La ciencia pregunta: ¿son las alucinaciones las experiencias cercanas a la muerte?

La ciencia pregunta: ¿son las alucinaciones las experiencias cercanas a la muerte?
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En nuestra búsqueda sin fin de entender lo que nos sucede después de nuestra muerte, los seres humanos han visto durante mucho tiempo que el raro fenómeno de las experiencias cercanas a la muerte proporciona algunos indicios. Las personas que han tenido un roce con la muerte a menudo informan haber visto y experimentado eventos que cambian la vida en "el otro lado", como una luz blanca brillante al final de un largo túnel, o reunirse con familiares perdidos o mascotas queridas. Pero a pesar de la naturaleza aparentemente sobrenatural de estas experiencias, los expertos dicen que la ciencia puede explicar por qué suceden y lo que realmente está sucediendo.

¿Qué son las experiencias cercanas a la muerte?

Una experiencia cercana a la muerte es un evento psicológico profundo Con elementos místicos. Ocurre típicamente en las personas. cerca de la muerte, o durante situaciones de intenso dolor físico o emocional, pero también puede ocurrir después de Ataques cardíacos o lesiones cerebrales traumáticas, o incluso durante meditación y síncope (pérdida de conciencia debido a una caída en la presión arterial). Son sorprendentemente comunes, con un tercio de las personas que se han acercado a la muerte informando haber experimentado uno.

Características comunes Las personas informan son sentimientos de satisfacción, desapego psíquico del cuerpo (como fuera de las experiencias extracorporales), movimiento rápido a través de un largo y oscuro túnel, y entrando en una luz brillante.

La cultura y la edad también pueden influir en el tipo de experiencia cercana a la muerte que tienen las personas. Por ejemplo, muchos indios informan reunión El rey hindú de los muertos, Yamraj., mientras que los estadounidenses a menudo afirman haber conocido a Jesús. Los niños típicamente describen encuentro con amigos y maestros "en la luz".

La mayoría de las experiencias cercanas a la muerte informadas son positivas, e incluso han ayudado a reducir la ansiedad por la muerte, a afirmar la vida y a aumentar el bienestar. Sin embargo, Algunas experiencias cercanas a la muerte son negativas. y a la incluir sentimientos como la falta de control, la conciencia de la no existencia, las imágenes infernales o el juicio percibido de un ser superior.

¿Por qué ocurren las experiencias cercanas a la muerte?

Los neurocientíficos Olaf Blanke y Sebastian Dieguez han propuesto dos tipos de experiencias cercanas a la muerte. El tipo uno, que está asociado con el hemisferio izquierdo del cerebro, presenta una sensación alterada de tiempo e impresiones de volar. El tipo dos, que involucra el hemisferio derecho, se caracteriza por ver o comunicarse con espíritus, y escuchar voces, sonidos y música. Si bien no está claro por qué hay diferentes tipos de experiencias cercanas a la muerte, las diferentes interacciones entre las regiones del cerebro producen estas experiencias distintas.

El lóbulos temporales También juegan un papel importante en las experiencias cercanas a la muerte. Esta área del cerebro está involucrada con el procesamiento de la información sensorial y la memoria, por lo que la actividad anormal en estos lóbulos puede producir sensaciones y percepciones extrañas.


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A pesar de varias teorías utilizadas para explicar las experiencias cercanas a la muerte, llegar al fondo de lo que las causa es difícil. Las personas religiosas creen que las experiencias cercanas a la muerte proporcionan evidencia de la vida después de la muerte, en particular, la separación del espíritu del cuerpo. Considerando explicaciones científicas para experiencias cercanas a la muerte. incluir despersonalización, que es una sensación de estar separado de tu cuerpo. El autor científico Carl Sagan incluso sugirió que el estrés de la muerte produce un recuerdo del nacimiento, lo que sugiere que el "túnel" que ven las personas es una nueva imagen del canal del parto.

Pero debido a la naturaleza fantasiosa de estas teorías, han surgido otras explicaciones. Algunos investigadores afirman que las endorfinas se liberan durante eventos estresantes Puede producir algo así como una experiencia cercana a la muerte., particularmente al reducir el dolor y aumentar las sensaciones agradables. Del mismo modo, los anestésicos. como la ketamina puede simular las características de la experiencia cercana a la muerte, como las experiencias extracorpóreas.

Otras teorías sugieren que las experiencias cercanas a la muerte surgen de la dimetiltriptamina (DMT), una droga psicodélica que Ocurre naturalmente en algunas plantas.. Rick Strassman, profesor de psiquiatría, observó en un estudio de 1990 a 1995 que las personas tenían Cercanía a la muerte y experiencias místicas. Después de la inyección de DMT. Según Strassman, el cuerpo tiene DMT natural liberado al nacer y al morir. Sin embargo, no hay evidencia concluyente para apoyar esta opinión. En general, las teorías basadas en sustancias químicas carecen de precisión y no pueden explicar la gama completa de experiencias cercanas a la muerte que las personas experimentan.

Las endorfinas, el DMT natural, la falta de oxígeno cerebral y las disfunciones cerebrales son explicaciones sugeridas para este fenómeno. (¿La ciencia pregunta si hay experiencias cercanas a la muerte alucinaciones?)Las endorfinas, el DMT natural, la falta de oxígeno cerebral y las disfunciones cerebrales son explicaciones sugeridas para este fenómeno. Jalisko / Shutterstock

Los investigadores también han explicado las experiencias cercanas a la muerte a través de anoxia cerebral, falta de oxigeno al cerebro. Un investigador encontró pilotos aéreos que experimentaron inconsciencia durante la rápida aceleración. Se describen características similares a la experiencia cercana a la muerte., como la visión de túnel. La falta de oxígeno también puede desencadenar convulsiones del lóbulo temporal que causa alucinaciones. Estos pueden ser similares a una experiencia cercana a la muerte.

Pero la explicación más extendida para las experiencias cercanas a la muerte es la hipótesis del cerebro moribundo. Esta teoría propone que las experiencias cercanas a la muerte son alucinaciones causadas por la actividad en el cerebro. como las células comienzan a morir. Como esto ocurre en tiempos de crisis, esto explicaría las historias que cuentan los sobrevivientes. El problema con esta teoría, aunque plausible, es que no explica la gama completa de características que pueden ocurrir durante las experiencias cercanas a la muerte, como la razón por la cual las personas tienen experiencias extracorpóreas.

Actualmente, no hay una explicación definitiva de por qué ocurren las experiencias cercanas a la muerte. Pero la investigación en curso todavía se esfuerza por Entender este fenómeno enigmático.. Ya sea paranormal o no, las experiencias cercanas a la muerte son extremadamente importantes. Proporcionan significado, esperanza y propósito a muchas personas, al tiempo que ofrecen una apreciación del deseo humano de sobrevivir más allá de la muerte.La conversación

Acerca de los Autores

Neil Dagnall, lector en Psicología Cognitiva Aplicada, Universidad Metropolitana de Manchester y Ken Drinkwater, profesor e investigador principal en Cognitiva y Parapsicología, Universidad Metropolitana de Manchester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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