Por qué la gente elige la muerte con asistencia médica revelada a través de conversaciones con enfermeras

Por qué la gente elige la muerte con asistencia médica revelada a través de conversaciones con enfermeras
Sin una comprensión de las complejidades de la muerte con asistencia médica, es difícil para los pacientes y sus familias tomar buenas decisiones. (Shutterstock)

Desde Canadá Asistencia médica legalizada en la muerte (MAiD) en 2016, a partir de octubre 31, 2018, más de Los canadienses de 6,700 han elegido medicamentos para acabar con su vida.

Los canadienses que cumplen con los requisitos de elegibilidad pueden optar por autoadministrarse o hacer que un médico administre estos medicamentos; La gran mayoría de las personas que eligen MAiD han recibido sus medicamentos entregados por médicos o enfermeras practicantes. Canadá es el primer país en permitir que las enfermeras practicantes evalúen la elegibilidad de muerte con asistencia médica y la proporcionen.

El significado preciso y las implicaciones de MAiD, en particular, quién puede solicitar asistencia médica para morir en Canadá, todavía está evolucionando a través de sentencias judiciales. La Corte Suprema de Québec derribó recientemente el requisito de muerte razonablemente previsible según el Código Penal y el requisito de fin de vida según los Québec Ley que respeta el cuidado al final de la vida.

Sin el requisito de una muerte razonablemente previsible, es probable que otros Se producirán desafíos legales para extender la muerte asistida a otros grupos, como aquellos cuya única condición subyacente es una enfermedad mental grave..

Participación de las enfermeras

Nuestra investigación ha explorado cómo el la profesión de enfermería está regulando la nueva área de responsabilidad hacia la muerte con asistencia médica y cómo ética de enfermería podría guiar implicaciones políticas y prácticas de las experiencias de las enfermeras.

La legislación actual protege el derecho de los proveedores de atención médica a objetar concienzudamente la participación en MAiD. Enfermeras que hacen objetar concienzudamente tienen la obligación profesional de informar a sus empleadores de esa objeción, informar solicitudes de MAiD y no abandonar a sus clientes. También deben asegurarse de que sus elecciones se basen en "elección informada, reflexiva y no se basa en prejuicios, miedo o conveniencia."

Las enfermeras que rodean el proceso de la muerte médicamente asistida son una fuente importante de información sobre el complejo y matizado conversaciones que nuestra sociedad necesita tener sobre cómo es elegir o involucrarse con esta nueva opción al final de la vida, y estar involucrado en apoyar a los pacientes y sus familias hacia la muerte con compasión.


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Por qué la gente elige la muerte con asistencia médica revelada a través de conversaciones con enfermeras
Los investigadores están siguiendo cómo la profesión de enfermería está regulando la participación de las enfermeras en la muerte con asistencia médica. (Shutterstock)

Estereotipos empobrecidos

Nuestra investigación más reciente involucró entrevistas con enfermeras practicantes de 59 o enfermeras registradas en todo Canadá que acompañaron a pacientes y familias a lo largo del viaje de muerte médicamente asistida o que habían elegido objetar concienzudamente. Las enfermeras trabajaron en todo el espectro de la atención en entornos agudos, residenciales y de atención domiciliaria.

Durante nuestra investigación, y al seguir las historias de los medios de comunicación, nos dimos cuenta de que, al igual que con otros problemas moralmente polémicos, la participación en MAiD a menudo se ha discutido de manera unidimensional: notamos estereotipos de proveedores de atención médica y pacientes que conquista heroicamente el sufrimiento, la muerte y el sistema tomando el control de lo que de otro modo podría haber sido una muerte difícil y prolongada. También observamos caricaturas de personas e instituciones opositoras o de derecha religiosa que se interponen en el camino de la compasión y la dignidad.

Ninguna de estas perspectivas hace justicia a las complejidades de MAiD a medida que se promulga. Sin una comprensión de esas complejidades, es difícil para los pacientes y sus familias tomar buenas decisiones.

Cuentas de enfermeras de MAiD

Las enfermeras nos dijeron que morir con asistencia médica es mucho más que el acto en sí. La muerte asistida médicamente es un viaje de conversación con pacientes que dura semanas o incluso meses.

Estas conversaciones que los pacientes tienen con el tiempo con profesionales de la salud capacitados y compasivos ayudan a determinar si esto es lo que realmente quieren o si hay otras opciones que podrían aliviar su sufrimiento.

Las conversaciones entre los pacientes y sus familias son esenciales para negociar un entendimiento común y avanzar juntos.

De hecho, la evidencia ha sugerido que estas conversaciones, cuando los pacientes las experimentan como significativas, pueden ayudar a aliviar el sufrimiento que lleva a la solicitud de una muerte médicamente asistida. Esto es particularmente cierto si el el sufrimiento ha surgido de la sensación de aislamiento.

Si y cuando los pacientes deciden continuar con MAiD, se requieren conversaciones para garantizar que todos los detalles de la organización (qué, dónde, cuándo, cómo) son elecciones centradas en el paciente y que aquellos que están involucrados saben el papel que deben desempeñar. Después del acto de morir médicamente asistido, son las conversaciones compasivas las que ayudan a las familias a navegar en un proceso de duelo inexplorado.

Entonces, sí, la muerte médicamente asistida se trata de apoyar la autonomía, pero también se trata de comprender que la autonomía existe dentro de nuestra constelación de relaciones y está determinada por ella. Necesitamos hablar más sobre la naturaleza esencial de lo que significa tener una buena muerte.

Razones complejas para elegir la muerte

A menudo se habla de MAiD como la intervención definitiva que garantiza el control sobre el alivio del sufrimiento. Pero, hemos aprendido que MAiD también se puede elegir como el antídoto para un sistema que falla en la compasión o el acceso equitativo a los cuidados paliativos.

Puede parecer la solución perfecta para pacientes rurales y remotos que quiere una muerte en el hogar pero no puede encontrar suficientes cuidados paliativos en su contexto.

Puede parecer la mejor opción para los pacientes que no desean ingresar a lo que perciben como el ambientes deshumanizantes de atención residencial.

Escuchamos la historia de un hombre que había pasado el tiempo permitido en una unidad de cuidados paliativos. Su médico era un objetor de conciencia a la muerte con asistencia médica, por lo que cada vez que los profesionales de la salud planeaban transferirlo a la atención residencial, el hombre pedía una muerte con asistencia médica. Al hacerlo, su estadía en cuidados paliativos fue asegurada.

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Necesitamos asegurarnos de que el acceso desigual o la falta de redes de cuidado no se conviertan en las razones predeterminadas para solicitar una muerte médicamente asistida. (Shutterstock)

Escuchamos otras historias de pacientes que estaban ya no está dispuesto a gravar a sus cuidadores, particularmente si esos cuidadores enviaron señales de que estaban exhaustos.

Por lo tanto, si bien la muerte con asistencia médica promete control sobre el sufrimiento de las personas, también se puede usar como una forma de resistencia a un sistema desafiante o un soporte agotado.

Necesitamos planificar formas de asegurar que el acceso desigual o falta de redes de cuidado no se conviertan en los motivos predeterminados para solicitar una muerte médicamente asistida.

Profundamente impactante

Las enfermeras enfatizaron lo importante que es tener conversaciones preparatorias repetidamente. Organizar una muerte asistida requiere mucho trabajo para todos los involucrados; requiere una planificación cuidadosa y detallada dentro del sistema de atención y entre las familias y las redes de apoyo.

A menudo, la primera vez que los pacientes y sus familias escuchan una explicación detallada del proceso es cuando la enfermera o el médico evalúan por primera vez la elegibilidad. Las enfermeras dijeron que no es raro que los pacientes experimenten incertidumbre, vacilen en su decisión sobre una muerte asistida o experimenten miedo en el momento de la muerte.

Es difícil hablar de su incertidumbre cuando tantos han invertido tiempo y energía en planificar su muerte. En el momento de la muerte asistida, las enfermeras y los médicos hacen todo lo posible para garantizar una "buena muerte" al normalizar el proceso, cumplir los deseos de los pacientes y proporcionar una atención clínica ejemplar.

A pesar de todo esto, la muerte a menudo es profundamente impactante porque es muy diferente a la muerte que hemos conocido donde las personas se desvanecen gradualmente. Las personas que reciben la muerte médicamente asistida están completamente allí un minuto y se van al siguiente.

En cuestión de minutos pasan de hablar, a estar inconscientes, a una palidez gris que significa la muerte, y este "envejecimiento" afecta incluso a los proveedores de atención médica experimentados. La muerte puede provocar una serie de emociones abrumadoras tanto en los proveedores de atención médica como en las familias, tanto positivas como negativas.

Con el panorama cambiante de la muerte médicamente asistida en Canadá, la necesidad de conversaciones reflexivas se vuelve cada vez más urgente. Necesitamos comprender mejor cómo la muerte con asistencia médica cambia la naturaleza de la muerte a la que nos hemos acostumbrado y cómo esos cambios impactan a todos los involucrados.

Acerca de los autores

Barbara Pesut, Profesor, Escuela de Enfermería, Universidad de Columbia Britanica y Sally Thorne, Profesor, Escuela de Enfermería, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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