Luchando contra el destino común de los humanos: para mejorar la vida y vencer a la muerte

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La gran obra de literatura más antigua que queda cuenta la historia de un rey sumerio, Gilgamesh, cuyo equivalente histórico puede haber gobernado la ciudad de Uruk en algún momento entre 2800 y 2500 BC.

Un héroe de la fuerza sobrehumana, Gilgamesh se inculca con el temor existencial después de presenciar la muerte de su amigo, y viaja por la Tierra en busca de una cura para la mortalidad.

En dos ocasiones, la cura se desliza entre sus dedos y se da cuenta de la inutilidad de luchar contra el destino común del hombre.

Fusionando con máquinas

El transhumanismo es la idea de que podemos trascender nuestros límites biológicos al fusionarnos con las máquinas. La idea fue popularizada por el reconocido technoprophet ray Kurzweil (ahora un director de ingeniería en Google), que atrajo la atención pública en los 1990 con una serie de astutas predicciones sobre la tecnología.

En su libro 1990, La era de las máquinas inteligentes (MIT Press), Kurzweil predijo que una computadora vencería al mejor ajedrecista del mundo para el año 2000. Eso sucedió en 1997.

También previó el crecimiento explosivo de Internet, junto con el advenimiento de la tecnología portátil, la guerra de drones y la traducción automática del lenguaje. Kurzweil's La predicción más famosa es lo que él llama. "La singularidad" - el surgimiento de una super inteligencia artificial, que desencadena un crecimiento tecnológico desbocado - que prevé que ocurra en algún lugar alrededor de 2045.

En cierto sentido, la fusión de humanos y máquinas ya ha comenzado. Implantes biónicos, como el implante coclear, usa impulsos eléctricos orquestados por chips de computadora para comunicarse con el cerebro, y así restaurar los sentidos perdidos.


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At Hospital de San Vicente y el Universidad de Melbourne, mis colegas están desarrollando otras formas de aprovechar la actividad neuronal, dando así a las personas el control natural de una mano robótica.

Estos casos implican el envío de señales simples entre una pieza de hardware y el cerebro. Sin embargo, para realmente fusionar mentes y máquinas, necesitamos alguna manera de enviar pensamientos y recuerdos.

En 2011, los científicos de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles dieron el primer paso hacia esto cuando ratas implantadas con un chip de computadora eso funcionó como una especie de disco duro externo para el cerebro.

Primero las ratas aprendieron una habilidad particular, tirando de una secuencia de palancas para obtener una recompensa. El implante de silicio escuchó que la nueva memoria estaba codificada en la región del hipocampo del cerebro y registró el patrón de señales eléctricas que detectó.

A continuación, las ratas fueron inducidas a olvidar la habilidad, al darles un fármaco que alteraba el hipocampo. El implante de silicio se hizo cargo, disparando un montón de señales eléctricas para imitar el patrón que había registrado durante el entrenamiento.

Sorprendentemente, las ratas recordaron la habilidad: las señales eléctricas del chip esencialmente reproducían la memoria, en una versión cruda de esa escena en The Matrix donde Keanu Reeves aprende (descargas) kung-fu.

La matriz: sé rey fu.

Una vez más, el obstáculo potencial: el cerebro puede ser más diferente de una computadora de lo que aprecian las personas como Kurzweil. Como Nicolas Rougier, un informático en Inria (el Instituto Francés de Investigación en Informática y Automatización), argumenta, el cerebro mismo necesita la entrada sensorial compleja del cuerpo para funcionar correctamente.

Separa el cerebro de esa entrada y las cosas comienzan a torcerse bastante rápido. De ahí que la privación sensorial se use como una forma de tortura. Incluso si se logra inteligencia artificial, eso no significa que nuestros cerebros podrán integrarse con ella.

Pase lo que pase en la singularidad (si alguna vez ocurre), Kurzweil, ahora de edad 68, quiere estar cerca para verlo. Su Fantástico viaje: vivir lo suficiente para vivir para siempre (Rodale Books, 2004) es una guía para extender la vida con la esperanza de ver la revolución de la longevidad. En él detalla sus prácticas dietéticas, y describe algunos de los suplementos de 200 que toma diariamente.

Si eso falla, tiene un plan B.

Muerte helada

La idea central de la criónica es preservar el cuerpo después de la muerte con la esperanza de que, algún día, las civilizaciones futuras tendrán la capacidad (y el deseo) de reanimar a los muertos.

Tanto Kurzweil como de Grey, junto con otros 1,500 (incluidos, al parecer, Britney Spears), son inscrito para ser criopreservado by Alcor Life Extension Foundation en Arizona.

A primera vista, la idea parece chiflada. Incluso en la experiencia diaria, sabes que congelar cambia cosas: puedes decir que una fresa ha sido congelada. El gusto, y especialmente la textura, cambian inconfundiblemente. El problema es que cuando las células de fresa se congelan, se llenan de cristales de hielo. El hielo los separa, esencialmente convirtiéndolos en papilla.

Es por eso que Alcor no te congela; te convierten en vidrio

Después de morir, su cuerpo se drena de sangre y se reemplaza con una mezcla criogénica especial de anticongelantes y conservantes. Cuando se enfría, el líquido cambia a un estado vítreo, pero sin formar cristales peligrosos.

Lo colocan en un termo gigante de nitrógeno líquido y lo enfrían a -196 ℃, lo suficientemente frío como para detener eficazmente el tiempo biológico. Allí puede permanecer sin cambiar, durante un año o un siglo, hasta que la ciencia descubra la cura para cualquier cosa que haya causado su fallecimiento.

"La gente no entiende la criónica", dice el presidente de Alcor, Max More, en un recorrido de YouTube por sus instalaciones. "Creen que es algo extraño que le hacemos a las personas muertas, en lugar de entender que realmente es una extensión de la medicina de emergencia".

Alcor presidente Max More.

La idea puede no ser tan chiflada como suena. Ya se están utilizando técnicas similares de crioconservación para preservar embriones humanos utilizados en tratamientos de fertilidad.

"Hoy hay personas caminando que han sido criopreservadas", continúa More. "Eran solo embriones en ese momento".

Una prueba de concepto, de tipo, Se informó por el experto en criogenia Greg Fahy de 21st Century Medicine (un laboratorio de investigación criónica con fondos privados) en 2009.

El equipo de Fahy eliminó un riñón de conejo, lo vitrificó y lo reimplantó en el conejo como su único riñón en funcionamiento. Sorprendentemente, el conejo sobrevivió, aunque solo por nueve días.

Más recientemente, una nueva técnica desarrollada por Fahy permitió la preservación perfecta del cerebro de un conejo a través de la vitrificación y el almacenamiento en -196 ℃. Después del recalentamiento, las imágenes avanzadas de 3D revelaron que el "conectoma" del conejo, es decir, las conexiones entre las neuronas, no se había alterado.

Desafortunadamente, los químicos usados ​​para la nueva técnica son tóxicos, pero el trabajo eleva la esperanza de algún método futuro que pueda lograr el mismo grado de preservación con sustancias más amigables.

Dicho esto, preservar la estructura no necesariamente preserva la función. Nuestros pensamientos y recuerdos no solo están codificados en las conexiones físicas entre las neuronas, sino también en la fuerza de esas conexiones, codificadas de algún modo en el plegamiento de las proteínas.

Es por eso que el trabajo criónico más notable hasta la fecha puede ser el realizado en Alcor en 2015, cuando los científicos lograron cristalizar un pequeño gusano durante dos semanas, y luego devolverlo a la vida con su memoria intacta.

Ahora, mientras que el gusano solo tiene neuronas 302, tienes más de 100 billones, y mientras que el gusano tiene conexiones 5,000 de neurona a neurona tienes al menos 100 billones. Entonces, hay un camino por recorrer, pero ciertamente hay esperanza.

En Australia, una nueva organización sin fines de lucro, Cryonics meridional, planea abrir la primera instalación criónica en el Hemisferio Sur.

"Eventualmente, la medicina podrá mantener a las personas sanas por tiempo indefinido", me dijo en una llamada telefónica el portavoz y secretario de Southern Cryonics, Matt Fisher.

"Quiero ver el otro lado de esa transición. Quiero vivir en un mundo donde todos puedan estar sanos todo el tiempo que quieran. Y quiero que todos los que conozco y me preocupan también tengan esa oportunidad ".

Para sacar a Southern Cryonics del suelo, diez miembros fundadores han puesto A $ 50,000, lo que les da derecho a una preservación criogénica para ellos o para una persona de su elección. Dado que la compañía no tiene ánimo de lucro, Fisher no tiene ningún incentivo financiero para hacer campaña al respecto. Él simplemente cree en eso.

"Realmente me gustaría ver que [la preservación criogénica] se convierta en la opción más común para el internamiento en toda Australia", dice.

Fisher admite que todavía no hay pruebas de que la crioconservación funcione. La pregunta no es sobre lo que es posible hoy en día, dice. Se trata de lo que puede ser posible en el futuro.

Sobre el Autor

Cathal D. O'Connell, Gerente del Centro, BioFab3D (St Vincent's Hospital), Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original. Tsu pieza se vuelve a publicar con permiso de Millenials Strike Back, la edición 56th de Griffith Review. Las piezas seleccionadas consisten en extractos o lecturas largas en las que los escritores de la Generación Y abordan los problemas que los definen y los preocupan. La conversación

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