Cómo las cosmovisiones no religiosas proporcionan consuelo en tiempos de crisis

Cómo las cosmovisiones no religiosas proporcionan consuelo en tiempos de crisis Sander van der Werf / Shutterstock

El dicho "No hay ateos en las trincheras" sugiere que en tiempos estresantes las personas inevitablemente recurren a Dios (o incluso a los dioses). De hecho, los no creyentes tienen su propio conjunto de cosmovisiones seculares que pueden proporcionarles consuelo en tiempos difíciles, tal como lo hacen las creencias religiosas para los de mentalidad espiritual.

El objetivo de mi investigaciones para Comprender el programa de incredulidad fue investigar las cosmovisiones de los no creyentes, ya que poco se sabe sobre la diversidad de estas creencias no religiosas y qué funciones psicológicas cumplen. Quería explorar la idea de que si bien los no creyentes pueden no tener creencias religiosas, todavía tienen creencias ontológicas, epistemológicas y éticas distintas sobre la realidad, y la idea de que estas creencias seculares y cosmovisiones brindan a los no religiosos fuentes de significado equivalentes, o mecanismos de afrontamiento similares, como las creencias sobrenaturales de los individuos religiosos.

El número de no creyentes está creciendo, con al menos 450-500 millones de ateos declarados en todo el mundo: alrededor del 7% de la población adulta mundial. Pero dado que los no creyentes pueden incluir no solo ateos, sino también agnósticos y los llamados "no", los no afiliados a la religión, que podrían marcar "no religión" en las encuestas, es probable que este número sea mucho mayor. Aquí, utilizamos a los no creyentes para referirnos a individuos que no creen en Dios y que no se consideran religiosos.

Racionalizando el miedo a la muerte

La idea de que las creencias o visiones del mundo nos apoyan en tiempos difíciles es la base de Teoría de la gestión del terrorismo. Esto sostiene que tememos a la muerte porque somos conscientes del futuro y, por lo tanto, de nuestra propia desaparición inevitable. Este miedo puede ser tan grande que nos puede paralizar cuando tratamos de vivir nuestra vida cotidiana.

Pero podemos manejar este miedo, por ejemplo, creyendo en Dios y en el más allá, pero igualmente a través del conocimiento de que la muerte es natural. Sabiendo que algún día moriremos, las cosmovisiones refuerzan nuestras creencias y las identidades que construimos alrededor de ellas, y pueden brindarnos consuelo, al proporcionarnos los llamados inmortalidad simbólica, por ejemplo, o sentimientos de conexión con algo más grande que nosotros. Aquí, lo importante es el significado de la creencia en lugar de su contenido (religioso): entre los no creyentes, el aumento del estrés y los recordatorios de la mortalidad están asociados con un mayor creencia en la ciencia.

Cómo las cosmovisiones no religiosas proporcionan consuelo en tiempos de crisis Los ateos aún pueden confiar en sus creencias para proporcionar algo de consuelo cuando los tiempos son difíciles. Lobroart / Shutterstock

Creencias seculares en todo el mundo

Con un equipo de colaboradores internacionales, diseñé una encuesta en línea para preguntar a los no creyentes sobre las cosmovisiones, creencias o entendimientos del mundo que son particularmente significativos para ellos. Recolectamos 1,000 respuestas de personas del Reino Unido, Estados Unidos, Países Bajos, República Checa, Dinamarca, Finlandia, Turquía, Brasil, Canadá y Australia.


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Descubrimos que en estos diez países, las seis creencias y visiones del mundo más comunes eran las basadas en la ciencia, humanismo (o la creencia en la humanidad y la capacidad humana), el pensamiento crítico y el escepticismo (incluido el racionalismo), la amabilidad y el cuidado mutuo y las creencias en la igualdad y las leyes naturales (incluida la evolución).

Esta superposición fue sorprendente. A pesar de las enormes diferencias geográficas y culturales, encontramos que estas categorías surgieron una y otra vez. Las cosmovisiones mencionadas con frecuencia incluyen declaraciones como: “Creo en el método científico y los valores éticos del humanismo. Rechazo todas las creencias que no están basadas en la evidencia "y" Tenemos una sola vida. Tenemos esta oportunidad para disfrutar de nuestro breve momento en el sol, mientras hacemos lo mejor que podemos para ayudar a nuestras criaturas y proteger el medio ambiente natural para las generaciones futuras ".

Pero también encontramos variación. Mientras que las respuestas de países como los Países Bajos y Finlandia se centraron particularmente en el cuidado de la Tierra, las respuestas de países como los EE. UU. Y Australia se centraron en la mejora general del bienestar humano.

Cosmovisiones de apoyo

También les pedimos a los no creyentes que piensen en tiempos difíciles en sus vidas: cuando alguien cercano a ellos falleció; cuando ellos o alguien cercano a ellos tuvieron una lesión grave (un accidente) o descubrieron que tenían una enfermedad física grave; cuando se sentían particularmente solos o desconectados de los demás; y cuando se sentían particularmente deprimidos o deprimidos.

Cuando se nos pidió que recordaran si alguna de sus visiones del mundo fue útil en ese momento, descubrimos que lo que más ayudaba eran las visiones del mundo basadas en la ciencia, el desapego y la aceptación. Estas incluían creencias en la naturalidad de la muerte, la aleatoriedad de la vida, el humanismo, el libre albedrío y la responsabilidad. Por ejemplo, las personas sugirieron que saber "que los miembros de la familia viven en sus descendientes, a través de los rasgos y recuerdos de la personalidad" ayuda a lidiar con un duelo, mientras soporta una enfermedad "fue simplemente aleatoriedad. Cosas así suceden ".

Las creencias sobre la naturaleza de la vida y la muerte ayudaron a muchos, incluida la opinión de que "el sufrimiento y el aislamiento son experiencias universales", y que estos estados pasarán: "Las cosas cambian, y esta situación no siempre va a ser así". Muchos indicaron que una cosmovisión humanista era muy importante para ellos, valorando "mis relaciones con las personas cercanas a mí y entendiendo que la vida puede ser demasiado corta, por lo que debemos valorar la vida que sabemos que tenemos".

Cómo hacen frente los ateos

Pero cómo ¿Ayudan estas cosmovisiones en tiempos de crisis? Con mayor frecuencia, los encuestados dijeron que ayudaron a hacer frente a la situación, redujeron la ansiedad, crearon un mayor sentimiento de control y sentido del orden, y explicaron o dieron sentido a la situación.

Muchos participantes indicaron que comprender una situación difícil resultó primordial para aceptarla y enfrentarla. Uno dijo que "entender el proceso de pérdida y avanzar a través de la comprensión de la psicología ayuda". Otros declararon que "mi creencia en la ciencia explicaba lo que estaba sucediendo y también confiaba en la medicina moderna de que podríamos superarla", o que me ayudó a considerar que "la depresión [es] una condición que responde al tiempo y la atención".

Lo que sugiere esta investigación es que las cosmovisiones y creencias, ya sean religiosas o seculares, pueden proporcionar consuelo y significado incluso en las situaciones más difíciles.La conversación

Sobre el Autor

Valerie van Mulukom, Científica Cognitiva, Universidad de Coventry

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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