¿Por qué los arrepentimientos por el amor perdido a menudo nos impiden ser felices, y cómo podemos seguir adelante?

Why Do Regrets Over Lost Love Often Stop Us Being Happy – And How Can We Move Forward?
Amor perdido.
Ekkasit Rakrotchit / Shutterstock

Estoy felizmente casada, pero nunca he podido dejar de extrañar a mi ex pareja. Los arrepentimientos que tengo me afectan todos los días. Mi nueva vida es maravillosa, pero no puedo ser feliz. ¿Cómo puedo seguir adelante? Anónimo, 38 años, Manchester.

“Cualquier época pasada era mejor”, escribió el poeta español. Jorge Manrique en el siglo XV, capturando perfectamente la poderosa emoción que es la nostalgia. Esta simple línea revela que el anhelo por el pasado es un sentimiento universal, experimentado por personas de todo el mundo a lo largo de la historia. Recordamos el pasado con cariño porque, al ser inmutable, también es inofensivo, a diferencia del presente y el futuro. También puede ser un refugio, especialmente cuando lo despojamos de sus verdades más feas e inconvenientes.

La investigación sobre la nostalgia ha encontrado que esta emoción es bastante útil: reduce la soledad (aumentando nuestro sentido de pertenencia social), aumenta la autoestima positiva y genera buen humor. También puede aumentar el sentido de la vida (no es poca cosa), al promover sentimientos de conexión social.

Es probable que la nostalgia esté en el centro de su dilema. Los amores pasados, después de todo, pueden recordarse con demasiada facilidad sin sus persistentes dudas y detalles molestos. En consecuencia, recuerde que esas viejas relaciones se rompieron por una razón. Es importante tener esto en cuenta para no idealizar una relación que, al estar en el pasado, no está corrompida por las presiones mundanas y las pequeñas decepciones de la vida diaria.

Recuerdos poco fiables

A menudo sentimos nostalgia por los asuntos del corazón y, en particular, tendemos a pensar con cariño en nuestro primer romance. Pero si bien el primer corte puede ser "el más profundo", como dice la canción de Cat Stevens, solo es así porque los primeros romances adolescentes son marinado en hormonas e impactar un cerebro joven muy impresionable. En consecuencia, como tantos otros “primeros” en la vida, un primer amor deja una huella imborrable.

Pero eso no significa que estemos condenados a permanecer en el pasado. Como dijo la psicóloga estadounidense Nancy Kalish ha argumentado:

Los recuerdos emocionales fuertes no son huellas. No evitan que se produzcan vínculos posteriores que sean igual de fuertes o más fuertes. No determinan nuestro comportamiento. La elección es nuestra, como humanos, de seguir a la persona encontrada o dejarla ir.


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Los recuerdos son raramente una guía precisa del pasado - tiene sentido ser escéptico con ellos. Constantemente seleccionamos y elegimos qué recordar. Si desea ver su amor pasado como perfecto, es más probable que recuerde los casos en los que su ex fue maravilloso que los momentos en que de hecho fueron molestos, difíciles y francamente malos.

La investigación también sugiere que nuestros recuerdos se distorsionan con el tiempo, cuanto más pensamos y hablamos de ellos, más nos enfocamos en ciertos detalles que nos interesan actualmente, mientras que olvidamos otros. Por tanto, la memoria está parcialmente influenciada por nuestras propias motivaciones. Y como si eso no fuera lo suficientemente malo, a veces incluso inventamos recuerdos completamente falsos de cosas que nunca sucedieron, sin importar cuán buena sea nuestra memoria.

Amor dificil

Si bien la intensidad del romance joven lo convierte en un tema muy atractivo para el drama, como en la obra de Shakespeare Romeo y Julieta, tu dilema te recuerda una historia de amor muy diferente: Casablanca.

En esta película de 1942, Rick, interpretado por Humphrey Bogart, e Ilsa (Ingrid Bergman), reavivan el romance que tenían en París antes de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, en última instancia, los estándares morales sorprendentemente altos de Rick lo obligan a sacrificar su amor para ayudar a Ilsa y a su esposo, un héroe de la resistencia, a huir de la Casablanca controlada por Vichy. Entregar un interés amoroso a un rival como parte del esfuerzo de guerra no suena muy romántico, pero millones de espectadores pensaron que sí.

El componente de la historia de Casablanca que es relevante para esta pregunta es el hecho de que Ilsa abandonó a Rick en París cuando se enteró de que los nazis no habían matado a su marido, como había pensado erróneamente. Ilsa y Rick se habían visto obligados a separarse por circunstancias difíciles de la vida, como suele ocurrir en tiempos de guerra.

Dicho esto, es posible que desee preguntarse qué tan feliz es realmente. Si una relación lucha por peleas frecuentes, incompatibilidad de personajes o aburrimiento creciente, uno tiene que sospechar que otro intento más de salvarla probablemente tendría el mismo resultado. Los actores Elizabeth Taylor y Richard Burton podrían ser un buen ejemplo de esta segunda categoría, aunque parece claro que sí se amaban con mucha pasión. Taylor incluso dijo que “después de Richard, los hombres de mi vida estaban ahí para sostener el abrigo, para abrir la puerta”. Su pasión mantuvo el interés del público, pero no fue suficiente para sostener sus corazones.

A veces, la ruptura es necesaria, pero simplemente no podemos obligarnos a hacerlo porque tenemos miedo de sintiendo arrepentimiento. Terminar una relación nos obliga a admitir un fracaso, experimentar arrepentimiento y eventualmente seguir adelante en lugar de permanecer en un status quo infeliz para siempre.

¿Reunidos al fin?

Sin embargo, ¿alguna vez es una buena idea terminar una relación por culpa de un ex? Kalish inició el Proyecto amor perdido en 1993 desde su base en la Universidad Estatal de California. El objetivo era realizar una encuesta a hombres y mujeres que habían intentado reencontrarse con sus viejas llamas.

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¿Más allá de ahorrar?
Shutterstock

En la primera fase del proyecto, descubrió que dos tercios de los 1,001 jóvenes participantes se habían reunido con sus novios de la escuela secundaria y su tasa de éxito para reavivar su amor y consolidarlo en una relación estable era del 78%, una cifra sorprendentemente alta.

Muchos de ellos se vieron obligados a separarse cuando eran jóvenes como resultado de la desaprobación de los padres u otros problemas prácticos. Debido a esto, Kalish advirtió a los padres que no despreciaran las pasiones de sus hijos adolescentes como "Solo amor de cachorro". Pero la segunda fase del estudio reveló que los participantes casados ​​que intentaron hacer lo mismo se encontraron con todo tipo de dificultades, tal vez predecibles, como ser sorprendidos haciendo trampa. Solo el 5% de estos amantes perdidos terminaron casándose entre sí, permaneciendo a menudo en sus matrimonios originales.

La perspectiva de volver a encender una vieja llama puede ser tentadora, pero no siempre es la mejor idea. En nuestra era de Internet, ponerse en contacto con viejos amantes es mucho más fácil de lo que solía ser. De hecho, existen sitios web específicamente dedicados a este propósito. Pero cuando cualquiera de las partes tiene una relación estable con otra persona, acercarse a un ex con la idea de explorar un posible resurgimiento de pasiones pasadas es un ejercicio arriesgado.

Recuerde que una nueva pareja nunca puede ser superior en todos los aspectos al anterior, a quien quizás haya idealizado. El pasado glamoroso vence al presente mundano y su nueva pareja, dormida en el sofá, quizás goteando un poco, no puede competir con el recuerdo joven, bronceado y sonriente de un viejo amor, ambientado en unas felices vacaciones en el Mediterráneo. Y no olvide que tanto usted como su ex probablemente hayan cambiado desde que estuvieron juntos, lo que significa que es posible que no sean tan compatibles como solían ser. En cualquier caso, la felicidad no reside en el pasado, sobre todo porque los seres humanos no están diseñados para ser felices, algo Yo exploro en mi último libro. Como representación de la felicidad, los esfuerzos inútiles de la nostalgia por revivir el pasado serán peores que un sentimiento de esperanza para el futuro.

Pasando

Quieres seguir adelante, que es la actitud correcta después de una ruptura. Existe evidencia de que cualquier tipo de participación continua con una ex pareja después de la disolución de una relación, tal vez a través de las redes sociales, por ejemplo, es un obstáculo en el proceso de curación. Así que apuntar a un corte limpio, si esto aún no ha sucedido, será el primer paso.

Tener dificultades para dejar ir el recuerdo de un amante puede deberse a una apego inseguro a los adultos durante nuestra infancia, lo que en algunos casos incluso puede llevar a la vigilancia en Internet del amante perdido. Para evitar conseguir atrapado en este tipo de purgatorio, uno debe practicar una cierta cantidad de autodisciplina y fuerza de voluntad, una vez que se ha tomado la decisión de seguir adelante. La terapia puede ayudar cuando la fuerza de voluntad no es suficiente.

También puede encontrar inspiración en el papel de Bogart en Casablanca y cómo dejó ir a su amante cuando sintió que no había una alternativa satisfactoria a seguir adelante, y cómo volvió a etiquetar su historia de amor como algo que ambos podrían recordar y atesorar: “Siempre lo haremos. París."

Sobre el Autor

Rafael Euba, consultor y conferenciante principal en psiquiatría de la vejez, el Kings College de Londres

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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