¿Cuánto tiempo tengo, Doc? Los problemas para predecir la supervivencia al final de la vida

¿Cuánto tiempo tengo, Doc? Los problemas para predecir la supervivencia al final de la vida
A menudo se les pide a los médicos que den pronósticos, pero no pueden estar seguros de cuánto tiempo los pacientes sobrevivirán.
Christine Gleason / Flickr, CC BY-SA

Predecir cuánto tiempo va a sobrevivir un paciente es de importancia crítica para ellos y sus familias para orientar la planificación futura, aunque es notoriamente difícil para los médicos predecir con precisión. Si bien muchos pacientes solicitan esta información, otros no desean saberlo o son incapaces de saberlo debido a la progresión de la enfermedad.

Alimentar esta complejidad son las familias que prefieren que el paciente no se lo digan por temor a torpedear la esperanza y reducir la calidad del tiempo restante. Por el contrario, los pacientes pueden querer conocerse a sí mismos, pero no quieren angustiar a sus seres queridos con este conocimiento.

No podemos estar seguros

Es fundamental para estos escenarios si realmente es posible un pronóstico preciso al final de la vida. Proporcionar un tiempo significativo de supervivencia a los pacientes a menudo es realmente desafiante para los médicos. La precisión disminuye aún más cuanto más se espera que viva el paciente.

Varios estudios indican que los médicos tienden a ser demasiado optimistas para predecir los tiempos de supervivencia. Investigación de 2011 el pronóstico de los cirujanos indicados para el tiempo de supervivencia para los pacientes con neoplasias abdominales fue exacto en 27% de los casos, demasiado optimista en 42% y demasiado pesimista en 31% de los casos.

Esta es una de las razones por las que algunos médicos son reacios a intentar predecir el tiempo de supervivencia al final de la vida. Esto se ha visto tradicionalmente como parte del dominio especial del conocimiento del médico para ser comunicado a criterio del médico (si es el momento adecuado para informar al paciente, por lo que no va a causar daño).

Esta visión arcaica y paternalista se funde convenientemente con el pensamiento positivo popular, repleto de vocabulario militarista como "luchando hasta el final", cual algunos doctores compartir.

Esta mentalidad considera que las discusiones significativas sobre el pronóstico son dañinas, ya que puede hacer que el paciente pierda la esperanza y abandone la lucha. Es la base de esos casos no comunes cuando una familia solicita al clínico que no divulgue un pronóstico o un diagnóstico a su familiar moribundo. Desafortunadamente, también puede interrumpir el debate y la planificación significativos al final de la vida útil y causar daños, incluso a los que se quejan y se quedan.


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Cuando los pacientes no quieren saber su pronóstico, esto debe ser respetado. Para otros que preguntan y la perspectiva es pobre, una relación construido en la confianza es importante.

Se le pide al autor Bill, un médico de cuidados paliativos y de emergencia, que pronostique todos los días. Una discusión sobre el pronóstico incluye la advertencia de que la precisión que el paciente suele buscar es esquiva, si no imposible, de clavar.

Mucho se puede decir, sin embargo, incluyendo una explicación de por qué no hay un pronóstico firme. Si es posible estimar el tiempo de supervivencia (derivado de una mezcla de detalles médicos sobre la historia clínica, respuesta previa al tratamiento, resultados de imágenes, resultados patológicos, estado funcional del paciente y experiencia), esto se comunica mejor en términos de un breve cantidad de meses, (largos meses es muy difícil), semanas largas o cortas, una semana o algunos días o algunas horas.

La precisión del tiempo de supervivencia puede ser más obvia a medida que pasa el tiempo, al igual que la relación médico-paciente se desarrolla, permitiendo discusiones más explícitas sobre el tiempo de supervivencia. En medicina de emergencia, cuando no hay tiempo para que se desarrollen estas relaciones y el tiempo es corto, los pacientes con frecuencia buscan la honestidad y son extremadamente buenos para decir si el médico está ocultando algo. Esto puede llevarlos a imaginar algo peor que la realidad.

Si el médico obtiene el pronóstico incorrecto, sorprendentemente hay poca autoridad australiana sobre si un médico será responsable. Teniendo en cuenta los principios generales de la negligencia médica es útil aquí. Sugiere que si un médico proporciona un pronóstico que es ampliamente aceptado como práctica profesional competente, compartido por otros pares clínicos respetados, entonces ese pronóstico no es negligente.

Incluso si el médico proporcionó un pronóstico que no fue ampliamente aceptado como práctica profesional competente, siempre que el pronóstico incorrecto no cause daño adicional al paciente, entonces no se generará ninguna responsabilidad.

¿Cuánto tiempo tengo, doc?

La mayoría de nosotros tendrá que preguntar esto algún día, suponiendo que no lo hayamos confrontado personalmente o a través de relaciones cercanas. A pesar del imperativo comprensible para aquellos que quieren saber, la respuesta rara vez es tan nítida o precisa como el diagnóstico original.

Dar las malas noticias a un paciente es mucho más un proceso que un evento, desarrollándose a medida que los síntomas se desarrollan y los tratamientos viables retroceden. La mejor práctica médica tiene como objetivo una comunicación abierta y honesta que se brinda con sensibilidad.

La mayoría de los médicos intenta proporcionar información precisa si es posible, a pesar de la incertidumbre clínica. El objetivo es maximizar el bien y minimizar el daño. Cuando un pronóstico parece ser muy impreciso, no recibe el respaldo de un grupo de colegas médicos y causa un daño significativo, los australianos pueden continuar con el asunto a través de acciones legales.

Autor: Sarah Winch, especialista en ética de la atención de la salud y socióloga de la Universidad de Queensland

Este articulado apareció originalmente en The Conversation

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