¿Qué es lo que atrae a una persona a la vida espiritual?

¿Qué es lo que atrae a una persona a la vida espiritual?

Desde lo más lejano que podemos recordar, podemos sentir el misterio de estar vivos. Cuando estamos presentes con un bebé en los primeros momentos después del nacimiento, o cuando la muerte de un ser querido se acerca a nosotros, el misterio se vuelve tangible. Es allí cuando presenciamos una puesta de sol radiante o encontramos un momento de quietud silenciosa en las estaciones que fluyen de nuestros días. Conectarse con lo sagrado es quizás nuestra necesidad más profunda y nuestro anhelo.

El despertar nos llama de mil maneras. Como canta el poeta Rumi: "Las uvas quieren convertirse en vino". Hay un impulso a la totalidad, a estar completamente vivo, incluso cuando lo hemos olvidado. Los hindúes nos dicen que el niño en el útero canta: "No me dejes olvidar quién soy", sino que la canción después del nacimiento se convierte en "Oh, ya lo he olvidado".

Aún así, tan seguro como hay un viaje lejos, hay un viaje a casa.

En todo el mundo encontramos historias de este viaje, imágenes del deseo de despertar, los pasos a lo largo del camino que todos seguimos, las voces que llaman, la intensidad de la iniciación que podemos encontrar, el coraje que necesitamos. En el corazón de cada uno está la sinceridad original del buscador, que debe admitir honestamente cuán pequeño es nuestro conocimiento del universo, cuán grande es lo desconocido.

La honestidad que la búsqueda espiritual requiere de nosotros se aborda en los cuentos de iniciación rusos sobre Baba Yaga. Baba Yaga es una anciana con un rostro salvaje y hagag que agita su olla y sabe todas las cosas. Ella vive en lo profundo del bosque. Cuando la buscamos, nos asustamos, porque nos obliga a ir a la oscuridad, a hacer preguntas peligrosas, a salir del mundo de la lógica y la comodidad.

Cuando el primer joven buscador se acerca a la puerta de su cabaña, Baba Yaga le pregunta: "¿Está usted en su propio encargo o es enviado por otro"? El joven, alentado en su búsqueda por su familia, responde: " Soy enviado por mi padre ". Baba Yaga lo arroja rápidamente a la olla y lo cocina. El siguiente para intentar esta búsqueda, una mujer joven, ve el fuego ardiente y escucha la carcajada de Baba Yaga. Baba Yaga nuevamente exige:" Eres tú ¿Por tu propio recado o eres enviado por otro? "Esta joven ha sido arrastrada al bosque sola para buscar lo que puede encontrar allí." Estoy en mi propio recado ", responde ella. Baba Yaga la tira en la olla y ella también la cocina

Más tarde, un tercer visitante, otra vez una mujer joven, profundamente confundida por el mundo, llega a la casa de Baba Yaga en el interior del bosque. Ella ve el humo y sabe que es peligroso. Baba Yaga la confronta: "¿Está usted en su propio encargo o es enviado por otro?" Esta joven responde con la verdad. "En gran parte estoy en mi propia misión, pero en gran parte también vengo por los demás. Y en gran parte he venido porque estás aquí, y por el bosque, y algo que he olvidado, y en general parte no sé por qué vengo ". Baba Yaga la mira por un momento y dice: "Lo harás", y la muestra en la choza.

Into the Woods

No conocemos todas las razones que nos impulsan en un viaje espiritual, pero de alguna manera nuestra vida nos obliga a ir. Algo en nosotros sabe que no solo estamos aquí para esforzarnos en nuestro trabajo. Hay un tirón misterioso para recordar. Lo que nos saca de nuestras casas y nos lleva a la oscuridad del bosque de Baba Yaga puede ser una combinación de eventos. Puede ser un anhelo desde la infancia o un encuentro "accidental" con un libro o figura espiritual. A veces, algo en nosotros se despierta cuando viajamos a una cultura extranjera y el exótico mundo de nuevos ritmos, fragancias, colores y actividades nos catapulta de nuestro sentido habitual de la realidad. A veces es tan simple como caminar en las montañas azul-verdes o escuchar música coral tan hermosa que parece inspirada por los dioses. A veces es esa transformación misteriosa cuando asistimos a la cabecera de la muerte y una "persona" desaparece de la existencia, dejando solo un saco de carne sin vida en espera de ser enterrado. Mil puertas abiertas al espíritu. Ya sea en la brillantez de la belleza o en los oscuros bosques de confusión y tristeza, una fuerza tan segura como la gravedad nos devuelve a nuestro corazón. Nos pasa a cada uno de nosotros.

Los mensajeros del sufrimiento

La entrada más frecuente a lo sagrado es nuestro propio sufrimiento e insatisfacción. Incontables viajes espirituales han comenzado en un encuentro con las dificultades de la vida. Para los amos occidentales, el sufrimiento en la vida familiar temprana es un comienzo común: los padres alcohólicos o abusivos, las enfermedades familiares graves, la pérdida de un familiar amado o los padres ausentes fríos y los miembros de la familia enfrentados se repiten en muchas de sus historias. Para un maestro de meditación sabio y respetado, comenzó con el aislamiento y la desconexión.

Cuando yo era niño, nuestra vida familiar tenía mucha infelicidad. Todos gritaban y sentí que no pertenecía allí. Me sentí como un extraterrestre. Luego, alrededor de los nueve años, me interesé mucho por los platillos voladores. Durante años en la noche, fantasearía con que un OVNI me iba a recoger, me secuestrarían y me llevarían de vuelta a otro planeta. Realmente quería que eso escapara de mi alienación y soledad. Supongo que ese fue el comienzo de mis cuatro décadas de búsqueda espiritual.

Todos sabemos cuánto anhela el corazón el sustento espiritual en tiempos de dificultad. "Honra este anhelo", dice Rumi. "Aquellos que te hacen regresar, por la razón que sea, al espíritu, se agradecen con ellos. Preocúpate por los demás, que te brindan un delicioso consuelo que te impide orar".

Para otro maestro espiritual, médico y sanador, treinta años de trabajo interno también comenzaron con tristezas familiares.

Mis padres pelearon terriblemente y luego se divorciaron violentamente cuando yo era joven. Me enviaron a un horrible internado. Mi vida familiar fue tan dolorosa que me dejó solo, lleno de dolor, inquietud y descontento con todo. No sabia como vivir

Un día vi a un hombre con túnica naranja y cabeza rapada que cantaba "Hare Krishna" en los escalones de la plaza. Pensé ingenuamente que era un santo indio sabio. Me habló sobre el karma, la reencarnación, la meditación y la posibilidad de libertad. Sonaba cierto en todo mi cuerpo. Estaba tan emocionada que llamé a mi madre y le dije: "Me voy de la escuela. Quiero ser un monje Hare Krishna". Ella se puso bastante histérica, por lo que nos comprometimos con el lugar donde aprendería la meditación. Eso me abrió a otro mundo. Aprendí a dejar mi pasado y a tener compasión por mí mismo. La meditación me salvó la vida.

La crisis es una invitación al espíritu, no solo en la infancia, sino siempre que nuestra vida pasa por el sufrimiento. Para muchos maestros, la puerta de entrada a lo espiritual se abrió cuando la pérdida o la desesperación, el sufrimiento o la confusión los llevaron a buscar el consuelo del corazón, a una totalidad oculta. El largo viaje de un maestro comenzó en la edad adulta, en el extranjero.


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Yo estaba en Hong Kong. Mi matrimonio iba mal, mi hija menor había muerto de síndrome de muerte súbita infantil dos años antes, y en todos los sentidos no era feliz. Regresamos a Estados Unidos y en la Escuela de Negocios de Stanford vi un letrero de tai chi y me inscribí. Eso comenzó a calmar mi cuerpo, pero mi corazón quedó triste y confundido. Me separé de mi esposa e intenté varias formas de meditación para calmarme. Entonces una novia me presentó a su maestro de meditación, quien me invitó a un retiro. La habitación era formal y silenciosa, ya que todos nos sentábamos hora tras hora. En la segunda mañana, de repente, me vi de pie mirando la tumba de mi hija, con una palada de tierra roja sobre ella. Las lágrimas vinieron y un gemido se levantó de mí. Los otros estudiantes cercanos silbaron y susurraron "Cállate", pero el maestro se acercó y les dijo que se quedaran quietos y me sostuvieron por un momento. Y lloré y lloriqueaba, llena de dolor toda la mañana. Así fue como comenzó. Ahora, treinta años después, soy yo quien sostiene a los que lloran.

El encuentro con el sufrimiento que nos lleva a buscar una respuesta es una historia universal. En la historia de vida de Buda como el Príncipe Siddhartha, el futuro Buda fue deliberadamente protegido de los problemas del mundo por su padre, secuestrado en hermosos palacios durante sus primeros años. Finalmente el joven príncipe insistió en salir a ver el mundo. Mientras recorría el reino con su conductor Channa, vio cuatro vistas que lo aturdieron profundamente. Primero, el Buda vio a una persona muy vieja, tambaleándose, inclinada y frágil. Luego vio a un hombre gravemente enfermo, cuidado por sus amigos. Entonces vio un cadáver. Cada vez que le preguntaba al cochero, "¿A quién le pasan estas cosas?" Cada vez que Channa respondió: "A todos, mi señor".

Estas vistas se llaman "Mensajeros celestiales", ya que al igual que despertaron al Buda, nos recuerdan a todos que busquemos la liberación, que busquemos una libertad espiritual en esta vida.

¿Puedes recordar la primera vez que viste un cadáver o una persona gravemente enferma? Este primer encuentro cercano con la enfermedad y la muerte causó una conmoción en todo el ser de Siddhartha. "¿Cómo podemos vivir mejor en una vida acosada por la enfermedad y la muerte?" el se preguntó. El cuarto mensajero llegó cuando vio a un monje de pie en el borde del bosque, un ermitaño que había dedicado una vida de simplicidad para buscar el fin de las tristezas del mundo. Al ver esto, el Buda se dio cuenta de que él también debía seguir este camino, que debía enfrentar directamente las tristezas de la vida e intentar encontrar un camino más allá de su alcance.

Como un Siddhartha moderno, una maestra cuenta cómo su viaje por las ciudades y el campo la llamó a su camino.

Después de la universidad trabajé en una agencia de servicios sociales en Filadelfia tratando de ayudar a una serie de familias desesperadas. No trabajo, muchos niños, vivienda miserable, problemas de drogas. Algunos días volvía a casa de la agencia y lloraba. Luego, con un amigo, fui a trabajar a Centroamérica: El Salvador y Guatemala. Parecía un océano de problemas para los campesinos pobres. Ellos trabajaron solo para obtener suficiente comida y medicina para sus hijos, y tuvieron que sufrir redadas militares periódicas. Fue muy dificil Cuando regresé, entré al convento durante cuatro años, no para huir, sino para encontrarme, para aprender qué podía hacer realmente para beneficiar a este mundo.

Los mensajeros celestiales vienen de alguna forma a cada uno de nosotros, llamándonos a buscar la integridad que falta en nuestras vidas. Vienen no solo como nuestras propias luchas, sino en las penas del mundo. Estos tienen un efecto tan poderoso en nuestros corazones que cualquier noticia del día podría romperlos. Las inundaciones perennes de Bangladesh; El hambre y la guerra de África, Europa, Asia; la crisis ecológica a nivel mundial; El racismo, la pobreza y la violencia de nuestras ciudades, ellos también son los mensajeros. Son una llamada. Como hicieron con el Buda, exigen que nos despertemos.

Retorno a la inocencia

Para que no suene difícil, hay otro lado de las fuerzas que atraen a muchos de nosotros al bosque. Una belleza nos llama, una totalidad que sabemos que existe. Los sufíes llaman a esto "la voz de la amada". Nacemos en este mundo con la canción en nuestros oídos, pero primero podemos llegar a conocerla por su ausencia.

Cuando vivimos sin conexión, sin una iluminación de espíritu, podemos sentir en nosotros mismos el profundo anhelo de un niño perdido, un sutil anhelo como si supiéramos que falta algo esencial, algo que baila al borde de nuestra visión, siempre con nosotros. Como el aire nos olvidamos hasta que sopla el viento. Sin embargo, es este espíritu esquivo el que nos mantiene completamente, lo que nutre el corazón y nos convoca en nuestra búsqueda de lo que se trata la vida. Somos atraídos a regresar a nuestra verdadera naturaleza, a nuestro sabio y sabio corazón.

Este anhelo sagrado puede surgir primero en la infancia, como sucedió con el maestro Zen de una gran comunidad en Europa.

Recordé de niño tener experiencias de asombro e identidad con el mundo. Sentí una identidad con las colinas, al verlas bailar, y los ríos en medio. Un día me imaginé a mí mismo como parte de una gran tormenta de verano que azotó nuestra ciudad. Aproximadamente a las doce reconocí lo increíble que es el juego de la vida, cuánto más grande que cualquier cosa que supiera. Luego me olvidaría y volvería a jugar fútbol y jugar con amigos hasta la próxima vez que sucediera, otro momento de esta ingenua apertura dulce. Más tarde escuché a un swami indio hablar en la universidad sobre el mundo de la naturaleza y el misterio, y lloró abiertamente. Me sentí tan conmovido, como si escuchara a Jesús hablar, y comencé a recordar nuevamente esa conexión inocente con mi infancia. Cuando te das cuenta de cuánto has perdido, tienes que buscar esos momentos en que tu espíritu cobró vida por primera vez.

A lo largo de los años, una sociedad práctica y materialista puede usurpar el misterio original de la infancia. Nos envían a la escuela temprano para "crecer", para "ser serios", y si no abandonamos la inocencia de nuestra infancia, muy a menudo el mundo trata de eliminarlo. Hace cien años, el pintor estadounidense James McNeill Whistler encontró esta actitud en su clase de ingeniería en la Academia Militar de West Point. Se instruyó a los estudiantes para que dibujaran un estudio cuidadoso de un puente, y Whistler presentó un pintoresco arco de piedra bellamente detallado con niños pescando desde su cima. El teniente a cargo ordenó: "Esto es un ejercicio militar. Saquen a esos niños del puente". Whistler volvió a presentar el dibujo con los dos niños que ahora pescaban desde la orilla del río. "Dije sacar a esos niños completamente de la imagen", dijo el teniente enojado. Así que la última versión de Whistler tenía el río, el puente y dos lápidas pequeñas a lo largo de su orilla.

Como descubrió el escritor existencialista Albert Camus:

La vida de un hombre no es más que un viaje prolongado a través de los desvíos del arte para recuperar esos momentos uno o dos cuando su corazón se abrió por primera vez.

La tradición Zen describe este viaje en su cuenta del buey sagrado. En la antigua India, los bueyes eran el símbolo de las cualidades maravillosas y poderosas que residen dentro de cada ser, que despiertan a medida que descubrimos nuestra verdadera naturaleza. El Zen de bueyes pastoreo historia comienza con un cuadro de desplazamiento de un hombre que vaga en la espesura de las montañas. La imagen se titula "En busca del buey." Detrás del hombre es un laberinto de caminos que cruzan: las antiguas carreteras de la ambición y el miedo, la confusión y la pérdida, la alabanza y el vituperio. Durante mucho tiempo este hombre se ha olvidado de los ríos y vistas de las montañas. Pero el día en que finalmente recuerda, se pone en marcha la búsqueda de las huellas del buey sagrado. En su corazón él sabe que, incluso en los más profundos barrancos y las montañas más altas, el buey no puede perderse. En la belleza de la selva se detiene a descansar. Y mirando hacia abajo, ve a las primeras pistas.

Para una maestra de meditación en sus sesenta años, la búsqueda de bueyes comenzó en la mediana edad, después de criar a tres hijos.

Cuando era niña, crecí en un entorno intelectual en el que nunca se mencionaba la vida espiritual, excepto tal vez en Navidad. Es como si mis padres pensaran que estábamos más allá de esa religión. Estaba tan celosa de mis amigos que fueron a la iglesia. A partir de las siete recorté las imágenes de María, los ángeles y Jesús de las tarjetas de Navidad. Los escondí en el fondo de mi cajón de la cómoda e hice un altar secreto allí. Los llevaría a cabo todos los domingos e inventaría mi propio tipo de servicio.

Luego, a los cuarenta y tres años, viajaba por negocios y tenía tiempo para visitar una famosa catedral. Entré en el vasto y fresco interior y vi la luz del sol ardiendo a través de las vidrieras. Un coro comenzó a cantar cantos gregorianos para el servicio de la tarde, y el altar tenía una hermosa María, al igual que mis tarjetas de Navidad. Tuve que sentarme. Sentí otra vez siete, mis ojos se llenaron de lágrimas y mi corazón estalló. Esa pobre niñita estaba espiritualmente muerta de hambre. La semana siguiente fui a una clase de yoga y luego me inscribí en un retiro de meditación.

Este artículo fue extraído de:

Después del éxtasis, The Laundry by Jack Kornfield.Después del éxtasis, la lavandería
por Jack Kornfield.

Extraído con permiso de Bantam, una división de Random House, Inc. Copyright 2000. Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este extracto puede reproducirse o reimprimirse sin permiso por escrito del editor.

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Sobre el Autor

Jack KornfieldJACK KORNFIELD fue entrenado como monje budista en Tailandia, Birmania e India, y ha enseñado meditación en todo el mundo desde 1974. Durante muchos años, su trabajo se ha centrado en integrar y dar vida a las grandes enseñanzas espirituales orientales de manera accesible para los estudiantes occidentales y la sociedad occidental. Jack también tiene un Ph.D. en psicología clínica. Es esposo, padre, psicoterapeuta y profesor fundador de la Insight Meditation Sociedad y la Spirit Rock Center. Sus libros incluyen: Un camino con corazón, Después del éxtasis, la lavandería, Librito de Instrucciones de Buda, El budismo en Occidente, Buscando el corazón de la sabiduría, Una piscina de bosque inmóvil y Alimento para el Alma.

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