¿Qué significa ser espiritual?

¿Qué significa ser espiritual?Cada vez más, los millennials norteamericanos se identifican como espirituales en lugar de religiosos. Para ellos, parte de esta espiritualidad significa ser compasivo, empático y de corazón abierto. (Shutterstock)

La espiritualidad se ha convertido en una especie de palabra de moda en la cultura de hoy., especialmente para la generación milenaria. Cada vez más, los norteamericanos se identifican como Espiritual frente a religioso.

¿Qué hay detrás de la creciente popularidad de la espiritualidad sin religión? Algunos críticos han sugerido que es una subproducto de la cultura egoísta de hoy., evidencia de un epidemia de narcisismo. Esta crítica es similar a la lanzada en la generación del milenio (nacido entre 1980-2000) en general, lo que algunos estudiosos han llamado "Generación Yo."

Aunque no estoy en desacuerdo con estas caracterizaciones, creo que hay más en la historia. Desde 2015 he realizado una investigación en profundidad con los millennials canadienses, entrevistando 33 Millennials canadienses que se autoidentifican como espirituales pero no religiosos - Con el fin de comprender mejor sus creencias y prácticas.

Creo que cuando las personas se llaman a sí mismas espirituales, básicamente están señalando tres cosas: primero, que creen que hay más en el mundo de lo que se ve a simple vista, es decir, más que el mero material. En segundo lugar, que tratan de ocuparse de su vida interior, de sus estados mentales y emocionales, con la esperanza de obtener cierto tipo de autoconocimiento. Tercero, que valoren las siguientes virtudes: ser compasivo, empático y de corazón abierto.

Preguntas sobre significado y valor en el mundo.

Los orígenes de la palabra "espiritualidad", en el contexto de la teología cristiana, se encuentran en el sustantivo latino espiritualitas, que deriva del sustantivo griego pneuma, que significa espíritu. Curiosamente, el "espíritu" en su contexto original no era lo contrario de lo "físico" o "material", sino de "carne", o todo lo que no es de Dios. Por lo tanto, una "persona espiritual", en su sentido cristiano original, era simplemente una persona dentro de la cual moraba el Espíritu de Dios.

A pesar de esto, entre los millennials que he entrevistado, la "espiritualidad" generalmente se contrasta con la "materialidad". Por lo tanto, apunta hacia lo que necesitamos para vivir, pero que no podemos percibir o medir.

La religión, muchos piensan convencionalmente, atiende el campo de la experiencia humana que concierne a nuestras preguntas más fundamentales: cuestiones de significado, propósito y valor. Pero desde la Ilustración, muchas personas en los países del Atlántico Norte han desarrollado una comprensión de sí mismos como seculares o modernos.

Para muchos, la religión no parece una opción viable.. Parece anticuado, o en desacuerdo con una comprensión científica del mundo (o, al menos, partes de él lo hacen). Sin embargo, a pesar de este cambio, las cuestiones de significado, propósito y valor permanecen.

Además, para muchos de mis participantes en el estudio, la ciencia es incapaz de responder adecuadamente algunas de las preguntas más cruciales de la vida: ¿Qué es la belleza? ¿Cómo debo relacionarme con el mundo natural? ¿A quién (o qué) debo comprometer mi vida? ¿Por qué ser justos? Que es la justicia

Aunque la ciencia puede proporcionar respuestas a estas preguntas, las respuestas rara vez inspiran a mis participantes como les gustaría. Y para muchos, las respuestas de la ciencia simplemente no son suficientes para ayudarles a vivir sus vidas como las experimentan.

Entonces, cuando las personas hablan de espiritualidad, generalmente invocan un marco de significado que les permite dar sentido a lo que, para ellos, la ciencia no puede abordar.

Esta es la razón por la que los ateos, los agnósticos y los creyentes pueden, y con frecuencia lo hacen, identificarse como espirituales. Uno no necesita creer en Dios para tener preguntas que el materialismo científico no puede responder.

La cultura occidental también se centró en el éxito material

El segundo aspecto de la espiritualidad implica un movimiento hacia adentro, o una atención a la vida interior de uno, a menudo como un medio para honrar las dimensiones inmateriales de la vida. La mayoría de los participantes de mi estudio piensan que la cultura occidental contemporánea está demasiado enfocada hacia el exterior, glorificando el éxito material y la adquisición a expensas de las cosas que realmente importan.

Estarían de acuerdo con el famoso crítico cultural. Erich Fromm, quien en los 1970 argumentó que las sociedades modernas enfatizan tener las cosas en lugar de solo ser. La espiritualidad enfatiza la importancia de sintonizar con nuestra vida interior, tanto como una forma de resistir la presión constante que nuestra cultura ejerce para valorar lo que está fuera de nosotros, así como un medio para encontrar un lugar de refugio.

Esta es una de las razones por las que, por ejemplo, Los ambientalistas a menudo han respaldado la espiritualidad.. Una de las principales causas del cambio climático y la destrucción del medio ambiente, argumentan estos ambientalistas, es la búsqueda interminable del crecimiento económico, alimentada por una lógica capitalista de adquisición y expansión.

¿Qué significa ser espiritual?El Dalai Lama dijo una vez, mientras que Occidente estaba ocupado explorando el espacio exterior, el Este estaba ocupado explorando el espacio interior. (Shutterstock)

El Dalai Lama bromeó una vez, mientras que Occidente estaba ocupado explorando el espacio exterior, el Este estaba ocupado explorando el espacio interior. Independientemente de la veracidad de esta generalización, estaba captando algo que muchos de los participantes de mi estudio sienten: las sociedades contemporáneas en el mundo occidental están estructuradas de tal manera que el silencio y la quietud son la excepción, no la regla.

Cuando los millennials dicen que están buscando volverse más espirituales, a menudo dicen que están tratando de resistir esta tendencia.

Mirando hacia adentro para actuar más sabiamente

Para muchos millennials mirar hacia adentro es un esfuerzo ético. Ser espiritual para ellos implica buscar entender mejor la vida interior de uno para actuar de manera más inteligente en el mundo. Para muchos, volverse más contemplativos o conscientes de su vida interior les permite interactuar con los demás de una manera que es menos reactiva, menos dañina y más auténtica de lo que ellos piensan que son.

Por lo tanto, hay ciertas virtudes que se han asociado con la espiritualidad: compasión, empatía y corazón abierto. Estas virtudes fluyen naturalmente de la introspección inherente a la espiritualidad porque, en última instancia, requieren un alto nivel de autoconocimiento. Es decir, el conocimiento de por qué mantenemos las creencias que hacemos, el conocimiento de por qué actuamos de ciertas maneras y, lo más importante, el conocimiento de nuestra interdependencia.

Este conocimiento, adquirido ya sea a través de prácticas como la meditación, la autorreflexión y (en algunos casos) la psicoterapia, nos lleva a ser más sensibles a las emociones de los demás e incluso a los entornos que nos rodean, tanto sociales como naturales.

¿Qué es espiritualidad? 3 1 4Muchos millennials creen que las sociedades contemporáneas en el mundo occidental están estructuradas de tal manera que el silencio y la quietud son la excepción, no la regla. (Shutterstock)

Por lo tanto, el camino hacia el interior, en su mejor forma, no está arraigado en el narcisismo, sino que se basa en una ética sólida: la voluntad de enfrentar a los demonios para comprender mejor la condición humana.

Para algunos, este camino hacia el interior se trata, en última instancia, de la autotransformación, o de trascender la programación de la primera infancia y lograr un cierto tipo de dominio propio. Para otros, implica sintonizar con las dimensiones inmateriales de la vida.

El marco que he esbozado anteriormente no agota la gama completa de significados que el término espiritualidad invoca. Tampoco estoy sugiriendo que todos los individuos que se ajustan a la descripción anterior son necesariamente espirituales. Solo quiero proponer que estas tres características cubren mucho de lo que los millennials quieren decir cuando se llaman a sí mismos espirituales.

Lo que he descrito no debería llevar a los lectores a pensar que todos los millennials que se llaman a sí mismos espirituales viven estos ideales éticos. Nuestra capacidad para realizar nuestros ideales éticos depende no solo de nuestra propia voluntad, sino también de las limitaciones sociales y económicas en las que vivimos.

Por lo tanto, mi investigación actual busca comprender mejor la espiritualidad vivida o cómo opera la espiritualidad en la vida cotidiana de las personas. En última instancia, se necesita hacer más investigación para comprender mejor esta tendencia emergente.

As el número de personas que se identifican como “espirituales” continúa aumentandoEs probable que la espiritualidad llegue a dar forma a las sociedades norteamericanas de maneras importantes y duraderas.La conversación

Sobre el Autor

Galen Watts, PhD Candidato en el Programa de Posgrado de Estudios Culturales, Queen's University, Ontario

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = espiritualidad milenaria; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak