Todo muere y es mejor que aprendamos a vivir con eso

Todo muere y es mejor que aprendamos a vivir con eso
Venimos a este mundo, crecemos y florecemos y luego decaemos y morimos. Jakob Nilsson-Ehle / Flickr, CC BY

El miedo a morir, o la ansiedad por la muerte, es a menudo considerado como uno de los miedos más comunes. Curiosamente, ninguno de los dos manuales psiquiátricos de diagnóstico ampliamente utilizados, DSM-5 o ICD-10, tiene una lista específica para la ansiedad por muerte.

La muerte está relacionada en los manuales. a una serie de trastornos de ansiedad incluyendo fobias específicas, ansiedad social, trastorno de pánico, agorafobia, trastorno de estrés postraumático y trastorno obsesivo compulsivo. Aunque muchos psicólogos argumentarán que estos miedos son proxies por el mayor miedo a la muerte.

La terapia existencial se dirige directamente a la muerte y al significado de la vida. Lo practica el psiquiatra Irvin Yalom, pionero en comprender el miedo a la muerte y cómo tratarla en terapia. Ha escrito un libro popular sobre el tema llamado Mirando al sol: superando el terror de la muerte. La terapia existencial es una forma de tratar la ansiedad por la muerte, pero no importa qué enfoque psicológico se use, el tema subyacente es generalmente el mismo: la aceptación.

¿Qué tiene de aterrador la muerte?

Toda la vida tiene la muerte en común, pero es sorprendente lo poco que hablamos de ella. Al menos en las culturas occidentales, el concepto puede ser demasiado incluso para considerarlo. Pero de un perspectiva de psicología clínica, cuanto más evitemos un tema, situación, pensamiento o emoción, mayor será el miedo y más queremos evitarlo. Un circulo vicioso.

Todo muere y es mejor que aprendamos a vivir con eso
El miedo a lo desconocido es uno de los miedos específicos en torno a la muerte.
Jacob Surland / Flickr, CC BY

Si se presenta con un cliente que tiene ansiedad por la muerte, les pedimos que nos digan exactamente qué temen acerca de la muerte. Yalom una vez preguntado a un cliente lo que más le molestaba. El cliente respondió: "Los próximos cinco mil millones de años con mi ausencia".

Yalom luego preguntó: "¿Te molestó tu ausencia durante los últimos cinco mil millones de años?"

El miedo a la muerte específico será diferente para todos, pero a menudo se puede clasificar en uno de cuatro áreas: pérdida de uno mismo o de otra persona; pérdida de control; miedo a lo desconocido: lo que sucederá después de la muerte (nada, cielo, infierno); y dolor y sufrimiento de morir.

Yalom sugiere que los psicólogos hablen sobre la muerte directamente y temprano en la terapia. El psicólogo debe averiguar cuándo el cliente se dio cuenta por primera vez de la muerte, con quién lo discutió, cómo los adultos en su vida respondieron a sus preguntas y si sus actitudes sobre la muerte habían cambiado con el tiempo.

Una vez que comprendamos la relación del cliente con la muerte, hay varios enfoques para ayudar a controlar la ansiedad asociada. Éstos incluyen terapia existencial, terapia cognitivo-conductual, terapia de aceptación y compromiso y terapia centrada en la compasión.

Como tratar la ansiedad por la muerte

In uno de los primeros estudios Para examinar directamente la ansiedad por la muerte, se descubrió que la terapia cognitivo-conductual (TCC) tuvo éxito al tratarla en aquellos que padecen hipocondría. Las estrategias utilizadas incluyeron exposición (ir a un funeral), estrategias de relajación (respiración) y crear pensamientos flexibles sobre la muerte, como reconocer que temer a la muerte es normal.

Algunos Los investigadores argumenta que la TCC debe incluir estrategias que exploren la probabilidad de eventos de la vida, como calcular las posibilidades de la reunión de tus padres y tenerte. Tales técnicas pueden cambiar nuestra perspectiva de un miedo negativo a morir a una comprensión positiva de que tenemos la suerte de experimentar la vida.

Todo muere y es mejor que aprendamos a vivir con esoDebemos aprender a aceptar la muerte. No va a desaparecer de shutterstock.com

La terapia existencial ha sido se muestra muy útil en el tratamiento de la ansiedad por muerte. Se enfoca en preocupaciones existenciales finales como el aislamiento. Por ejemplo, tenemos una profunda necesidad de pertenecer y tener familiares y amigos significa, de alguna manera, que vivimos después de la muerte.

El tratamiento está dirigido a encontrar significado y propósito en la vida, aumentar el apoyo psicológico y social, construir relaciones con amigos y familiares y mejorar las habilidades de afrontamiento para controlar la ansiedad en la vida diaria.

En la terapia centrada en la compasión (CFT), se alienta al cliente a descender a la realidad de la experiencia humana. Eso significa darse cuenta de que solo tenemos entre 25,000 y 30,000 días de vida. El sufrimiento es normalizado y el énfasis Es sobre el hecho de que la trayectoria de la vida es la misma para todos: venimos a este mundo, crecemos y florecemos y luego decaemos y morimos.

CFT discute cómo el cerebro humano tiene la fantástica capacidad de imaginar y cuestionar nuestra propia existencia, hasta donde sabemos una cualidad humana única. Luego les diremos a los clientes: "¿Diseñaron su cerebro para tener esa capacidad?" Por supuesto, la respuesta es un rotundo no.

Así que trabajamos con el principio de que no es culpa del cliente que tengan ansiedad por la muerte, sino que debemos trabajar con nuestros cerebros para que no paralicen nuestra capacidad de vivir ahora.

En CFT usaremos a veces la frase, "Nuestros cerebros fueron diseñados para la supervivencia, no para la felicidad". Las estrategias que surgen de esto incluyen el descubrimiento guiado (ralentizar y dar a los clientes oportunidades para hacer sus propias ideas) y ritmo relajante respiración.

Aunque sutilmente diferentes en el enfoque, estas terapias tienen un tema subyacente similar. La muerte es algo que debemos aprender a aceptar. La clave para nosotros en el contexto de la ansiedad por la muerte es cómo salir de nuestras mentes y entrar en nuestra vida.

Algunos consejos que pueden ayudar

Todo muere y es mejor que aprendamos a vivir con esoEl cerebro humano tiene una capacidad única para cuestionar su propia existencia. de shutterstock.com

Si tiene problemas de ansiedad por la muerte, considere ver a un psicólogo. Pero por ahora, aquí hay tres consejos que pueden ser útiles.

  1. Normalizar la experiencia: tenemos cerebros difíciles que nos permiten cuestionar nuestra existencia. Esto no es tu culpa, pero es cómo se diseñó el cerebro humano. Es perfectamente normal tener miedo a la muerte; No estás solo en esta lucha.
  2. Respire: cuando note que la ansiedad entra en su cuerpo y mente, intente respirar suavemente para ayudar a ralentizar su mente y su respuesta fisiológica.
  3. Escribe tu propio elogio como si estuvieras mirando hacia atrás durante una larga vida: finge que es tu funeral y tienes que dar el elogio. ¿Qué escribirías? ¿De qué habrías querido que fuera tu vida? Esto podría proporcionar algún significado y propósito sobre cómo vivir su vida ahora.

Sobre el Autor

James Kirby, Investigador en Psicología Clínica, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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