Cómo las calderas rojas del Ejército de Salvación se convirtieron en una tradición navideña

Cómo las calderas rojas del Ejército de Salvación se convirtieron en una tradición navideña

Los árboles en mallas y los paisajes nevados no son los únicos signos de la próxima temporada de vacaciones. Calderas rojas, atendidas por hombres y mujeres en ropa de calle, trajes de Santa y uniformes del Ejército de Salvación también telegrafían la Navidad.

Cómo las calderas rojas del Ejército de Salvación se convirtieron en una tradición navideña

Los árboles en mallas y los paisajes nevados no son los únicos signos de la próxima temporada de vacaciones. Calderas rojas, atendidas por hombres y mujeres en ropa de calle, trajes de Santa y uniformes del Ejército de Salvación también telegrafían la Navidad.

El ejército se encuentra entre las organizaciones benéficas de mayor recaudación de Estados Unidos. En 2015, su 25,000 los campaneros ayudaron a levantar un máximo histórico de US $ 149.6 millones. Eso fue parte de los casi $ 3 de los ingresos del año por legados, subvenciones, ventas, donaciones en especie e inversiones, así como contribuciones directas.

William Booth, un evangelista inglés, Fundó el Ejército de Salvación. en 1878 como un acercamiento religioso a los pobres de Londres. Cómo una iglesia evangélica británica se convirtió en un ícono estadounidense es un interés continuo mío.

Entrada en estados unidos

Cómo las calderas rojas del Ejército de Salvación se convirtieron en una tradición navideñaWilliam Booth, fundador del Ejército de Salvación. Foto AP

Booth, quien se llamaba a sí mismo "El General", formó su Ejército en el ejército de Gran Bretaña. Desde el principio, sus "soldados" usaron uniformes y describieron su misión en términos marciales. Salvacionistas Marché por las calles del East End de Londres., un barrio de inmigrantes pobres, con bandas de música y mujeres predicadoras. Booth y sus seguidores también persiguieron a los “pecadores” y frecuentemente predicaban en bares, burdeles y teatros.


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El plan de Booth era enviar a su ejército a todo el mundo, y su primera parada fue en Estados Unidos. Uno de sus primeros reclutas había emigrado a Filadelfia, y escribió a Booth sobre la necesidad de salvación de los residentes. En 1880, un pequeño grupo de salvacionistas británicos. desembarcado en el castillo de jardín, Primer centro de inmigración de Nueva York. El grupo comenzó inmediatamente a cantar himnos ambientados en melodías populares y marchando por el bajo Manhattan.

Durante los próximos días, el Los "soldados" ingleses pegaron carteles, similar a los anuncios de entretenimiento comercial, para un servicio de oración en Harry Hill's, un popular salón de baile, teatro y salón. El lugar no solo estaba lleno de borrachos, prostitutas y buscadores de placer, sino también de lugares religiosos. atención de prensa garantizada.

Tal comportamiento inesperado hizo que el ejército llamara la atención del público. Su bulliciosidad, incluso al servicio de salvar almas, fue criticada por el clero de Nueva York y Ridiculizados en diarios y revistas.. El hecho de que el Ejército presentara mujeres predicadoras en un momento en que la mayoría de los grupos protestantes no ordenaba que las mujeres solo aumentara su notoriedad.

Pero el ejército no se rindió. Al presionar su "invasión" más allá de la ciudad de Nueva York, los soldados viajaron primero a Filadelfia y luego a todo el país. Su exuberancia atrajo a jóvenes y mujeres a la causa.

A los jóvenes les gustó la idea de una cruzada militar con fines religiosos, y las mujeres se unieron porque el Ejército Les ofreció puestos de liderazgo y autoridad.. De hecho, La nuera de William Booth, Maud Ballington, seguido por sus dos hijas, Emma y Evangeline, encabezó el Ejército de Salvación estadounidense de 1887 a 1950.

Teteras Para La Cena De Navidad

Tanto en Gran Bretaña como en los Estados Unidos, los salvacionistas vieron su misión como doble: convertir a los pecadores y ayudar a los necesitados.

En la perspectiva del ejército., los dos fueron de la mano, por lo que los miembros abrieron refugios para adictos, alcohólicos y prostitutas. Sin embargo, también trataron de ayudar a los "derribados", su nombre para los necesitados. Entre sus primeras actividades de difusión se encontraban las cenas de Navidad para los pobres urbanos. Pero encontrar fondos para comida y regalos fue difícil.

Por 1891, los salvacionistas tenían puestos de avanzada en todo el país. En San Francisco, el capitán del Ejército de Salvación, Joseph McFee, estaba ansioso por servir un banquete de Navidad para mil de los residentes más pobres de la ciudad. Frustrado por su falta de éxito, decidió improvisar. Tomando una olla de cangrejo del muelle local, la colgó de un trípode en una intersección concurrida. Encima de la olla había un cartel: "Llena la olla para los pobres: cena gratis el día de Navidad". La campaña de McFee fue un éxito.

Se corrió la voz y pronto los hervidores. siempre cenas de navidad Para miles a nivel nacional.

El hervidor también ayudó. Rehabilitar la imagen del ejército.. En lugar de ver a los salvacionistas como un grupo rebelde de rebeldes religiosos, muchos estadounidenses reconocieron su trabajo con los pobres. En un momento en que ni los gobiernos estatales ni los federales proporcionaron una red de seguridad social, el ejército ofreció Comidas, camas, trabajo e instalaciones médicas para indigentes hombres y mujeres.

Pero fue el servicio de los salvacionistas en la Primera Guerra Mundial lo que selló el trato. Ansiosos por apoyar el esfuerzo de guerra estadounidense, los líderes del Ejército de Salvación enviaron "Sallies", el apodo popular para las mujeres del Ejército, al frente francés. Los Salis establecieron chozas donde rosquillas fritas, cosieron botones, escribieron cartas y de otra manera "cuidaron" a las tropas.

La fe, la fortaleza y la amistad de las mujeres afectaron a muchos jóvenes soldados. Uno escribió en su carta a casa:

"Estas buenas mujeres crean una atmósfera que nos recuerda el hogar, y de los millones de hombres que hay por allí, nadie sueña con ofrecer el menor signo de falta de respeto o falta de consideración a estas maravillosas mujeres".

Al final de la guerra, el Ejército se había convertido en un símbolo del humanitarismo estadounidense, y la recaudación de fondos era mucho más fácil. Pero después de los 1920, la cruzada evangélica del Ejército tomó un segundo plano en la prestación de servicios sociales, al menos en sus relaciones públicas. Era más fácil recaudar dinero para ayudar a los pobres que para convertirlos.

A pesar de los desafíos, un ícono americano.

Hoy en día, muchos colaboradores no se dan cuenta de la Ejército es una iglesia, un hecho que ha causado consternación a muchos líderes del Ejército.

Y, al igual que otras iglesias, su crecimiento se ha estancado. Desde 2000, solo tiene aproximadamente los miembros de 90,000. No obstante, sigue prestando servicios sociales a nivel nacional. en 2017Según sus propios registros, el Ejército sirvió más de 50 millones de comidas, operó centros de rehabilitación 141 y brindó refugio a casi 10 millones de personas. También brindó atención diurna para adultos y niños, asistencia laboral, asistencia en casos de desastre, atención médica y centros comunitarios.

Pero como cualquier otra institución de larga data, el Ejército tiene sus desafíos. Más recientemente, los grupos LGBT presunto discriminación En prestación de servicios y en la contratación.

El ejercito tiene respondió con sus propias declaraciones de cómo es "abierta e inclusiva para todas las personas".

También se enfrenta a nuevos problemas que van desde un escasez de campaneros en algunas ciudades para menos contribuciones de hervidor as la gente lleva menos dinero en efectivo.

Sin embargo, el Ejército sigue siendo un símbolo familiar para la divulgación religiosa y filantrópica. Cada año, cuando los actores de la escuela secundaria y la universidad realizan "Guys and Dolls", el Ejército adorna los escenarios estadounidenses. Este popular musical, inspirado en un salvacionista de la vida real, Captura la celosa dedicación de los misioneros.. Y esta temporada de vacaciones, la cantante ganadora del Grammy Meghan Trainer dio inicio a la Campaña Red Kettle 2018 durante el espectáculo de medio tiempo del día de Acción de Gracias de los Dallas Cowboys.

El legado del Capitán del Ejército de Salvación, Joseph McFee, sigue vivo, proporcionando inspiración a millones de estadounidenses, sin importarles si les importa la religión o no.La conversación

Sobre el Autor

Diane Winston, profesora asociada y presidenta del Centro Knight en Medios y Religión, Universidad del Sur de California, Escuela Annenberg de Comunicación y Periodismo

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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