Cuando el cariño se va ... y cuando vuelve

When The Caring Leaves... When It Comes Back
Imagen de Bruce Mewett 

Haciendo sin las mejores intenciones
lleva a
haciéndolo con las mejores intenciones.
                                              - EL TALMUD

Es importante darse cuenta de que el proceso de todos, el sentido de tragedia, pérdida y dolor de todos, será diferente. Algunos se sienten como si se estuvieran volviendo locos o se sienten absolutamente perdidos. Algunos encuentran pasamanos, como la fe, la comunidad, un cónyuge, que los mantienen firmes. No hay un solo camino.

Sin embargo, un aspecto del duelo parece universal: a menudo nos sentimos solos. Cuando estamos de duelo, necesitamos buscar una comunidad, encontrar un lugar donde podamos compartir, hablar y ser escuchados.

Los bomberos tienen una comunidad incorporada; es lo que nos salva y nos mantiene cuerdos. En las llamadas, a menudo nos encontramos con los calderos del dolor y el sufrimiento de otras personas, pero después, los bomberos se cuidan unos a otros. Nos registramos. Llamamos. Llevamos a la gente a almorzar. Les dejamos hablar. Tenemos un par de cervezas. Dejamos que los viejos cuenten chistes oscuros. Permitimos que los bomberos jóvenes griten: "¿Qué diablos?" Les dejamos saber que los próximos meses van a apestar, pero los superaremos juntos.

Claramente, es ineludible que si amamos, si nos preocupamos, eventualmente perderemos lo que amamos y sufriremos esa pérdida. Esto es parte del todo, parte del ser humano. Amamos, lloramos y sobrevivimos.

Cuando tu compasión se ha ido

Hay momentos en que nadas desde lo profundo y hacia arriba hacia la superficie que te sientes entumecido, que no sientes nada, tu compasión se ha ido, tu capacidad para compartir cualquier emoción se ha marchitado.

Por ejemplo: estaba ayudando a una mujer que había intentado suicidarse a caminar hasta nuestra ambulancia. Su hija angustiada estaba con nosotros, y a mitad de camino, indiferente a su estado emocional, me volví y le pregunté: "¿No fuiste al campamento de día con mi hija?" La hija me miró como si estuviera loca, que en ese momento supongo que estaba.


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En otra llamada, ayudando a una mujer aterrorizada que acababa de sufrir un derrame cerebral, recuerdo haber pensado: ¡Frio! Síntomas de accidente cerebrovascular clásico.

Esto se llama fatiga por compasión, cuando su "cuota de inteligencia emocional" cae a cero.

Fatiga de la compasión

En otra ocasión, cinco de nosotros, yo y otro bombero, mi hermana (que es bombero-paramédico en un distrito vecino) y mi hermano y su esposa, estábamos sentados tomando un café. Estábamos hablando de un accidente de bicicleta fatal que acababa de ocurrir y que involucraba a un conocido de mi hermano, también un ávido ciclista.

El otro bombero y yo comenzamos inmediatamente a discutir, para horror de mi hermano y su esposa, la mecánica de un choque entre ciclistas y trenes y si podría haber sido un suicidio o no.

Mi hermana, al ver que no estábamos notando las emociones de mi hermano y su esposa, nos señaló, dijo, “fatiga por compasión”, y nos dijo que nos calláramos.

Demasiadas llamadas malas con malos resultados pueden empujar a las personas a la parte más profunda de la piscina.

Después de la tragedia, primero se siente como si estuviera atravesado por todas las emociones posibles, desde la tristeza hasta la ira, el terror y más. Cuando se vuelve agotador, demasiado, por defecto el entumecimiento, y esto incluye entumecimiento de las emociones de los demás. Es como si no entendiera por qué otras personas están tristes, por qué están enojadas, frustradas o felices. Simplemente no lo entiendes.

Fingir hasta que lo hagas

Cuando llegué a este punto, comencé a recibir señales de quienes me rodeaban. Aunque no sentía nada, cuando otros mostraban empatía, yo hacía lo mismo.

Al fingir, me convertí en un experto en fingir. Le mencioné esto a un amigo, Mitch Litrofsky, cuya sorprendente sabiduría rabínica ha sido un salvavidas para mí más de unas pocas veces.

Mientras tomaba unas cervezas, le confesé a Mitch: “Parece que ahora estoy haciendo los movimientos. Parece que no me preocupan los pacientes que vemos. No parece que me importe ".

Mitch sonrió y respondió: “Hacer los movimientos es importante. En el Talmud, el pensamiento se expresa de esta manera, "Prescindir de las mejores intenciones conduce a hacerlo con las mejores intenciones". Sigues haciendo el trabajo y, finalmente, el cariño volverá ".

Mi papá solía decir lo mismo de una manera diferente: "Finge hasta que lo consigas".

Seguí su consejo. Durante meses después del accidente, durante casi un año, seguí fingiendo. Luego, la primavera siguiente, nos llamaron a un paro cardíaco.

Cuando el cariño regresa

Llegué un poco después de nuestra ambulancia. El paciente tenía alrededor de cincuenta años, diabetes no tratada, hipertensión arterial y antecedentes de accidentes cerebrovasculares. Su esposa observó con horror, con las manos tapándose la boca, mientras lo levantamos del sofá, le arrancamos la camisa, comenzamos las compresiones, colocamos los parches del desfibrilador en el pecho y le pusimos una vía intravenosa en el brazo. Hizo la señal de la cruz mientras le dábamos drogas, luego se desfibró una vez, luego dos y luego una tercera vez. Cuando el paramédico principal finalmente negó con la cabeza, ella cayó de rodillas, sollozando.

Yo estaba más cerca de ella. Automáticamente me arrodillé junto a ella y puse mi mano en su brazo. Apoyó la cabeza en mi hombro y lloró. No dije nada. No hay nada que realmente puedas decir. A veces es mejor estar callado. Sin embargo, allí mismo, en ese momento, me sentí mal por ella. Me sentí triste de nuevo.

Lo que he aprendido a través de todo esto es, primero, nombrar las cosas es esencial. Ahora, después de una mala llamada, cuando me deslizo lentamente y no siento nada, puedo decirme a mí mismo: "Tengo fatiga por compasión de nuevo". Es exactamente como decir: "Tengo gripe". Sé que sufriré los síntomas por un tiempo, pero los he tenido antes y sé que pasarán. Sé que no es un defecto de carácter en mí, y no es permanente.

Luego, aprendí a decirle a las personas cercanas a mí, familiares y amigos, cuando lo estoy experimentando. De nuevo, para mí, es como decirle a alguien que tienes gripe. Esto es útil por dos razones. Primero, ayuda a los demás a entender que no eres un idiota insensible. En segundo lugar, ayuda a eliminar los estigmas sobre las enfermedades mentales, incluso las temporales.

Finalmente, he aprendido que a veces está bien fingir hasta que lo logres. Va contra la corriente decir, nunca, no seas tú mismo. Pero a veces, especialmente después de un evento trágico, literalmente no estás en contacto con quién eres. Estás flotando en el espacio. Cuando eso suceda, finge hasta que el impacto desaparezca, hasta que vuelva a sentir, hasta que su brújula deje de girar y pueda pararse por su cuenta.

© 2020 por Hersch Wilson. Todos los derechos reservados.
Extraído con permiso del editor.
Autor: New World Library.

Artículo Fuente

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Sobre el Autor

Hersch Wilson, author of Firefighter ZenHersch Wilson es un bombero voluntario-EMT con treinta años de experiencia en el Departamento de Bomberos de Hondo en el condado de Santa Fe, Nuevo México. También escribe una columna mensual sobre perros para el Santa Fe Nuevo Mexicano.

Video / Presentación con Hersch Wilson: Cómo prosperar en tiempos difíciles

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