El mar vivo de los sueños despiertos de Richard Flanagan considera dolores grandes y pequeños

El mar vivo de los sueños despiertos de Richard Flanagan considera dolores grandes y pequeños
Eddie Coghlan / Unsplash

El mar viviente de los sueños despiertos, La octava novela de Richard Flanagan, es una de las muchas novelas que uno espera que surja de la sombra de la temporada de incendios forestales 2019-2020 que oscureció los cielos del este de Australia durante semanas, quemando bosques desde Byron Bay hasta Kangaroo Island.

Una incineración rodante de grandes franjas del continente, el cielo mismo parecía haber estado en llamas, por el misterioso sol de disco rosa de Sydney ahogado por el humo en noviembre y diciembre a las escenas apocalípticas en Mallacoota en Nochevieja.

En la novela de Flanagan, el colapso de los ecosistemas del planeta ocurre de fondo. La historia en sí se ocupa principalmente de algo que debe ser trivial en comparación: la muerte de Francie, de 87 años, en un hospital de Hobart.

Los tres hijos de Francie se han unido para hacer frente a las exigencias de la situación. Mientras Anna y Terzo dejaron Tasmania atrás (o eso pensaban) por carreras de alto vuelo en el continente, Tommy se ha quedado. Tommy es un artista fracasado y habla con un tartamudeo que apareció cuando un cuarto hijo, Ronnie, murió por suicidio tras el abuso sufrido en una escuela de niños maristas.

La novela sigue principalmente a Anna. Arquitecta de éxito que vive en Sydney, responde a regañadientes a la llamada de Tommy de regresar a Tasmania cuando la salud de su madre empeora. La novela rastrea el desglose de todas las cosas que Anna ha puesto para convencerse de que ya no estaba en ese lugar.

¿Que lugar? No Tasmania, sino el centro invisible y traumático de la vida familiar: todos los fracasos, las evasiones, los compromisos sucios se esconden bajo la alfombra solo para reaparecer con sorprendente exactitud cada Navidad.

O cuando uno de los padres muere.


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Perder una madre; perdiendo un mundo

A este respecto, la novela de Flanagan se parece a la de Jonathan Franzen. Las correcciones o de HBO Sucesión.

Mientras que Succession, con su anciano patriarca magnate Logan Roy, es vagamente basado en la dinastía Murdoch, no depende realmente de un imperio mediático en juego. Su corazón son las maquinaciones de mal gusto de los niños infantilizados mientras luchan por la ventaja, tratando de ganar el juego de la aprobación imaginaria que impulsa la rivalidad entre hermanos.

In El mar viviente de los sueños despiertos es una matriarca en lugar de un patriarca que se va del mundo lenta, desordenada y desigual. Sin embargo, mientras Logan Roy es un monstruo y Francie una santa, el efecto en los hijos adultos es exactamente el mismo.

La brillantez de la historia de Flanagan y el profundo poder de esta novela está en nuestro testimonio del fin del mundo. La muerte de Francie abre un agujero negro en la familia que lleva a Anna, Terzo y Tommy a su implacable singularidad.

Al mismo tiempo que el pequeño mundo de esta familia se derrumba, el mundo mismo está en su propio fin de los tiempos. La ceniza llueve del cielo y una catástrofe ecológica tras otra interrumpe la transmisión de Anna en las redes sociales. Esta conjunción presenta una nueva forma de lo que se llama falacia patética, en el que proyectamos el mundo de nuestras emociones y estados de ánimo internos en el mundo natural.

Un cielo sombrío, una mañana luminosa, un bosque fúnebre: algún animismo básico en nosotros toma al mundo como la caja de resonancia de nuestros afectos. Es un síntoma de la Antropoceno estas afinidades se han vuelto planetarias.

¿Es la novela de Flanagan una novela ecológica? El lujo de elegir ya casi se ha ido.

Ya no tenemos que volver nuestras mentes hacia una ecología que se fuerza a sí misma en nuestros pulmones y se lava en todas nuestras orillas. La novela tiene una dimensión de alegoría, pero ya no está claro en qué dirección fluye.

Nuestras partes faltantes

Se pensaba que la patética falacia estaba al servicio de las necesidades psíquicas de las personas al ofrecerles un espejo consolador en el mundo natural, pero ¿y si su verdadero objetivo era convertir nuestra miseria subjetiva en una acción ambiental ética?

Ciertamente, la moribunda Francie parece un emblema de una naturaleza maternal agonizante. Los esfuerzos cada vez mayores que realizan sus hijos para mantenerla viva evocan las desesperadas acciones de retaguardia para evitar esta o aquella catástrofe.

Pero la estratagema más persuasiva de la novela no se basa en el redespliegue de la simpatía. A intervalos regulares, Anna se da cuenta de que le falta una parte del cuerpo. Comienza con un dedo faltante. Luego su rodilla, luego un pecho, un ojo. Otros también comienzan a perder partes del cuerpo.

Estas "desapariciones", como se las conoce, son totalmente indoloras y parecen pasar casi desapercibidas. Es como si, nos dicen, simplemente hubieran sido eliminados con Photoshop.

Lo extraño no es la pérdida de la extremidad, sino el hecho de que el fenómeno pasa desapercibido. Así es como se siente la extinción. Algo que una vez estuvo allí se ha ido. Estamos brevemente confundidos, pero luego volvemos a montar la imagen y seguimos adelante.

Sobre el Autor

Tony Hughes-d'Aeth, profesor, Universidad de Australia Occidental

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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