante en una época de tiroteos masivos impulsados ​​por el odio ciego. Apenas unos meses antes de su muerte, Rogers grabó un mensaje para los muchos fanáticos adultos que crecieron viendo el "Barrio de Mister Rogers". En él, él practicó lo que predicaba, diciendo:

"Me gustaría decirte lo que a menudo te dije cuando eras mucho más joven. Me gustas tal como eres. Y lo que es más, le estoy muy agradecido por ayudar a los niños en su vida a saber que hará todo lo posible para mantenerlos a salvo. Y para ayudarlos a expresar sus sentimientos de manera que traerá la curación en muchos barrios diferentes. Es una gran sensación saber que somos amigos de por vida ".

Sobre el Autor

Richard Gunderman, Catedrático de Medicina, Artes Liberales y Filantropía del Canciller, La Universidad de Indiana

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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