¿Por qué los isleños de Pascua construyeron estatuas donde lo hicieron?

¿Por qué los isleños de Pascua construyeron estatuas donde lo hicieron?La gente antigua de Rapa Nui, Chile, más conocida como la Isla de Pascua, construyó sus famosos monumentos ahu cerca de las fuentes costeras de agua dulce, según una nueva investigación.

La isla de Rapa Nui es conocida por su elaborada arquitectura ritual, particularmente por sus numerosas estatuas, o moai, y ahu, las plataformas monumentales que las sustentaban. Los investigadores se han preguntado durante mucho tiempo por qué las personas antiguas construyeron estos monumentos en sus respectivos lugares alrededor de la isla, considerando el tiempo y la energía necesarios para construirlos.

Los investigadores utilizaron modelos espaciales cuantitativos para explorar las posibles relaciones entre los lugares de construcción de ahu y los recursos de subsistencia, como los huertos agrícolas, los recursos marinos y las fuentes de agua dulce, los tres recursos más críticos de Rapa Nui. Sus resultados sugieren que la proximidad a las limitadas fuentes de agua dulce de la isla explica las ubicaciones de los ahu.

¿Misterio resuelto?

"Muchos investigadores, incluidos nosotros mismos, han especulado durante mucho tiempo con las asociaciones entre ahu, moai y diferentes tipos de recursos: agua, tierras agrícolas, áreas con buenos recursos marinos, etc.", dice Robert DiNapoli, estudiante de doctorado en el programa de arqueología en el Universidad de Oregon.

"Sin embargo, estas asociaciones nunca habían sido probadas cuantitativamente o demostraron ser estadísticamente significativas. Nuestro estudio presenta modelos espaciales cuantitativos que muestran claramente que los ahu están asociados con fuentes de agua dulce de una manera que no están asociados con otros recursos ".

La proximidad de los monumentos al agua dulce nos dice mucho sobre la antigua sociedad isleña, dice Terry Hunt, profesor de antropología en la Universidad de Arizona y decano de Honors College.

"Los monumentos y las estatuas están ubicados en lugares con acceso a un recurso crítico para los isleños a diario: agua dulce", dice Hunt, quien ha estado investigando las islas del Pacífico durante más de 30 y ha dirigido investigaciones de campo arqueológico en Rapa Nui. desde 2001.

“De esta manera, los monumentos y las estatuas de los ancestros deificados de los isleños reflejan generaciones de compartir, tal vez a diario, centradas en el agua, pero también en los alimentos, la familia y los lazos sociales, así como la tradición cultural que refuerza el conocimiento del Sostenibilidad precaria de la isla.


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“El compartir apunta a una parte crítica de la explicación de la paradoja de la isla: a pesar de los recursos limitados, los isleños tuvieron éxito al compartir actividades, conocimientos y recursos durante más de 500 años hasta que el contacto europeo interrumpió la vida con enfermedades extranjeras, el comercio de esclavos y otras desgracias. Intereses coloniales ”, añade Hunt.

Patrón acuoso

Actualmente, los investigadores solo tienen datos completos sobre el agua dulce para la parte occidental de la isla y planean hacer un estudio completo de la isla para continuar probando su hipótesis de la relación entre el ahu y el agua dulce.

"El tema de la disponibilidad de agua, o la falta de ella, a menudo ha sido mencionado por investigadores que trabajan en Rapa Nui", dice Carl Lipo, profesor de antropología y director de estudios ambientales en la Universidad de Binghamton.

Ubicaciones de ahu en Rapa Nui (Crédito: PLOS UNO)Ubicaciones de ahu en Rapa Nui (Crédito: PLoS ONE)

“Cuando comenzamos a examinar los detalles de la hidrología, comenzamos a notar que el acceso al agua dulce y la ubicación de la estatua estaban estrechamente vinculados. No era obvio cuando caminaba por ahí, con el agua que emergía en la costa durante la marea baja, uno no necesariamente ve indicios obvios de agua, pero cuando comenzamos a observar las áreas alrededor de ahu, encontramos que esas ubicaciones estaban exactamente vinculadas a lugares donde emerge el agua dulce subterránea, en gran parte como una capa difusa que fluye hacia el borde del agua.

“Cuanto más mirábamos, más consistentemente veíamos este patrón. Este documento refleja nuestro trabajo para demostrar que este patrón es estadísticamente sólido y no solo nuestra percepción ".

El papel aparece en PLoS ONE.

Investigadores adicionales que contribuyen a este trabajo son la Universidad Estatal de California, Long Beach; Estado de penn; y la Universidad de Auckland.

Fuente: Universidad de Arizona

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