Cuando un amigo muere, el impacto puede ser tan traumático como perder a un familiar

Cuando un amigo muere, el impacto puede ser tan traumático como perder a un familiar Syda Productions / Shutterstock

La muerte de un amigo es una pérdida que la mayoría de las personas enfrenta en algún momento de sus vidas, a menudo muchas veces. Pero es un dolor que no puede ser tomado en serio por los empleadores, los médicos u otros. La llamada jerarquía del dolor, una escala utilizada para determinar quién es considerado un doliente más legítimo que otros, coloca a los miembros de la familia en la parte superior. Por esta razón, la muerte de un amigo cercano puede sentirse derivada a la periferia y ha sido descrita como un duelo sin derechos.

No ha habido mucha investigación sobre el impacto que la muerte de un amigo tiene en una persona, por lo que nos propusimos abordar esto con nuestros último estudio. Descubrimos que, lejos de ser una pérdida trivial, la salud y el bienestar de las personas que pierden a un amigo cercano tiene un alto costo en los cuatro años posteriores a esa pérdida.

Para nuestro estudio, publicado en PLOS ONE, analizamos las respuestas de un australiano encuesta de Hogares de más de 26,000 personas. De las personas que completaron la encuesta, más de 9,500 había experimentado la muerte de un amigo cercano. Nuestro análisis mostró que la satisfacción con la vida de los afligidos disminuyó considerablemente (figura 1) en comparación con un grupo emparejado no afligido. Hay una caída grande y marcada en esta satisfacción con la vida desde el mes tres hasta el nueve y otra caída más pequeña pero todavía considerable en los meses 19 a 21.

Cuando un amigo muere, el impacto puede ser tan traumático como perder a un familiar Figura 1. Satisfacción de vida. autor proporcionado

En el gráfico a continuación, se muestra el impacto en la salud general al comparar el grupo afligido con un grupo emparejado no afligido. Puede ver el seguimiento del grupo afligido claramente menor que el no afligido durante los meses de 24, un efecto que continúa durante cuatro años.

Cuando un amigo muere, el impacto puede ser tan traumático como perder a un familiar Figura 2. Salud general. autor proporcionado

El funcionamiento social y la salud mental también son peores después de la muerte de un amigo, como se puede ver en los dos gráficos finales.

Cuando un amigo muere, el impacto puede ser tan traumático como perder a un familiar Figura 3. Funcionamiento social. autor proporcionado Cuando un amigo muere, el impacto puede ser tan traumático como perder a un familiar Figura 4. Salud mental. autor proporcionado

Estos hallazgos sugieren que debemos tomar más en serio la muerte de un amigo cercano y cambiar la manera en que apoyamos a las personas que sufren tal aflicción.

Amigos son parientes psicologicosEs decir, es posible que incluso tenga un vínculo más fuerte con amigos que con personas con las que está relacionado por nacimiento o matrimonio. Entonces, cuando un amigo muere, el estrés psicológico y emocional puede ser tan malo como la muerte de un pariente.

Nuestro análisis muestra que si no eres socialmente activo, la muerte de un amigo puede empeorar el impacto del duelo. A medida que su círculo social se reduce, se vuelve menos resistente al dolor porque pierde una fuente clave de apoyo emocional de su red social.

Desafiando los mitos

El folklore que los sentimientos de tristeza y pérdida se reducen considerablemente después de un año también debe ser desafiado. Si bien hay mejoras en la salud y en la vida cotidiana, no se pueden ignorar los efectos a largo plazo en la salud mental y el bienestar. Esto es especialmente preocupante por el dolor desencantado: no solo hay efectos marcados y duraderos a largo plazo, sino que también hay poco reconocimiento de que el duelo fue significativo.

Los profesionales de la salud mental y los empleadores ahora deben reconocer el efecto significativo que la muerte de un amigo puede tener en una persona y ofrecer servicios y apoyo adecuados. La ayuda psicológica que reciben las personas en duelo no es la misma en todos los ámbitos, y esto debe cambiar a medida que comenzamos a aceptar la idea de que los amigos cercanos pueden ser considerados como parientes psicológicos.La conversación

Sobre el Autor

Liz Forbat, profesora asociada de Envejecimiento, Universidad de Stirling y Wai-Man Liu, profesor asociado de la Escuela de Investigación de Finanzas, Estudios Actuariales y Estadística, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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