¿Qué puede esperar durante las últimas horas de un ser querido?

¿Qué puede esperar durante las últimas horas de un ser querido?
Desafortunadamente, por cada muerte "buena", hay muchas que son mucho más tormentosas y prolongadas.
Imagen de Richard Mcall

Es difícil predecir eventos en los últimos días y horas de la vida de una persona. Algunas muertes son maravillosas: un suave declive que precede a una graciosa desaparición. Ciertamente, este es el tipo de muertes que vemos en las películas o en la televisión, donde el paciente moribundo se despide de familiares y amigos reunidos antes de cerrar suavemente los ojos.

Estas apacibles partidas también ocurren en la vida real: muchas personas simplemente mueren mientras duermen, y muchas familias y amigos comparten el privilegio de presenciar la partida tranquila y serena de un ser querido. Por supuesto, sigue el dolor, pero los que quedan atrás pueden consolarse con el conocimiento y la memoria de un fallecimiento pacífico.

Desafortunadamente, por cada muerte "buena", hay muchas que son mucho más tormentosas y prolongadas. Estas muertes pueden dejar a las familias traumatizadas durante muchos años o simplemente hacer que el dolor sea mucho más difícil.

Fuera de vista

La mayoría de las personas en las sociedades occidentales mueren en hospitales o instituciones. Mantener la muerte fuera de la vista y de la mente de esta manera significa que la mayoría de las personas tienen poca experiencia real de la muerte y el morir.


Es difícil aceptar la muerte en esta sociedad porque no es familiar. A pesar de que sucede todo el tiempo, nunca lo vemos.
- Elisabeth Kubler-Ross, Muerte: la etapa final del crecimiento


El proceso de muerte es impredecible. Si bien la muerte puede ocurrir de manera rápida e inesperada, puede llevar muchas, muchas horas o incluso días.

Algunas familias interpretan un proceso largo como un reflejo de la fuerza de su pariente moribundo y ven este momento de manera positiva, a menudo como una oportunidad para la reflexión.


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Pero muchos luchan por encontrar un significado positivo en una vigilia prolongada y confrontada junto a la cama, observando y esperando un resultado inevitable. Para los miembros de la familia ancianos y frágiles, esto puede ser especialmente estresante, y otros miembros de la familia se preocupan por el impacto, físico y emocional, en ellos.

Este es particularmente el caso cuando los cambios que acompañan al proceso no son tan suaves y predecibles como nos gustaría. Las reacciones corporales que acompañan a la muerte pueden ser bastante floridas. La mayoría de los pacientes se inquietan a medida que se acercan a la muerte.

Reacciones corporales

A medida que se acerca el final, no es raro que cambie el patrón de respiración, lo que implica ciclos repetidos de interrupción de la respiración (durante lo que parecen siglos) solo para comenzar de nuevo. Esta respiración reiniciada suele ser bastante rápida y profunda. Luego se ralentiza y se detiene nuevamente, y este ciclo se repite una y otra vez. (Este tipo de respiración se llama Respiración de Cheyne-Stokes, llamado así por el Dr. John Cheyne y el Dr. William Stokes, quien lo describió en el siglo XIX).

Para la familia esto puede ser difícil porque cada vez que la respiración se detiene parece que finalmente ha llegado la muerte, pero no. La muerte parece jugar con ellos.

Además de esto, la respiración a menudo se vuelve ruidosa. Este es el llamado "estertor de la muerte". Durante la muerte, la deglución se altera y las secreciones, que normalmente se tragarían o provocarían una tos enérgica, se asientan en la parte posterior de la garganta. Con cada respiración, el aire burbujea a través de este fluido y el ruido gutural resultante a menudo causa preocupación y angustia a los espectadores.

Los medicamentos para secar las secreciones pueden ayudar y colocar al paciente de manera diferente también puede ayudar, pero rara vez detienen el ruido por completo.

Advertir a las familias de estos cambios comunes de los que pueden ser testigos puede ayudarlos a prepararse para el tiempo que se avecina, pero algunos todavía están perturbados.

Juego de espera

Para algunas personas, tanto los pacientes como sus familias, morir es difícil. El autor irlandés Sheridan le Fanu (1814-1873) comentó: "A veces, las personas mayores son tan reacias a morir como los niños cansados ​​a decir buenas noches e irse a la cama". Y puede parecerle así a familiares exhaustos y emocionados.

Con frecuencia, los familiares preguntan si se puede hacer algo para acelerar el proceso; de todos modos, el paciente está inconsciente y el resultado será el mismo. A otros les preocupa que los medicamentos para aliviar los síntomas puedan acelerar la muerte.

Una carta reciente que recibí de una mujer afligida que se sentó con su esposo durante muchas horas a través de una muerte larga y difícil, informaba cómo tosía, ahogaba y jadeaba, respiraba erráticamente y jadeaba esporádicamente. Seguía pareciendo haber muerto, solo para comenzar a respirar de nuevo. Esta pobre mujer estaba completamente traumatizada, sentada día y noche con su amado esposo.

“Fue una completa pesadilla, como algo salido de una película de terror”, escribió “… Solo quería que terminara, pero continuó interminablemente. Nunca lo olvidaré y desearía que pudiera haber sido más digno ".

La muerte de un ser querido es lo suficientemente triste y desafiante sin tener que lidiar con el trauma adicional que resulta de un final difícil.

Minimizar la angustia

Cuando la enfermedad o la edad presentan una conclusión ineludible para la vida, el dilema del médico es asegurar una buena muerte. Sin embargo, el desafío es que esta buena muerte debe ocurrir dentro de la restricción de que no se deben administrar medicamentos para acelerar la muerte ni para aliviar los síntomas que angustian a la familia (ya que el tratamiento solo está permitido para el beneficio directo del paciente).

Tal vez sea el momento de cuestionar la creencia de que está mal tratar a un paciente moribundo para minimizar la angustia que su muerte puede causar a sus familiares más cercanos. Después de todo, pocos de nosotros desearíamos que nuestras propias muertes fueran vistas como "algo de una película de terror" y apoyaríamos acciones que podrían ayudar a nuestra familia en este momento difícil.


Ver la muerte pacífica de un ser humano nos recuerda a una estrella fugaz; una de un millón de luces en un vasto cielo que se enciende por un breve momento solo para desaparecer en la noche sin fin para siempre.
- Elisabeth Kubler-Ross, On Death and Dying


Acerca de los autores

Charles Corke, profesor asociado de medicina, Universidad Deakin y Peter Martin., médico de cuidados paliativos, Salud de Barwon

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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