Cómo el coronavirus ha transformado el proceso de duelo

Cómo el coronavirus ha transformado el proceso de duelo

Mientras escribo esto, el gobierno del Reino Unido tiene acaba de anunciar que 13,729 personas murieron en hospitales por COVID-19. Care England estima Más de 1,400 personas han muerto en hogares de ancianos. Mientras lees esto, esas figuras espantosas habrán crecido. El director médico nacional, Stephen Powis, ha dicho que si el recuento de muertes en el Reino Unido llega a menos de 20,000, "lo habremos hecho muy bien".

Como resultado, una ola de dolor aumentará en los próximos meses, y cada vez más personas experimentarán un duelo cercano relacionado con COVID-19. La enfermedad presenta nuevos desafíos en el cuidado de los pacientes y el apoyo a sus familiares y amigos. Una particularmente cruel es que los pacientes deben aislarse para controlar la propagación de la infección.

Dado que los seres queridos de un paciente a menudo no pueden acompañarlos al hospital, y debido a que los pacientes con COVID-19 pueden deteriorarse rápidamente, es realmente importante que tengamos conversaciones sobre planificación anticipada de la atención y documentar nuestras preferencias. Esto es crucial para las personas mayores y las personas con afecciones preexistentes.

Con un plan de atención anticipada, los familiares y los médicos tienen una idea mucho más clara de lo que el paciente querría médicamente, incluso si no está bien para expresarlo. Esto se traduce en un mejor proceso de duelo para los familiares, si el paciente muere.

Hasta ahora, visitar a pacientes gravemente enfermos con COVID-19 ha sido imposible para muchos, y he escuchado evidencia anecdótica de diversas prácticas en hospitales y residencias. Algunos permiten que los miembros de la familia vean a un paciente, uno a la vez, y usan equipo de protección personal (EPP), pero otros no pueden.

Aunque lleva mucho tiempo vestir a los familiares con EPP, y corre el riesgo de contaminación, si los familiares no están en una categoría de alto riesgo, en cuarentena o no se encuentran bien, incluso una corta visita de unos 15 minutos podría hacer un mundo de diferencia. No poder decir adiós ha sido identificado como causa de "dolor complicado"Entre parientes desconsolados. Secretario de Salud Matt Hancock's declaración reciente que se tomarán nuevas medidas para permitir despedidas "siempre que sea posible", por lo tanto, es bienvenido, pero requerirá un acceso mucho mejor a las pruebas y al EPP, que permanecen problemáticas.

Donde las visitas no son posibles, el uso de teléfonos inteligentes, tabletas y otras formas de conexión También puede ser un gran consuelo al permitir que los pacientes se comuniquen con amigos y familiares. Algunos servicios clínicos incluso solicitan donaciones de tecnología para ayudar a respaldar estos métodos virtuales de contacto.


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Pero se requiere una gran sensibilidad. Los médicos de un hospital suizo tienen advertido contra El uso del contacto virtual con las familias cuando un paciente está muriendo, debido a la angustia que esto puede causar. La investigación con familiares desconsolados también ha encontrado que presenciar una muerte en una UCI puede estar asociado con mayores síntomas de trastorno de estrés postraumático.

Afligido solo

El duelo solo es una característica excepcionalmente difícil y antinatural del duelo debido a COVID-19. Un impulso común en las profundidades del dolor es buscar consuelo en los brazos de familiares y amigos cercanos, pero COVID-19 puede hacer que esto sea imposible. Como Susannah Kraft Levene, la esposa de un rabino de Londres que murió después de contraer coronavirus, descrito tan conmovedor, los afligidos a menudo se encuentran en aislamiento social.

Pero aquellos que están de duelo, y sus amigos, familias y comunidades, deben ser alentados a comunicarse con otros como puedan, en línea, por teléfono o escribiendo cartas. Si bien estos métodos nunca pueden reemplazar la interacción cara a cara, pueden ser una forma efectiva de mostrar amor y cuidado.

Aunque la familia, los amigos y las redes existentes son la base del apoyo durante el duelo, los servicios formales de duelo también juegan un papel crucial. Muchas organizaciones benéficas británicas de duelo han hecho esfuerzos hercúleos para adaptar su trabajo.

Apoyo de duelo está disponible por correo electrónico, teléfono, aplicaciones para smartphones, foros weby virtual reuniones de apoyo entre pares. Conocemos algunas personas no te sientas cómodo pidiendo ayuda, por lo que una amplia gama de servicios es crucial.

Funerales en aislamiento

También en el aspecto práctico, el coronavirus y las medidas de distanciamiento social han provocado restricciones significativas a los servicios funerarios que afectarán la capacidad de los familiares de luto para llorar. Pero muchos directores de funerarias están haciendo todo lo posible para ayudar.

Hay recursos en línea sobre cómo organizar funerales durante la crisis del coronavirus que son significativos para ambos los adultos y infantes. La orientación sobre los funerales religiosos en el contexto de COVID-19 está disponible en los sitios oficiales de Iglesia de Inglaterra, el Iglesia Católica para Inglaterra y Gales, el Consejo musulmán de Gran Bretaña y el Sociedad Judía Conjunta de Entierro.

Las formas de atraer a otros que no están presentes en persona incluyen la transmisión en vivo o instalaciones de grabación y la circulación del orden de servicio, música y poemas. Las personas que están desconsoladas en los próximos meses pueden querer organizar un servicio simple en esta etapa y organizar un servicio conmemorativo o de celebración más tarde. Es importante reunir a las personas para recordar y celebrar a la persona que ha muerto, incluso si esa ocasión tiene que retrasarse.

Todos podemos desempeñar nuestro papel en apoyar a los deudos reconociendo y reconociendo su pérdida. Es muy importante hablar con las personas que han perdido a sus seres queridos y ofrecerles sus condolencias. en un encuesta reciente, la mitad de los encuestados informaron tener miedo de "decir algo incorrecto" a una persona afligida. Uno de cada dos dijo que no sabía qué apoyo ofrecer, mientras que uno de cada cuatro evita hablar con alguien sobre su duelo.

Estas actitudes pueden hacer que el duelo sea aún más aislado. A medida que COVID-19 progrese en los próximos meses, nuestra compasión personal, profesional y colectiva se pondrá a prueba. Pero con los corazones abiertos, la voluntad de conectarse y el coraje de reconocer y expresar el dolor y la tristeza, podemos ayudar a nuestras comunidades a sanar.La conversación

Sobre el Autor

Lucy Selman, investigadora principal, Universidad de Bristol

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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