Cuidando a nuestros padres ancianos

Cuidando a nuestros padres ancianos

En los últimos años, he realizado innumerables viajes a Alemania. Desafortunadamente, no para disfrutar del paisaje, sino para preocuparse, primero por mi padre hasta su muerte en 2013, y ahora por mi madre, que ha sufrido tres accidentes cerebrovasculares graves, está casi ciega y tiene demencia.

Resulta que soy un hijo único que vive en un país lejano, sin hermanos o parientes en los que apoyarse. Sin embargo, aunque mi situación puede ser inusual en algunos aspectos, conozco a muchas personas que han emprendido viajes similares. En algún momento, se produjo un cambio de roles y se convirtieron en los cuidadores de sus padres.

Como todos saben quién se ha preocupado por un padre anciano, no es fácil. Es una tarea incuestionablemente sagrada y transformadora, pero también puede ser extremadamente difícil. Las demandas impuestas a los cuidadores son enormes. Se les puede pedir que tomen decisiones difíciles con solo un centavo. Pueden tener que lidiar con crisis de salud, doctores incompetentes y desastres inesperados. El estrés financiero es un estresor común. Sus padres pueden ser obstinados, negacionistas, narcisistas o simplemente difíciles. Las heridas infantiles no cicatrizadas pueden romperse, desencadenando tormentas internas de ira y dolor, resentimiento y negatividad.

Y como si todo eso fuera poco, también está la agonía de tener que presenciar el sufrimiento de alguien a quien amas sin poder ayudar por completo. Nunca olvidaré la angustia que sentí cuando visité a mi padre unas semanas antes de su muerte. Lo encontré acostado en la cama, tan demacrado como una víctima del Holocausto, con la cara cubierta de hematomas negros y azules de una caída reciente, aprisionado en un cuerpo que ya no podía sostenerlo de ninguna manera. Con el corazón roto, me retiré al baño y sollocé.

Nada me había preparado para esto

Al crecer, no creo que alguna vez se me ocurriera que algún día sería responsable de las dos personas a las que llamé mamá y papá. Ciertamente, el tema nunca se planteó en la escuela o en la universidad. Creo que todos compartíamos la vaga expectativa de que una vez que nuestros padres fueran demasiado viejos para vivir en casa, se mudarían a algún tipo de instalación de vida asistida. Nunca fuimos alentados a pensar sobre lo que eso podría implicar, o cuál podría ser nuestro propio papel en este proceso. Desde nuestro punto de vista, era muy simple: el papel de nuestros padres era proporcionar cuidados, el nuestro para recibirlo.

Por supuesto, en muchas especies de animales, así es exactamente como funcionan las cosas: la nutrición fluye en una sola dirección: de madre a hijo. Sin embargo, los humanos hacemos las cosas de manera diferente. En las sociedades humanas de todo el mundo, es costumbre que los jóvenes cuiden a los ancianos. Inicialmente, recibimos cuidado, luego, también lo proporcionamos. En esto, nuestra especie no está solo. Los elefantes jóvenes, por ejemplo, a menudo cuidan a los ancianos ancianos y dementes con tremenda ternura, protegiéndolos de los depredadores y ayudándolos a acceder a los alimentos.

Cambio de roles

Del mismo modo, en nuestra propia especie, cuidar a los ancianos es claramente una parte integral de lo que significa ser humano. En otras palabras, la inversión de roles que podemos experimentar a medida que nuestros padres envejecen no es una anomalía o un desafortunado accidente. Es de esperar. Es la forma en que funcionan las cosas. Sin embargo, debido a que rara vez se habla de ella, a menudo lamentablemente no estamos preparados cuando sucede.

¿Cómo podemos cuidar tanto a los ancianos como a sus cuidadores de maneras más compasivas y alegres? ¿Cómo podemos conservar la bondad del sistema que tenemos (porque hay bondad en él, al lado de una terrible disfunción) mientras creamos nuevos modelos que responden a las necesidades de todas las generaciones? No estoy seguro. Pero confío en que existen soluciones, y sé que la conexión es la clave para encontrarlas.


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Abriendo la puerta a una nueva visión

Después de haber trabajado en reuniones de círculo durante más de treinta años, conozco su poder para unirnos en torno a una intención compartida. Por lo tanto, los animo a que creen espacios en los que puedan compartir sus esperanzas y sueños, conocimiento y experiencia.

Y ahora mismo, puede preguntarse: "¿Qué me gustaría que sucediera?"

La creación de algo nuevo siempre comienza con una visión. Así que abre la puerta a tus visiones, háblalas, compártelas. Juntos, podemos crear un mundo donde todas las generaciones reciban el apoyo que necesitan para llevar vidas ricas y alegres.

Copyright 2018 por Jalaja Bonheim. Todos los derechos reservados.

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La magia del trabajo en círculo: la práctica que las mujeres de todo el mundo utilizan para sanar y fortalecerse por Jalaja BonheimLa magia del trabajo en círculo incluye las historias y las voces de muchas mujeres que usan Circlework para sanar sus vidas y relaciones. Cualquier persona interesada en el proceso de curación y evolución amará sus historias de encuentros y despertares que alteran la vida. Al mismo tiempo, el autor enfatiza que los lectores pueden usar los principios de Circlework incluso si nunca asisten a una reunión circular. Después de todo, el trabajo en círculo no es solo un proceso grupal. También es una práctica espiritual que se acerca al círculo como una medicina curativa interna con la que nacen todos los humanos.

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Sobre el Autor

Jalaja Bonheim, Ph.D.Jalaja Bonheim, Ph.D., fundadora del Instituto para el Círculo, es una oradora aclamada internacionalmente y galardonada autora que asesora a mujeres en todo el mundo y ha capacitado a cientos de líderes de círculos, obteniendo elogios especiales por su trabajo pionero en Oriente Medio, donde los círculos unen a las mujeres judías y palestinas. Ella es la autora de muchos libros incluyendo El Ego sagrado: hacer las paces con nosotros mismos y nuestro mundo que ganó el Premio Nautilus al mejor libro de 2015. Visite su sitio web en www.jalajabonheim.com

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