El cuidado espiritual al final de la vida puede agregar propósito y ayudar a mantener la identidad

Las personas que se acercan al final de su vida a menudo expresan temor a morir solo. Gerard Moonen / Unsplash, CC BY Las personas que se acercan al final de su vida a menudo expresan temor a morir solo. Gerard Moonen / Unsplash, CC BY

En los hogares de ancianos, las personas mayores son cada vez más frágiles y admitido para cuidar más tarde de lo que solían ser Mas que la mitad de los residentes sufren de depresión, sin embargo, los psiquiatras y psicólogos no son fácilmente accesibles, y la atención pastoral o espiritual solo está disponible en un subconjunto de hogares.

La depresión al final de la vida a menudo se asocia con pérdida de significado. La investigación muestra personas que sufren de tal pérdida morir antes que aquellos que mantienen el propósito. Esto puede ser ayudado nutriendo el "espíritu", un término que en este contexto significa más que un concepto etéreo del alma. Más bien, el cuidado espiritual es un término general para las estructuras y procesos que le dan a alguien significado y propósito.

El cuidado del espíritu tiene fuerza en evidencia. Cuidado espiritual ayuda a las personas a hacer frente en el dolor, la crisis y la mala salud, y aumenta su capacidad para recuperarse y seguir viviendo. También tiene impactos positivos sobre el comportamiento y el bienestar emocional, incluso para aquellos con demencia.

Sentirse desesperanzado

Muchas personas tienen sentimientos de desesperanza cuando sus funciones físicas, mentales y sociales se ven disminuidas. Un hombre de 95 puede preguntarse si vale la pena seguir viviendo cuando su esposa está muerta, sus hijos ya no visitan y no puede hacer muchas cosas sin ayuda.

El sufrimiento experimentado en tales situaciones se puede entender en términos de amenazando la "integridad" de uno y lamentando lo que se ha perdido, incluida la identidad propia.

El miedo también es común entre aquellos que enfrentan la muerte, pero la naturaleza particular del miedo es a menudo única. Algunos pueden tener miedo de sofocarse; otros de fantasmas. Algunos pueden incluso miedo a conocer a sus muertos nuera de nuevo.

Qué plaga a las personas más sin embargo, es la idea de morir solo o ser abandonado (aunque una minoría significativa expresa una preferencia por morir solo). Ansiedad por morir usualmente aumenta después de perder a un ser querido


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Pero tales pérdidas se puede trascender alentando a las personas a perseguir su propio propósito durante el tiempo que puedan; en otras palabras, cuidando el espíritu.

¿Qué es el cuidado espiritual?

El cuidado espiritual tiene connotaciones religiosas que lo convierten en un concepto incómodo en un sistema de salud secular. Pero tal cuidado puede ser útil para todos, religiosos y no religiosos, y puede ser proporcionado por cuidadores, psicólogos y especialistas pastorales por igual.

Espiritualidad Puede ser definido como "La forma en que los individuos buscan y expresan el significado y el propósito y la forma en que experimentan su conexión con el momento, consigo mismo, con los demás, con la naturaleza y con lo significativo o sagrado". Quizás el Término japonés "ikigai" - lo que significa lo que da significado a la vida o proporciona una razón para levantarse por la mañana - abarca más de cerca la espiritualidad en el contexto del cuidado espiritual.

Directrices para la atención espiritual en las organizaciones gubernamentales, proporcionadas por el Servicios nacionales de salud en Escocia y Gales, tenga en cuenta que comienza con el fomento del contacto humano en una relación compasiva y se mueve en la dirección que lo requiera. Por lo tanto, las necesidades espirituales se satisfacen mediante la adaptación de los componentes de la atención a los antecedentes y deseos de la persona.

Por ejemplo, una persona solicitó que su atuendo favorito del equipo de fútbol se colocara en su habitación mientras ella se estaba muriendo. Otra quería que su perro se quedara con ella en sus últimas horas. Apoyar estas facetas de identidad puede facilitar el significado y trascender las pérdidas y la ansiedad asociadas con la muerte.

El cuidado espiritual puede incluir una evaluación espiritual, para la cual una cantidad de herramientas están disponibles que aclaran, por ejemplo, los sistemas de valores de una persona. Tales evaluaciones serían revisadas regularmente como la condición de una persona y las necesidades espirituales pueden cambiar.

Algunas personas pueden buscar la religión cuando están cerca del final de sus vidas, o después de un evento traumático, mientras que otras que han tenido relaciones de por vida con una iglesia puede abandonar su fe En este punto.

Otro componentes de cuidado espiritual puede incluir permitir que las personas accedan y cuenten su historia de vida; conocerlos, estar presente con ellos, comprender lo que es sagrado para ellos y ayudarlos a conectarse con él; y mindfulness y meditación. Para quienes buscan rituales religiosos, la atención espiritual puede incluir leer las Escrituras y orar.

Cuidado espiritual en el sistema de salud

Los psicólogos o los profesionales de la pastoral solo pueden visitar hogares residenciales con poca frecuencia debido al costo o a la escasez de recursos. Para recibir atención espiritual exitosa, una persona que vive en un hogar residencial necesita desarrollar una relación de confianza con su cuidador.

Esto se puede hacer mejor a través de un sistema de amigos para que los residentes débiles puedan conocer a un miembro del personal en lugar de ser atendidos por la puerta giratoria habitual del personal.

Nuestro modelo de cuidado de la salud reduccionista no está configurado para ayudar a las personas De este modo. Disminuir la velocidad para abordar las cuestiones existenciales no se concilia fácilmente con la pobreza de tiempo del personal de primera línea. Pero los entornos de atención médica en todo el mundo, incluidos Escocia y Gales, el Estados Unidos y la Países Bajos, están comenzando a reconocer la importancia del cuidado espiritual al emitir pautas en esta área.

En Australia, integral pautas de cuidado espiritual para la atención a personas mayores se están poniendo a prueba en organizaciones residenciales y de atención domiciliaria a principios de 2016.

Las personas con enfermedades mentales crónicas, los ancianos, los débiles y las personas con discapacidad tienen derecho a una atención médica integral, a pesar de que sus necesidades suelen ser complejas, lentas y costosas.

Encontrar un significado en todas las etapas de la vida, incluso durante el proceso de morir, es un concepto desafiante. Parece más fácil acabar con la muerte lo más rápido posible. Pero el desarrollo de nuevas pautas de cuidado espiritual nos lleva un paso más cerca de apoyar una existencia significativa hasta la muerte.

Acerca de los Autores

Colleen Doyle, Investigadora Principal en NARI, Universidad de Melbourne. Fue cofundadora del Grupo de Interés Especial de Psicólogos en el Envejecimiento de la Sociedad Psicológica Australiana. Ha escrito y publicado artículos académicos y técnicos de 65 en el área de cuidado de ancianos.

David Jackson, Oficial de Investigación Dementia and Stroke, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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