Solterona, anciana o soltera: por qué las palabras para mujeres solteras han cambiado a través del tiempo

Solterona, vieja sirvienta o soltera: por qué las palabras para mujeres solteras han cambiado a través del tiempo
En una entrevista reciente, ¿estaba avergonzada Emma Watson de admitir que estaba soltera? Tinseltown / Shutterstock.com

En una entrevista reciente con Vogue,, la actriz Emma Watson habló sobre ser una mujer soltera de 30. Sin embargo, en lugar de llamarse soltera, usó la palabra "auto-asociada".

He estudiado y escrito sobre la historia de las mujeres solteras, y esta es la primera vez que soy consciente de que se está usando "autopartidaria". Veremos si se da cuenta, pero si lo hace, se unirá a la lista cada vez mayor de palabras utilizadas para describir a mujeres solteras de cierta edad.

Las mujeres que alguna vez fueron llamadas solteronas eventualmente comenzaron a llamarse viejas sirvientas. En la Nueva Inglaterra del siglo 17, también había palabras como "espino"- un patín marino cubierto de espinas espinosas - usado para describir mujeres solteras mayores que 25.

Las actitudes hacia las mujeres solteras han cambiado repetidamente, y parte de ese cambio de actitud se refleja en los nombres dados a las mujeres solteras.

El ascenso de la 'mujer soltera'

Antes del siglo 17, las mujeres que no estaban casadas se llamaban mucamas, vírgenes o "puella", la palabra latina para "niña". Estas palabras enfatizaban la juventud y la castidad, y suponían que las mujeres serían solteras solo por una pequeña porción de su vida, un período de "pre-matrimonio".

Pero para el siglo 17, surgieron nuevos términos, como "solterona" y "soltera".

¿Qué cambió? El número de mujeres solteras, o mujeres que simplemente nunca se casaron, comenzó a crecer.


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En los 1960s, el demógrafo John Hajnal identificado el "Patrón de matrimonio del noroeste de Europa", en el que las personas de países del noroeste de Europa, como Inglaterra, comenzaron a casarse tarde, en sus 30 e incluso en 40. Una proporción significativa de la población no se casó en absoluto. En esta región de Europa, era normal que las parejas casadas comenzaran un nuevo hogar cuando se casaban, lo que requería acumular una cierta cantidad de riqueza. Al igual que hoy, los hombres y mujeres jóvenes trabajaron y ahorraron dinero antes de mudarse a un nuevo hogar, un proceso que a menudo retrasaba el matrimonio. Si el matrimonio se retrasara demasiado, o si las personas no pudieran acumular suficiente riqueza, tal vez no se casarían en absoluto.

Ahora se necesitaban términos para mujeres solteras adultas que tal vez nunca se casaran. El término solterona pasó de describir una ocupación que empleaba a muchas mujeres - un hilador de lana - a un término legal para una mujer independiente, soltera.

Mujeres solteras compuestas, en promedio, 30% de la población femenina adulta a principios de la Inglaterra moderna. Mi propia investigación en la ciudad de Southampton descubrieron que en 1698, 34.2% de las mujeres mayores de 18 eran solteras, otro 18.5% eran viudas y menos de la mitad, o 47.3%, estaban casadas.

Muchos de nosotros suponemos que las sociedades pasadas eran más tradicionales que las nuestras, con el matrimonio más común. Pero mi trabajo muestra que en la Inglaterra del siglo 17th, en un momento dado, más mujeres solteras que casadas. Era una parte normal de la vida y la cultura de la época.

La 'vieja doncella' peyorativa

A finales de 1690, el término criada vieja se hizo común. La expresión enfatiza la paradoja de ser viejo y aún virginal y soltero. No fue el único término que se probó; la literatura de la época también se burló en "vírgenes superannutadas". Pero debido a que la "vieja doncella" se sale de la lengua un poco más fácilmente, es la que se quedó.

Los matices de esta nueva palabra fueron decididamente críticos.

"Un sátiro sobre viejas doncellas", Un folleto 1713 escrito anónimamente, referido a las mujeres que nunca se casaron como" odiosas "," impuras "y repugnantes. Otro tropo común era que las viejas sirvientas serían castigadas por no casarse con "simios principales en el infierno".

¿En qué punto se convirtió una joven soltera en una vieja sirvienta? Había una línea definitiva: en el siglo 17, era una mujer de mediados de 20.

Por ejemplo, la poeta soltera Jane Barker escribió en su poema 1688: "Una vida virgen", Que ella esperaba poder permanecer" Sin miedo a los veinticinco y todo su tren, / De desaires o desprecios, o de ser llamada Old Maid ".

Estos términos negativos se produjeron a medida que el número de mujeres solteras continuó aumentando y las tasas de matrimonio disminuyeron. En los 1690 y los primeros 1700, las autoridades inglesas se preocuparon tanto por el declive de la población que el gobierno impuso un impuesto de matrimonio, que requieren solteros, viudos y algunas mujeres solteras de medios para pagar lo que equivalía a una multa por no estar casados.

Todavía inquieto por estar soltero

Hoy en los Estados Unidos la mediana La primera edad de matrimonio para las mujeres es 28. Para los hombres, es 30.

Lo que estamos experimentando ahora no es una novedad histórica; en cambio, esencialmente volvimos a un patrón de matrimonio que era común 300 hace años. Desde el siglo 18th hasta mediados del siglo 20th, la edad promedio en el primer matrimonio cayó a una edad mínima de 20 para mujeres y edad 22 para hombres. Entonces comenzó a levantarse de nuevo.

Hay una razón por la que Vogue le preguntaba a Watson sobre su estado de soltera cuando se acercaba a 30. Demasiados, age 30 es un hito para las mujeres - el momento en que, si aún no lo han hecho, se supone que deben pasar de ser solteros y libres de fantasía a pensar en el matrimonio, una familia y una hipoteca.

Incluso si eres una mujer rica y famosa, no puedes escapar de esta expectativa cultural. Las celebridades masculinas no parecen ser cuestionadas sobre ser soltero y 30.

Si bien hoy nadie llamaría a Watson solterona o vieja sirvienta, sin embargo, se siente obligada a crear un nuevo término para su estado: "autónoma". En lo que algunos han calificado como "edad de autocuidado", Tal vez este término no sea una sorpresa. Parece decir, estoy enfocado en mí mismo y en mis propios objetivos y necesidades. No necesito concentrarme en otra persona, ya sea una pareja o un niño.

Para mí, sin embargo, es irónico que el término "auto-asociado" parezca elevar la relación de pareja. Solterona, soltera o soltera: ninguno de esos términos se refiere abiertamente a una pareja ausente. Pero por cuenta propia evoca una mitad mejor que falta.

Dice algo sobre nuestra cultura y expectativas de género que, a pesar de su estatus y poder, una mujer como Watson todavía se siente incómoda simplemente llamándose soltera.

Sobre el Autor

Amy Froide, profesora de historia, Universidad de Maryland, Condado de Baltimore

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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