COVID-19 está provocando más planificación para el final de la vida, y los jóvenes quieren participar en las discusiones

COVID-19 está provocando más planificación para el final de la vida, y los jóvenes quieren participar en las discusiones
Con la familia junta, ya sea en persona o por video, las vacaciones ofrecen una oportunidad para discusiones profundas y personales sobre el futuro.
Aldomurillo a través de Getty Images

En los hogares de los Estados Unidos, las familias conocen cada vez más a alguien que ha estado enfermo u hospitalizado con COVID-19. El total de muertos pasó un cuarto de millón de estadounidenses el 18 de noviembre, menos de 10 meses después de la pandemia.

Con los funcionarios de salud emitiendo severas advertencias sobre la propagación del coronavirus, estudios Mostrar más personas están pensando en decisiones sobre el final de la vida y buscan asesoramiento sobre la planificación anticipada de la atención.

Todas las personas directamente afectadas por estas elecciones deben participar en la conversación, incluidos los adultos jóvenes.

La planificación anticipada de la atención permite a las personas tomar decisiones sobre la atención médica antes de enfermarse, por ejemplo, si desean recibir soporte vital y quién debe tomar decisiones de atención médica por ellos si no pueden. La pandemia es ahora planteando nuevas preguntas difíciles, también, y para los más jóvenes. Por ejemplo, si solo le permitieran un visitante en el hospital, ¿quién debería ser? Y si no puede cuidarse por sí mismo después de salir del hospital, ¿dónde le gustaría vivir?

Mis colegas y yo Hemos descubierto que los adultos jóvenes, que a menudo están protegidos de estas discusiones, quieren participar, y tenemos algunos consejos sobre cómo hacerlo.

Los adultos jóvenes se toman en serio la planificación de la atención médica

Durante los últimos cuatro años, he impartido un curso llamado Ética al final de la vida en la Universidad del Sur de Florida. Cuando me animaron a ofrecer esta clase, pensé que tendría que convencer a los estudiantes de la importancia del tema. En cambio, muchos de ellos se relacionan personalmente como cuidadores de padres y abuelos. De hecho, aproximadamente el 15% de los cuidadores familiares tienen entre 18 y 25 años de edad. Sin embargo, a menudo se pasa por alto a los adultos jóvenes cuando surge el tema de la planificación anticipada de la atención.

Philip Barrison, uno de mis alumnos, demostró el interés de los adultos jóvenes en la planificación anticipada de la atención en un estudio reciente publicado en el American Journal of Hospice and Palliative Medicine. Presentó talleres voluntarios de planificación anticipada de la atención a estudiantes universitarios y los encuestó sobre su conocimiento del tema, su disposición a hablar con otros y sus acciones después de los talleres. Más de 70 estudiantes participaron en los talleres y aprendieron de fuentes como El proyecto de conversación y la Academia Nacional de Medicina "Morir en América"Informe.


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Barrison descubrió que los adultos jóvenes están más interesados ​​en la planificación anticipada del cuidado de lo que los adultos mayores perciben, pero ellos, como muchos adultos, tampoco están informados.

La cultura estadounidense del cuidado de la salud enfatiza el cuidado agudo en el que la agenda de “hacer todo lo posible para salvarlos” es la predeterminada. Sin saber lo que significa "todo", las familias ruegan a los médicos que salven a sus seres queridos, y los pacientes a menudo terminan inconscientes, conectados a máquinas que prolongan la vida.

Eso puede dejar a las familias con una elección cruel: dejar que su ser querido viva el resto de su vida en ese estado o firmar un formulario para quitar la máquina y terminar con una vida. Acerca de 30% de adultos los mayores de 65 años reciben tratamiento en cuidados intensivos en el mes anterior a su muerte.

La planificación anticipada de la atención puede aliviar algo de la ansiedad asociado con la toma de decisiones de atención médica sustituta. De hecho, el proceso de planificación en sí, comenzando con las conversaciones familiares, puede proporcionar más beneficios uniendo a la gente que el directivas formales de atención anticipada, Tales como testamentos en vida, órdenes de no resucitar y designaciones de poderes médicos, eso puede salir de eso.

¿Cómo iniciar la conversación?

El documental de Netflix Extremis explora el trauma emocional de las elecciones tanto para las familias como para los trabajadores de la salud. Y libros como Ser mortal por Atul Gawande, miembro del grupo de trabajo COVID-19 de Joe Biden, han sacado a la luz este desafío.

Lo que ha faltado es la importancia de incluir a los adultos jóvenes en las decisiones y conversaciones sobre el final de la vida. Con muchos estadounidenses esperando más para tener hijos y más adultos mayores criar a sus nietos, más adultos jóvenes se están moviendo hacia roles de toma de decisiones para la población que envejece.

A medida que las bendiciones son un gran alivio frente a las pérdidas recientes, esta temporada navideña es una oportunidad para discutir estas importantes preguntas con toda la familia.

A continuación se ofrecen algunos consejos para iniciar la discusión:

  • Enmarca la conversación en torno a la vida en lugar de la muerte. Muchas comodidades importantes, como la música, la comida y las historias, se disfrutan en los momentos finales de la vida, pero pueden pasarse por alto si la atención se centra en morir en lugar de vivir.

  • Inicie conversaciones hablando de sus propios deseos sobre cómo le gustaría vivir si tuviera una enfermedad grave o un accidente. Esto puede impulsar a otros a expresar sus similitudes y diferencias.

  • Crea un registro escrito de tus conversaciones. Estos registros pueden convertirse en directivas de atención anticipada, documentos legales que generalmente requieren la firma de un testigo o un notario. Las listas de verificación de preguntas para hacer y las herramientas para desarrollar estos documentos están disponibles en línea a través de fuentes como El proyecto de conversación, Cinco deseos y El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. Tambien hay herramientas para niños, adolescentes y adultos jóvenes con enfermedades que limitan la vida.

  • Si ha documentado un sustituto de atención médica, asegúrese de hablar con esa persona sobre lo que quiere y lo que no quiere. Nunca asuma que alguien sabrá cómo tomar decisiones por usted. Es injusto poner a alguien que amas en esa posición.

  • Recuerde que las personas cambian con el tiempo. Piense en estas conversaciones como en curso y revise el tema de vez en cuando para ver si surgen nuevos pensamientos o deseos.

Sobre el AutorLa conversación

Lindy Grief Davidson, Decana Asociada de Currículo e Instrucción y Facultad, Judy Genshaft Honors College, Universidad del Sur de Florida

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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