Redefiniendo el Yo, Redefiniendo los Alimentos: Vegetarianismo y Yoga

Redefiniendo el Yo, Redefiniendo los Alimentos: Vegetarianismo y Yoga

Un amigo mío, un amado maestro de Bhakti Yoga, el yoga de la devoción, me contó sobre el día en que se hizo vegetariano. En 1970 a la edad de veinte años, Richard Slavin viajó por tierra desde Amsterdam a la India en busca de Dios. Llegó a Delhi exhausto, hambriento y sin dinero. En cuestión de horas, los mercachifles lo habían llenado de sustancias tóxicas, lo habían atado con una boa constrictor y lo habían engañado para que comiera pimientos ardientes.

Al acercarse la noche, salió la boa y disminuyeron los efectos de las drogas y los pimientos. Richard estaba muerto de hambre y se preguntaba qué hacer. Un caballero indio se acercó a él, con curiosidad por ver a un joven occidental solo en la India, e invitó a Richard a cenar con él en un restaurante al aire libre.

Su mesa estaba a solo unos centímetros de la carretera. El hombre ordenó dos comidas. Mientras esperaban, una vaca blanca paseaba acariciando su pantorrilla. Los dos animales se tumbaron justo al lado de la silla de Richard. Nunca había estado tan cerca de una vaca y se maravilló de sus elegantes movimientos y sus grandes ojos marrones. Le sorprendió lo cerca que se parecía el intercambio de amor entre la madre vaca y su ternero de la madre humana y los hijos.

La conciencia está activa en todas las criaturas, grandes y pequeñas

Llegó un camarero, abofeteó dos platos y Richard hurgó en la comida. A mitad de la comida, su anfitrión señaló el plato y dijo: "Esto que parece pan de trigo se llama Roti. Estas verduras se llaman Subji. Esto aquí es chavalo arroz ". Luego señaló algunos pequeños trozos del arroz. "Y esto es carne".

Justo entonces la vaca se inclinó y lamió la pierna de Richard. Richard miró primero la carne, luego la vaca, y se dio cuenta con horror de que durante toda su vida había sido un participante involuntario en una práctica cruel y despiadada. Pensando en los millones de animales matados cada día y molidos en comida, se disolvió en lágrimas. Apenas podía hablar.

"Gracias por todo", le dijo a su anfitrión y empujó su silla hacia atrás. "Por favor, discúlpeme, pero me siento mal". Al salir, le dio una palmadita a la vaca, y la vaca le correspondió lamer la mano. Hoy Richard es conocido por su nombre de Bhakti, Radhanath Swami.

"Antes de ese momento", me dijo, "nunca hice la conexión entre lo que comí y mi búsqueda de Dios. Simplemente nunca lo vi ". Su viaje a Dios había comenzado mucho antes, pero darse cuenta de que el amor llega a todo tipo de cuerpos ayudó a definir hacia dónde se dirigía. Convertirse en vegetariano tenía menos que ver con la salud que darse cuenta de que la conciencia está activa en todas las criaturas, grandes y pequeñas.


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La mayor falla de nuestra generación: infravaloración de las relaciones

Algún día, mirando hacia atrás desde cualquier futuro post-apocalíptico que la humanidad esté preparando, la gente puede concluir que el mayor fracaso de nuestra generación fue subestimar las relaciones con la vida en sus muchas formas impresionantes. ¿Qué es la explotación de la naturaleza si no la negación de nuestra relación con la tierra? ¿Qué es la matanza de animales si no es un fracaso en honrar nuestra relación con otras especies?

Sin duda, el vegetarianismo tiene méritos relativos en sus propios términos: dieta mejorada, colesterol más bajo, etc. Pero por más útiles que sean esos méritos, la carne es la cuña estrecha de un dilema mucho mayor, a saber, nuestro abandono de la conciencia como el fundamento de toda la vida. Si objetivamos a los animales como meramente fenómenos biológicos, ¿por qué no deberíamos hacer lo mismo con las mujeres, los gays, los musulmanes, los judíos o cualquier grupo del que elegimos diferenciarnos?

Un respeto por la vida como chispa de la divinidad

El yoga plantea una pregunta muy desafiante: ¿Cuán empíricamente necesaria es la agresión? La historia biológica nos haría creer que es muy necesario, y solo tenemos que consultar cualquiera de las ciencias duras para obtener datos de apoyo. Si insistimos en la historia biológica como punto de partida para la identidad, entonces hay pocas esperanzas de revertir la matanza de cualquier tipo.

Si los humanos estamos genéticamente programados para ser agresivos, entonces las leyes de especies en peligro de extinción, las convenciones de derechos humanos u otras salvaguardas nunca lograrán un futuro armonioso para la humanidad. Nunca escaparemos de nuestro imperativo genético de destruir la vida.

Afortunadamente, la esencia de la vida existe fuera de la historia biológica. los atma o el yo central no tiene nada que demostrar al mundo a través de la agresión. Descubrir este yo trascendente es el propósito de todo Yoga, que no aboga por el vegetarianismo sino por el respeto a la vida como una chispa de la Divinidad. Los yoguis Bhakti celebran su unión con la Divinidad, y la comida vegetariana juega un papel encantador en esa celebración.

En un mundo que hace todo lo posible para demostrar cada día que la agresión es nuestra tendencia natural, la alternativa yóguica puede ser una filosofía que valga la pena considerar.

Sobre el Autor

Joshua M. GreeneCineasta / biógrafo Joshua M. Greene (Aquí viene el sol: el viaje espiritual y musical de George Harrison, 2007) pasó 13 años como monje en ashrams hindúes de India y Europa. Más tarde se desempeñó en la Cumbre de Paz de las Naciones Unidas de líderes religiosos y espirituales, como profesor en la Universidad de Hofstra, y ahora es el instructor residente de Bhakti Yoga en Escuela de Yoga Jivamukti En nueva york. Su último libro es Swami en una tierra extraña: cómo llegó Krishna al oeste. Ver más en su sitio web www.atma.org

Libros de este autor

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