¿Es una buena cosa? Más personas que nunca antes son solteras

¿Es una buena cosa? Más personas que nunca antes son solteras

El 21st siglo es la edad de vivir solo. La conversación

Hoy el número de adultos solteros en los Estados Unidos, y en muchas otras naciones del mundo, no tiene precedentes. Y los números no solo dicen que las personas se quedan solteras más tiempo antes de establecerse. Más se quedan solteros de por vida. Un informe 2014 Pew estima que para cuando los adultos jóvenes de hoy alcancen la edad de 50, aproximadamente uno de cada cuatro nunca se habrá casado.

La ascendencia de la vida individual ha dejado a algunos en pánico. US News & World Report, por ejemplo, advirtió que los estadounidenses piensan que los valores morales del país son malos y que empeoran, y una de las principales razones de su preocupación es la gran cantidad de personas que permanecen solteras.

Pero en lugar de preocuparse, tal vez deberíamos celebrar.

Soy un científico social, y he pasado las últimas dos décadas investigando y escribiendo sobre personas solteras. He descubierto que el aumento de la vida individual es una bendición para nuestras ciudades y pueblos y comunidades, nuestros parientes, amigos y vecinos. Esta tendencia tiene la oportunidad de redefinir el significado tradicional -y los límites- del hogar, la familia y la comunidad.

Lazos que unen

Durante años, las comunidades de todo el país han sido organizadas por grupos de familias nucleares que viven en hogares suburbanos. Pero hay algunas señales de que este arreglo no está funcionando tan bien.

Estas casas son a menudo demasiado aislante - demasiado lejos del trabajo y el uno del otro. Según una encuesta nacional en curso desde 1974, los estadounidenses nunca han estado menos probabilidades de ser amigos con sus vecinos de lo que son ahora, con la vecindad más baja en los suburbios.

Pero los estudios también han demostrado que las personas solteras están desafiando esas tendencias. Por ejemplo, son más probable que las personas casadas para alentar, ayudar y socializar con sus amigos y vecinos. También es más probable que visiten, apoyen, asesoren y se mantengan en contacto con sus hermanos y padres.

De hecho, las personas que vivir solos a menudo es la vida de sus ciudades y pueblos. Tienden a participar en más grupos cívicos y eventos públicos, se inscriben en más clases de arte y música y salen a cenar con más frecuencia que las personas que viven con otras personas. Personas solteras, independientemente de si viven solas o con otras personas, también voluntario más para organizaciones de servicios sociales, grupos educativos, hospitales y organizaciones dedicadas a las artes que las personas casadas.

Por el contrario, cuando las parejas se mudan juntas o se casan, tienden a convertirse en más insular, incluso si no tienen hijos.

Desarrollar fuerza y ​​resistencia

Desafortunadamente, la vida individual sigue siendo estigmatizado, con personas solteras rutinariamente estereotipada como menos seguras y más egocéntricas que las personas casadas. Ellos son dijo, morir antes, solo y triste.

Todavía estudios de personas que vivir solo por lo general, descubren que a la mayoría le está yendo bien; no se sienten aislados, ni están tristes y solos.

Los informes de la muerte prematura de personas solteras también han sido muy exagerado, una afeitada reclamaciones ese matrimonio transforma a las personas miserables y enfermizas en cónyuges felices y saludables.

En algunas formas significativas, son las personas solteras quienes lo están haciendo particularmente bien.

Por ejemplo, las personas con más Carteras de relaciones diversificadas tienden a estar más satisfechos con sus vidas. Por el contrario, la insularidad de las parejas que se mudan juntas o se casan puede dejarlas vulnerable a una salud mental más pobre.

Los estudios han demostrado que las personas que permanecen solteras desarrollan más confianza en sus propias opiniones y se someten a más crecimiento personal y desarrollo que las personas que se casan. Por ejemplo, ellos valorar el trabajo significativo más que las personas casadas. También pueden tener más oportunidades para disfrutar de la soledad que muchos de ellos saborean.

Redefiniendo la familia y el hogar

Las personas casadas a menudo ponen a su cónyuge (y, para algunos, niños) en el centro de sus vidas. Eso es lo que se espera que hagan, y a menudo también es lo que quieren hacer.

Pero las personas solteras son expandiendo los límites tradicionales de la familia. Las personas que más les interesan pueden incluir a la familia en el sentido tradicional. Pero también incluirán amigos, ex socios y mentores. Es una familia de personas más grande e inclusiva que importa.

Para muchas personas solteras, las casas unifamiliares suburbanas no les ofrecerán el equilibrio entre la sociabilidad y la soledad que anhelan. En cambio, están buscando o creando una variedad de diferentes espacios de vida.

A veces, verá las variaciones de los arreglos tradicionales del 21-century, como los hogares multigeneracionales que permiten la privacidad e independencia, así como la interacción social. Otros, y no solo los más jóvenes, son viviendo con sus amigos u otras familias de elección.

Aquellos que aprecian su tiempo solo a menudo elegirán vivir solos. Algunos han comprometido relaciones románticas, pero eligen vivir en lugares propios, un estilo de vida de "viviendo separados".

Algunas de las innovaciones más fascinantes son perseguidas por personas que buscan la soledad y la sociabilidad fácil. Estas personas pueden mudarse a su propio departamento, pero es en un edificio o vecindario donde los amigos y la familia ya están viviendo. Pueden comprar un dúplex con un amigo cercano o explorar covivienda comunidades o barrios de bolsillo, que son comunidades de casas pequeñas agrupadas alrededor de espacios compartidos, como patios o jardines.

Los padres solteros también son innovadores. Las madres solteras, por ejemplo, pueden ir a CoAbode para tratar de encontrar otras madres solteras con quienes puedan compartir un hogar y una vida. Otras personas solteras podrían querer criar hijos con el apoyo total de otro padre. Ahora pueden buscar un compañero en la crianza de los hijos, sin expectativas de romance o matrimonio, en sitios web como Familia por diseño y de Mohamed.

A medida que el potencial para vivir una vida única plena y significativa se haga más conocido, vivir soltero se convertirá en una opción más genuina. Y cuando vivir soltero es una opción real, casarse también lo será. Menos personas se casarán como una forma de huir de la vida soltera o simplemente haciendo lo que se espera que hagan, y más lo elegirán porque es lo que realmente quieren.

Si las tendencias actuales continúan, las sucesivas generaciones tendrán oportunidades sin precedentes para seguir la vida que mejor les convenga, en lugar de la que se prescribe.

Sobre el Autor

Bella DePaulo, Project Scientist, Universidad de California, Santa Barbara

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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