¿Por qué no puedo dejar de pensar en mis padres muertos?

¿Por qué no puedo dejar de pensar en mis padres muertos? Siempre con nosotros Shutterstock

“¿Cómo puede alguien dejar de pensar en sus padres muertos? ¿Es esto realmente posible? Mirka, por correo electrónico.

Después de terminar mis estudios trabajé como cuidador de ancianos durante unos meses. Fue un trabajo difícil, pero hay algunas personas que recuerdo con cariño. Una de ellas era una mujer de unos 90 años, con pérdida de memoria y problemas de audición. Yo cocinaba el almuerzo para ella y luego me sentaba y escuchaba mientras ella comía y compartía historias sobre su vida. Ella había estado casada y tenía varios hijos. Pero las personas de las que más hablaba, que parecía recordar mejor, eran sus padres.

El pensamiento me asustó. Incluso cuando somos muy viejos y olvidamos lo que hicimos ayer o quiénes son nuestros vecinos, recordamos a nuestros padres. Me asustó porque demostró que hay cosas que nunca podemos dejar atrás, que los recuerdos de un pasado lejano pueden volver a perseguirnos (o, por supuesto, deleitarnos). No tenemos el control de lo que recordamos. El tiempo no lo cura todo. No lo lava todo como una ola entumecedora benévola.

Parece que simplemente no podemos dejar atrás a algunas personas, especialmente a las personas que están muertas y a las que queremos olvidar, porque recordar duele. Puede doler porque los extrañamos y nuestro continuo amor por ellos es doloroso. Puede doler porque nos sentimos culpables por no apreciarlos más. O puede doler porque todavía no podemos perdonarlos.

Cualquiera sea la razón, podemos desear vivir en un mundo en el que no existan, ni siquiera en nuestras mentes, porque no podemos sentir la pérdida de algo en lo que nunca pensamos. Por eso creemos que, si pudiéramos olvidar, no habría pérdida ni dolor. Incluso podemos creer que olvidarnos de nuestros padres nos hará libres de ser finalmente nosotros mismos.

Quizás todo esto sea cierto, pero quizás esa también sea la forma incorrecta de pensarlo.

Aquí hay un pensamiento que puede ser tranquilizador o aterrador: no creo que sea posible experimentar un mundo en el que nuestros padres estén completamente ausentes. Para comenzar con las razones obvias, nuestros padres son parte de nosotros, biológica y psicológicamente. Somos quienes somos por quienes sono fueron.


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Siempre habrá momentos en los que nos miraremos en el espejo y reconoceremos su sonrisa en la forma en que sonreimos, o recordaremos la forma en que agitaron sus manos en el aire con frustración, porque nosotros también lo hacemos. Quizás tengamos mal genio, como ellos; tal vez somos buenos con los niños, tal como fueron. Nuestra confianza o inseguridad, nuestros miedos particulares y la forma en que amamos están influenciados por ellos.

Por supuesto, también tenemos cierta libertad e independencia, porque hay partes de nosotros mismos que han sido moldeadas por factores que no tienen nada que ver con nuestros padres, y porque podemos en parte elige quiénes somos. Pero siempre hay rastros de nuestros padres en nosotros, algunos buenos, otros no tanto.

La mayoría de los padres dejan un legado que es una mezcla de aspectos positivos y negativos. Eso es solo humano. Y si tenemos hijos, estaremos presentes en ellos de la misma manera, y así sucesivamente. Así es como funciona la reproducción de la vida, y nos unimos al baile.

De hecho, si lo deseamos, podemos ir más allá y pensar en toda la historia y las generaciones y los factores naturales que intervinieron en nuestra creación. Es un poco vertiginoso, pero también un pensamiento increíblemente expansivo. Pedir prestado una linea de americano trascendentalista poeta Walt Whitman, puedes decir: "Yo contengo multitudes".

¿Por qué no puedo dejar de pensar en mis padres muertos? Los recuerdos de la infancia son resistentes. Shutterstock

Podemos pensar en esto como una cuestión de biología, una cuestión de cultura, una cuestión filosófica de identidad personal o como una perspectiva espiritual. Me gusta pensar que la separación entre estos enfoques es porosa, y podemos adoptarlos todos juntos.

Nada de esto niega nuestra individualidad. Se trata más bien de reconocer que nuestra individualidad no es independiente de lo que concebimos como "no nosotros", y que los padres son una gran parte de la persona que somos.

La naturaleza de la memoria.

Psicológicamente, dos factores explican el naturaleza dominante de los recuerdos relacionado con nuestros padres: uno es el hecho de que las experiencias emocionalmente intensas duran más en nuestra memoria. La otra es que tenemos más probabilidades de crear recuerdos cuando las cosas son nuevas, y la infancia es el momento de nuestras vidas cuando tantos las cosas que experimentamos son novedosas e importante

Los padres suelen ser centrales en ambos casos. Nuestras primeras emociones tienen lugar con ellos. Están presentes durante nuestras primeras exploraciones del mundo y de nosotros mismos. Entonces, si los juntamos, queda claro que las situaciones relacionadas con los padres tienen una mayor probabilidad de quedar impresionados en nuestros recuerdos que casi cualquier otra cosa.

Pero, ¿significa esto que estamos atrapados en los recuerdos de nuestros padres, a veces dolorosos, repitiéndolos todo el tiempo, día tras día? De ningún modo.

Creo que podemos usar la presencia ineludible de nuestros padres dentro de nosotros como un resorte para avanzar y como un conocimiento liberador para proyectarnos hacia el mundo. Que alguien sea parte de nosotros no significa que debamos pensar en él todo el tiempo. O incluso en absoluto. Significa que somos libres, de hecho, para pensar en todo lo demás, porque no tenemos que mantener nuestros pensamientos fijos en ellos para que estén presentes. Ellos ya, siempre lo son.

¿Por qué no puedo dejar de pensar en mis padres muertos? Recuerdos… Shutterstock

Si hemos hecho las paces con esta identidad compuesta, si hemos incorporado y permitido su legado en nosotros de manera que nos sirva y podamos aceptarlo, entonces no necesitamos atenderlo. Podemos poner toda nuestra atención en las cosas del mundo que lo requieren, sin sentir la culpa de dejar ir a nuestros padres. En todo caso, los estamos llevando hacia adelante.

Enfrentando la oscuridad

A veces, sin embargo, los aspectos de nosotros mismos que son moldeados por nuestros padres son causas de sufrimiento, y debemos observarlos y trabajar en ellos. Puede haber recuerdos inquietantes, o legados, que no podemos ignorar. Quizás el poeta inglés Philip Larkin capturó este sentido de herencia negativa de manera más memorable en su francamente franca Este sea el verso:

Te joden, tu mamá y tu papá.
quizá ellos no quieran hacerlo, pero lo hacen.
Te llenan de las faltas que tenían
Y agregue un poco más, solo para usted.

Si este es el caso, es posible que debamos recordar volver a las raíces del sufrimiento y examinarlas. para tratar de resolverlos. A menudo vale la pena hacerlo, especialmente si tenemos problemas para perdonar a nuestros padres por habernos perjudicado. Lamentar el hecho de que nunca los perdonamos, o sentir vergüenza porque aún amamos a las personas que nos humillaron y nos lastimaron puede ser una fuente profunda de trauma. La opción fácil a menudo es tratar de olvidarlo.

Pero confrontar los recuerdos puede ayudarnos a seguir adelante. Quizás sea posible como Larkin también señaló, por mucho que nuestros padres nos perjudicaran, también fueron decepcionados por sus padres, quienes a su vez fueron decepcionados por sus padres. Esto no justifica sus acciones. Pero aceptar que en cierta medida también fueron víctimas, o que también tenían algunas buenas cualidades, puede ser una forma de romper un ciclo oscuro, una forma de negarse a heredar tal comportamiento.

Así que aceptar los recuerdos oscuros y llevarlos con nosotros puede hacernos personas excepcionales. Y si todavía no podemos perdonar a nuestros padres, pensar en ellos al menos podría ayudarnos a aceptar que no podemos perdonarlos. Y esa aceptación puede hacer que nuestros recuerdos sean menos dolorosos: pensamientos fugaces y ocasionales en lugar de olas incesantes e inmensas de dolor y ansiedad.

Lo mismo es cierto para los sentimientos de culpa. Claro, todos podríamos haberles mostrado a nuestros padres más amor y cuidado. Pero lo más probable es que sintieran exactamente lo mismo acerca de sus padres y, por lo tanto, siempre entendieron que los amamos más de lo que podríamos decir. Es un pensamiento reconfortante.

En última instancia, estamos vinculados con las personas que nos generaron y que nos criaron (a veces son lo mismo, a veces no lo son).

Pero podemos elegir dónde voltear nuestra mirada. De hecho, diría que es precisamente debido a la presencia ineludible de estas personas, que tenemos una mayor libertad para dirigir nuestra atención a otros lugares, hacia afuera, donde sea necesario. Y podemos estar seguros de que estarán con nosotros, de alguna manera, sea cual sea el camino que elijamos tomar.

Sobre el Autor

Silvia Panizza, profesora de enseñanza, University College Dublin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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