Por qué debemos dejar de medicalizar la soledad porque la historia revela que es la sociedad la que necesita reparación

Por qué debemos dejar de medicalizar la soledad porque la historia revela que es la sociedad la que necesita reparación
Sasha Freemind / Unsplash, FAL

¿Cómo suena la soledad? Hice esta pregunta en Twitter recientemente. Es de esperar que la gente diga "silencio", pero no lo hicieron. Sus respuestas incluyeron:

El viento silbando en mi chimenea, porque solo lo escucho cuando estoy solo.

Se escuchó el bullicio de un pub cuando la puerta se abre a la calle.

El sonido de un chasquido del radiador cuando se enciende o apaga.

El terrible estruendo de los pájaros de la mañana en los árboles suburbanos.

Sospecho que todos tienen un sonido asociado con la soledad y la alienación personal. El mío es el bocinazo de los gansos canadienses, lo que me lleva de vuelta a la vida como un estudiante de 20 que vive en los pasillos después de una ruptura.

Estos sonidos resaltan que la experiencia de la soledad varía de persona a persona, algo que a menudo no se reconoce en nuestro pánico moderno. Estamos en una "epidemia"; una "crisis" de salud mental. En 2018, el gobierno británico estaba tan preocupado que creó un "Ministro de soledad". Países como Alemania y Suiza pueden hacer lo mismo. Este lenguaje imagina que la soledad es un estado único y universal, no lo es. La soledad es un cúmulo de emociones - Puede estar formado por una serie de sentimientos, como ira, vergüenza, tristeza, celos y dolor.


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La soledad de una madre soltera en la línea del pan, por ejemplo, es muy diferente a la de un hombre mayor. cuyos pares han muerto o un adolescente que es conectado en línea pero carece de amistades fuera de línea. Y soledad rural Es diferente a la soledad urbana.

Por qué debemos dejar de medicalizar la soledad porque la historia revela que es la sociedad la que necesita reparación
Ventana del hotel, Edward Hopper, 1955. Wikimedia Commons

Al hablar de la soledad como un virus o una epidemia, la medificamos y buscamos tratamientos simples, incluso farmacológicos. Este año los investigadores anunciaron que un "píldora de soledad"Está en las obras. Este movimiento es parte de un tratamiento más amplio de las emociones como problemas de salud mental, con intervenciones centradas en los síntomas y no en las causas.

Pero la soledad es tanto física como psicológica. Su lenguaje y experiencia también cambian con el tiempo.

Solo como una nube

Antes de 1800, la palabra soledad no era particularmente emotiva: simplemente connotaba el estado de estar solo. La glossografía del lexicógrafo Thomas Blount (1656) definió la soledad como “una; una soledad, o soledad, una soltería o soltería ”. La soledad generalmente denota lugares en lugar de personas: un castillo solitario, un árbol solitario o errante "solitario como una nube" en Wordsworth's poema de 1802.

En este período, la "soledad" rara vez fue negativa. Permitió la comunión con Dios, como cuando Jesús "se retiró a lugares solitarios y rezó" (Lucas 5: 16). Para muchos de los románticos, la naturaleza cumplía la misma función cuasirreligiosa o deísta. Incluso sin la presencia de Dios, la naturaleza proporcionó inspiración y salud, temas que continúan en algunos 21 ambientalismo del siglo X.

Críticamente, esta interconexión entre uno mismo y el mundo (o Dios en el mundo) también se encontró en la medicina. No hubo división de la mente y el cuerpo, como existe hoy. Entre los siglos 2nd y 18th, la medicina definió la salud dependiendo de cuatro humores: sangre, flema, bilis negra y bilis amarilla. Las emociones dependían del equilibrio de esos humores, que estaban influenciados por la edad, el sexo y el medio ambiente, incluida la dieta, el ejercicio, el sueño y la calidad del aire. Demasiada soledad, como demasiada carne de liebre, podría ser perjudicial. Pero ese era un problema tanto físico como mental.

Por qué debemos dejar de medicalizar la soledad porque la historia revela que es la sociedad la que necesita reparación
Los cuatro elementos, las cuatro cualidades, los cuatro humores, las cuatro estaciones y las cuatro edades del hombre. Lois Hague, 1991.
© Colección Wellcome, CC BY

Este holismo entre la salud mental y física, por el cual uno podía apuntar al cuerpo para tratar la mente, se perdió con el surgimiento de la medicina científica del siglo 19. los cuerpo y mente estaban separados en diferentes sistemas y especialidades: psicología y psiquiatría para la mente, cardiología para el corazón.

Es por eso que vemos nuestras emociones como situadas en el cerebro. Pero al hacerlo, a menudo ignoramos las experiencias físicas y vividas de la emoción. Esto incluye no solo el sonido, sino también el tacto, el olfato y el gusto.

Corazones cálidos

Estudios de hogares de cuidado Sugiera que las personas solitarias se apeguen a los objetos materiales, incluso cuando viven con demencia y no pueden expresar verbalmente la soledad. Las personas solitarias también se benefician de interacciones físicas con mascotas. Incluso se ha encontrado que los latidos del corazón de los perros sincroniza con dueños humanos; los corazones ansiosos se calman y se producen "hormonas felices".

Se ha descubierto que proporcionar espacios para que las personas coman socialmente, así como terapias de música, baile y masajes, reducen la soledad, incluso entre las personas con TEPT - Trastorno de Estrés Postraumático. Trabajar a través de los sentidos da conexión física y pertenencia a personas privadas de contacto social y contacto amigable.

Términos como "cálido" describen estas interacciones sociales. Provienen de ideas históricas que conectan las emociones y la sociabilidad de una persona. a sus órganos físicos. Estas metáforas basadas en el calor todavía se usan para describir emociones. Y las personas solitarias parecen anhelar baños calientes y bebidas, como si este calor físico representara el calor social. Ser conscientes del uso del lenguaje y la cultura material, entonces, podría ayudarnos a evaluar si otros, o nosotros, estamos solos.

Hasta que tengamos en cuenta las causas físicas y psicológicas y los signos de soledad, es poco probable que encontremos una "cura" para una epidemia moderna. Porque esta separación entre mente y cuerpo refleja una división más amplia que ha surgido entre el individuo y la sociedad, el yo y el mundo.

Los límites del individuo.

Muchos de los procesos de la modernidad se basan en el individualismo; con la convicción de que somos distintos, enteramente seres separados. Al mismo tiempo que la ciencia médica dividió el cuerpo en diferentes especializaciones y divisiones, los cambios sociales y económicos traídos por modernidad - industrialización, urbanización, individualismo - patrones transformados de trabajo, vida y ocio, creando alternativas seculares a la idea de Dios en el mundo.

Estas transformaciones fueron justificadas por el secularismo. Los cuerpos físicos y terrenales fueron redefinidos como materiales en lugar de espirituales: como recursos que podrían ser consumidos. Las narrativas de la evolución fueron adaptadas por darwinistas sociales quien afirmó que el individualismo competitivo no solo era justificable, sino inevitable. Las clasificaciones y las divisiones estaban a la orden del día: entre mente y cuerpo, naturaleza y cultura, yo y los demás. Desapareció el sentido de sociabilidad del siglo 18 en el que, como dijo Alexander Pope, "el amor propio y lo social son lo mismo".

No es de extrañar, entonces, que el lenguaje de la soledad haya aumentado en el siglo 21st. La privatización, la desregulación y la austeridad han continuado las fuerzas de la liberalización. Y los lenguajes de la soledad prosperan en las brechas creadas por la falta de sentido e impotencia identificada por Karl Marx y sociólogo Emile Durkheim como sinónimo de la era postindustrial.

Por supuesto, la soledad no se trata solo de la necesidad material. Los multimillonarios también están solos. La pobreza puede aumentar la soledad vinculada al aislamiento social, pero la riqueza no es amortiguador contra la ausencia de significado en la era moderna. Tampoco es útil para navegar la proliferación de "comunidades" del siglo 21st (que existen en línea y fuera de línea) que carecen de la obligación mutua asegurada por las definiciones anteriores de comunidad como fuente de "bien común".

No estoy sugiriendo un regreso a los humores, o alguna Arcadia ficticia, preindustrial. Pero sí creo que se debe prestar más atención a la compleja historia de la soledad. En el contexto de esta historia, se revela que las afirmaciones instintivas de una "epidemia" no son útiles. En cambio, debemos abordar lo que significa "comunidad" en el presente, y reconocer los innumerables tipos de soledad (positiva y negativa) que existen bajo el individualismo moderno.

Para hacer esto debemos atender al cuerpo, ya que así es como nos conectamos con el mundo y entre nosotros, como seres físicos sensoriales.La conversación

Sobre el Autor

Fay Bound Alberti, lector de historia y miembro de UKRI Future Leaders, Universidad de York

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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