¿Cómo afecta el dolor a su sistema inmunológico?

¿Cómo afecta el dolor a su sistema inmunológico?

Una nueva revisión profundiza en las investigaciones existentes sobre la conexión entre el dolor y el sistema inmunológico.

Perder a un ser querido es una de las experiencias de vida más estresantes que una persona soportará, y su costo puede ser tanto físico como emocional. La ciencia ha demostrado, por ejemplo, que las viudas y los viudos tienen un riesgo 41 por ciento mayor de muerte prematura, en comparación con sus compañeros aún casados.

La relación entre el dolor y el sistema inmunológico puede explicar la asociación del duelo con un mayor riesgo de enfermedad y mortalidad temprana, al menos en parte. Desde que los investigadores comenzaron a estudiarlo en 1977, la evidencia ha demostrado que las personas pueden experimentar cambios negativos en su función inmunológica luego de la pérdida de un ser querido.

En un nuevo artículo de revisión de investigación en la revista. Medicina psicosomática, Lindsey Knowles, estudiante de doctorado en psicología de la Universidad de Arizona, y profesores asociados de psicología Mary-Frances O'Connor y John Ruiz examinaron 41 años de investigación existente sobre el duelo y el sistema inmunológico. Se centraron específicamente en los estudios de 13 considerados de alta calidad científica.

Aquí, Knowles y O'Connor discuten sus hallazgos y las posibles direcciones para futuras investigaciones.

Q

¿Cuáles son las principales conclusiones de su trabajo?

A

Knowles: Los estudios de la más alta calidad sugieren que las personas en duelo muestran niveles más altos de inflamación sistémica, expresión génica de células inmunes maladaptativas y una respuesta de anticuerpos más baja a la vacunación en comparación con sus pares sin duelo. Además, las respuestas psicológicas al duelo, como la depresión y el dolor, parecen influir en la asociación entre el duelo y la función inmunológica, y necesitamos más investigación en esta área.

Q

¿Por qué quisiste escribir este artículo de revisión?

A

Knowles: Me inspiré para escribir esta revisión porque hay pruebas sólidas de que la pérdida del cónyuge aumenta la morbilidad y el riesgo de mortalidad temprana en viudas y viudos; sin embargo, todavía tenemos que descubrir cómo el estrés del duelo afecta la salud.

En 1977, el campo comenzó a examinar la desregulación inmune como un posible mecanismo por el cual la pérdida del cónyuge podría afectar negativamente a la salud. Treinta y seis años más tarde, cuando empecé a graduarme en 2013, todavía estábamos examinando esta relación, pero no hubo revisiones sistemáticas ni metanálisis para resumir los hallazgos del campo y orientar la investigación futura.

Mi objetivo era crear la revisión que estaba buscando en 2013, una que revisa todos los datos publicados sobre la asociación entre el duelo y la función inmunológica, para establecer una base de conocimientos y sugerir direcciones específicas para futuras investigaciones.

Q

¿Qué aporta este artículo a la literatura existente?

A

O'Connor: Los investigadores y los médicos a veces piensan que han "descubierto" la idea de que el duelo y el sistema inmunológico están conectados, y no se dan cuenta de que hay aproximadamente 40 años de investigación que han analizado esta relación, de manera intermitente, a lo largo de las décadas. Esta revisión sistemática les brinda a los investigadores un recurso para leer toda la investigación en un solo lugar, con una perspectiva moderna sobre cómo ha cambiado el campo y un modelo visual para ayudar a avanzar el campo de una manera más organizada.

Q

¿Por qué es esto un área importante de investigación y cuáles son los próximos pasos?

A

O'Connor: Esta investigación es importante porque si el sistema inmunológico es un mecanismo para obtener resultados de salud deficientes después del duelo, algún día los médicos podrán realizar un seguimiento de los cambios en la inmunidad de los pacientes y prevenir complicaciones médicas después de esta difícil experiencia.

Las investigaciones futuras deben evaluar cómo el sistema inmunológico se adapta con el tiempo al duelo, para que podamos entender realmente los mecanismos que vinculan este evento estresante de la vida con los resultados médicos.

Fuente: Universidad de Arizona

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