La vida después de la muerte: los estadounidenses están adoptando nuevas formas de dejar sus restos

La vida después de la muerte: los estadounidenses están adoptando nuevas formas de dejar sus restos
Los "entierros verdes" que usan ataúdes biodegradables o que disminuyen el impacto ambiental de otras maneras van en aumento.
Foto AP / Michael Hill

¿Qué quieres que te pase a tus restos después de que mueras?

Durante el siglo pasado, la mayoría de los estadounidenses aceptaron un conjunto limitado de opciones sin dudarlo. Y discusiones sobre muerte y planes funerarios han sido tabú.

Eso está cambiando. Como estudioso de la ley funeraria y de cementerios, descubrí que los estadounidenses están cada vez más dispuestos a mantener una conversación sobre su propia mortalidad y lo que viene a continuación, y adoptan nuevas prácticas fúnebres y funerarias.

Los baby boomers están insistiendo en un mayor control sobre su funeral y disposición para que sus elecciones después de la muerte coincidan con sus valores en la vida. Y las empresas están haciendo lo mismo, ofreciendo nuevas formas de conmemorar y deshacerse de los muertos.

Mientras que algunas opciones como Entierro del cielo tibetano - dejando restos humanos para ser limpiados por buitres - y "Viking" entierro a través del barco en llamas - familiares para los fanáticos de "Game of Thrones" - permanecen fuera de los límites en los EE. UU., Las leyes cambian para permitir una variedad cada vez mayor de prácticas.

La pira funeraria aún no ha recibido la aprobación para su uso en los EE. UU.

'El camino de la muerte estadounidense'

En 1963, periodista y activista inglés Jessica Mitford publicado "El camino de la muerte estadounidense, "En el que describió el método líder de eliminación de restos humanos en los Estados Unidos, todavía en uso hoy en día.


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Escribió que los restos humanos se conservan temporalmente al reemplazar la sangre con un fluido de embalsamamiento a base de formaldehído poco después de la muerte, colocar en un ataúd decorativo de madera o metal, mostrar a familiares y amigos en la funeraria y enterrarse dentro de una bóveda de concreto o acero en un tumba, perpetuamente dedicada y marcada con una lápida sepulcral.

Mitford lo llamó "absolutamente extraño" y argumentó que había sido inventado por la industria funeraria estadounidense, que surgió a comienzos del siglo XX. Como ella escribió en The Atlantic:

"Los extranjeros están asombrados de saber que casi todos los estadounidenses son embalsamados y exhibidos públicamente después de la muerte. La práctica es desconocida fuera de los Estados Unidos y Canadá ".

Casi todos los estadounidenses que murieron a causa de los 1930, cuando el embalsamamiento se estableció bien, a través de los 1990 se eliminaron de esta manera.

Y no es barato ni bueno para el medioambiente. los costo mediano de un funeral y entierro, incluida una bóveda para encerrar el ataúd, era de US $ 8,508 en 2014. Incluyendo el costo de la parcela funeraria, la tarifa para abrir y cerrar la tumba y la piedra sepulcral fácilmente aumenta el costo a $ 11,000 o más.

Este método también consume una gran cantidad de recursos naturales. Cada año, enterramos 800,000 galones de fluido de embalsamamiento a base de formaldehído, 115 millones de toneladas de acero, 2.3 millones de toneladas de concreto y suficiente madera para construir 4.6 millones de viviendas unifamiliares.

Libro de Mitford influenciado generaciones de estadounidenses, comenzando con los baby boomers, para cuestionar este tipo de funeral y entierro. Como resultado, la demanda de alternativas como funerales en el hogar y entierros verdes ha aumentado significativamente. Las razones más comunes citadas son el deseo de conectarse y honrar a sus seres queridos de una manera más significativa, y el interés en opciones de menor costo y menos perjudiciales para el medio ambiente.

El aumento de la cremación

El cambio más radical en la forma en que los estadounidenses manejan sus restos ha sido la creciente popularidad de la cremación por fuego. La cremación es menos costosa que el entierro y, aunque consume combustibles fósiles, se considera que es mejor para el medio ambiente que el entierro en un ataúd y una bóveda.

Aunque la cremación se volvió legal en un puñado de estados en los 1870 y 1880, su uso en los EE. UU. Permaneció en un solo dígito durante otro siglo. Después de subir constantemente desde los 1980, la cremación fue el método de eliminación de elección para cercano a la mitad de todas las muertes en los EE. UU. en 2015. La cremación es más popular en las áreas urbanas, donde el costo del entierro puede ser bastante alto, en los estados con mucha gente nacida en otros y entre aquellos que no se identifican con una fe religiosa en particular.

Los residentes de los estados del oeste como Nevada, Washington y Oregon optan por la cremación más, con tasas tan altas como 76 por ciento. Mississippi, Alabama y Kentucky tienen las tasas más bajas, menos de una cuarta parte de todos los entierros. La Asociación Nacional de Directores de Funerales proyectos que por 2030 la tasa de cremación en todo el país alcanzará el porcentaje de 71.

El dramático ascenso de la cremación es parte de un gran cambio en las prácticas funerarias estadounidenses lejos del entierro y el ritual de embalsamar a los muertos, que la ley no exige en ningún estado, pero que la mayoría de las funerarias requieren para tener una visita. En 2017, una encuesta de las preferencias personales de los estadounidenses de 40 y más de encontrado que más de la mitad prefería la cremación. Solo 14 por ciento de esos encuestados dijeron que les gustaría tener un servicio fúnebre completo con visitas y visitas antes de la cremación, un porcentaje desde 27 porcentual tan reciente como 2015.

Parte del motivo de ese cambio es el costo. En 2014, el costo promedio de un funeral con vista y cremación era $ 6,078. Por el contrario, una "cremación directa", que no incluye embalsamamiento o una visión, típicamente se puede comprar por $ 700 a $ 1,200.

Los restos cremados se pueden enterrar en un cementerio o guardar en una urna en el manto, pero las empresas también ofrecen un desconcertante rango de opciones para incorporar cenizas en objetos como pisapapeles de vidrio, joyas e incluso discos de vinilo.

Y mientras 40% de encuestados para la encuesta de 2017, asociar una cremación con un servicio conmemorativo, los estadounidenses cada vez más realizan esos servicios en instituciones religiosas y lugares no tradicionales como parques, museos e incluso en el hogar.

Yendo verde

Otra tendencia es encontrar alternativas más ecológicas tanto para el entierro tradicional como para la cremación.

La encuesta 2017 encontró que 54 porcentaje de encuestados estaba interesado en opciones ecológicas. Compare esto con un Encuesta 2007 de las personas de edad 50 o superior por AARP que descubrió que solo el porcentaje de 21 estaba interesado en un entierro más respetuoso con el medio ambiente.

Un ejemplo de esto es un nuevo método de eliminación de restos humanos llamado hidrólisis alcalina, que implica el uso de agua y una solución a base de sal para disolver los restos humanos. A menudo se refiere como "cremación de agua", es preferido por muchos como una alternativa más ecológica a la cremación por fuego, que consume combustibles fósiles. La mayoría de las funerarias que ofrecen ambos métodos de cremación cobran el mismo precio.

El proceso de hidrólisis alcalina produce un líquido estéril y fragmentos de hueso que se reducen a "cenizas" y se devuelven a la familia. Aunque la mayoría de los estadounidenses no están familiarizados con el proceso, los directores de funerarias que lo han adoptado generalmente informan que las familias prefieren la cremación por fuego. California recientemente se convirtió en el estado 15th para legalizarlo

De vuelta a casa

Un número creciente de familias también están interesadas en el llamado "funerales en el hogar, "En el cual los restos son limpiados y preparados para su disposición en el hogar por la familia, la comunidad religiosa o amigos. Los entierros en el hogar son seguidos por cremación o entierro en un cementerio familiar, un cementerio tradicional o un cementerio verde.

Asistido por directores de funerarias o educado por guías funerarios, las familias que eligen funerales en el hogar vuelven a un conjunto de prácticas que es anterior a la industria funeraria moderna.

Los defensores dicen que el cuidado de los restos en el hogar es una mejor manera de honrar la relación entre los vivos y los muertos. Los funerales en el hogar también se consideran más respetuosos con el medio ambiente ya que los restos se conservan temporalmente mediante el uso de hielo seco en lugar de fluido de embalsamamiento a base de formaldehído.

El Green Burial Council dice que rechazar el embalsamamiento es una forma de volverse verde. Otro es elegir tener restos enterrados o cremados en un sudario de tela o ataúd biodegradable en lugar de un ataúd hecho de maderas duras no sostenibles o metal. El consejo promueve estándares para productos funerarios verdes y certifica funerarias verdes y cementerios. Más de los proveedores 300 están actualmente certificados en estados 41 y en seis provincias canadienses.

Por ejemplo, Sleepy Hollow Cemetery, el histórico cementerio de Nueva York hecho famoso por Washington Irving, es un cementerio "híbrido" certificado porque ha reservado una parte de sus terrenos para enterramientos verdes: sin embalsamamiento, sin bóvedas ni ataúdes, a menos que sean biodegradables: el cuerpo suele entrar directamente en el suelo con un simple envoltorio.

La conversaciónEs evidente que los estadounidenses están empujando los límites "tradicionales" de cómo conmemorar a sus seres queridos y disponer de sus restos. Si bien no abrigaría la esperanza de que los estadounidenses puedan elegir entierros al estilo vikingo o tibetano en el corto plazo, nunca se sabe.

Sobre el Autor

Tanya D. Marsh, Profesora de Derecho, Wake Forest University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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