Ancianos: el eslabón perdido

Los [ancianos] nos enseñan que los ritos de paso imparten una forma de autocomprensión que se siente en el corazón en lugar de aprenderse en la cabeza. . . . En las culturas antiguas, la gente entendió que la imaginación accede a la sabiduría del corazón; Esa imaginación es el pensamiento del corazón. - David Oldfield

Las sociedades tradicionales transmitieron a los jóvenes no solo información de linaje y supervivencia, sino también las creencias y expectativas de la cultura. Este sistema perpetúa la salud, la longevidad y la supervivencia de la comunidad y sus valores. Para hacer esto, era fundamental tener una fuerte conexión entre tres generaciones: abuelo, padre e hijo. La sabiduría y el legado de la comunidad se transmitió a través de los ancianos.

Los ancianos eran la televisión original, los libros de texto originales y las radios originales. Eran una pieza integral del rompecabezas de iniciación. Y por muy valiosa que fuera la información transferida al proceso de iniciación, la sensación de ser parte de una comunidad, la intimidad de sentarse junto a la rodilla del abuelo y el ambiente y la seguridad de estar sentados alrededor de una fogata juntos no tenían precio.

Además de beneficiar a los jóvenes, esta jerarquía generacional ayudado a clarificar el papel de los ancianos. A medida que envejecían y se convirtió en menos capaz de ayudar con más tareas de supervivencia del día a día, su importancia no disminuye, como es generalmente el caso en la sociedad occidental moderna. Los ancianos eran responsables de la formación, el cuidado y el moldeo de los jóvenes, en particular los adolescentes.

En lugar de ver la adolescencia como una época en que lo mejor era hacer caso omiso de sus hijos adolescentes o les dan un amplio margen, los ancianos dispuestos a proporcionar el mayor nivel de interacción y formación de personal durante estos años. Sin embargo, en realidad mantienen a sus jóvenes en la oscuridad en cuanto a habilidades que no son esenciales. Ellos sabían que no debían dar a los niños toda la información antes de que estuvieran preparados para ello, que la celebración de un nuevo creado un hambre de conocimiento - la creación de misterio crea curiosidad. Los ancianos utilizan la curiosidad y la intensidad de la adolescencia para atraer a los adolescentes varones a la edad adulta y la edad adulta.

Robert Bly habla de cómo, en lugar de una brecha generacional - una división entre las generaciones - tenemos un problema de límites de generación. Los adolescentes se les permite demasiado a menudo para actuar como adultos antes de estar listos. Si consiguen las recompensas de la vida adulta, el sexo y el alcohol y el dinero, ¿cuál será su motivación para aventurarse en el mundo mucho más difícil de responsabilidades de los adultos?

En un sistema social que incluye la iniciación auténtica, era importante que los niños sólo oía lo que los padres querían que se enteren. La televisión, Internet, y las películas han alterado seriamente la forma en que transmiten información a nuestros hijos. A diferencia del modelo tradicional de mantener a los jóvenes en la oscuridad acerca de asuntos de adultos hasta que se iniciaron, ahora compartir todo con ellos. Este período en la historia se refiere a menudo como la Era de la Información, y estamos inundando a nuestros hijos con más información que puede procesar. Esta sobrecarga de información disminuye su curiosidad sobre la vida adulta. Culturas más antiguas eran sabios para utilizar la curiosidad como una herramienta de apalancamiento para estimular el deseo de los adolescentes a convertirse en adultos.


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Una de las quejas continuas de los padres y adultos sobre los adolescentes típicos es que actúan como si supieran todo. Mi experiencia ha sido que en un mundo donde la comunicación global es la meta, donde la pornografía esté fácilmente disponible para todas las edades a través de Internet y la televisión, donde las guerras en toda su sangre y la gloria están representados en el noticiero de la noche durante la cena, no es de extrañar que el niños hoy en día sienten que de hecho lo saben todo. Lo que no han visto?

Mantener a los niños en la oscuridad hasta la adolescencia parecía funcionar de innumerables culturas a través del tiempo y en todo el mundo. Cuando yo era un adolescente, tuve que robar un Playboy a vislumbrar un cuerpo femenino desnudo. Ahora, todos los niños tienen que hacer es mantenerse y ver de HBO o hacer una búsqueda en Internet para el porno. Los jóvenes que están expuestos a temas de adultos y materiales no tienen un marco de referencia para lo que todos los medios. Y, muy a menudo, están consternados por lo que ver el estado del mundo a ser. David Oldfield, en una correspondencia personal, la miró de esta manera: "... me parece que la adopción de los sueños lejos de los jóvenes es una forma particularmente perniciosa de abuso de menores .... Y lo hemos hecho tan completamente en el esta cultura, al parecer, casi la extirpación quirúrgica de los sueños para ellos ".

El modelo moderno de los niños que permanecen fuera del camino, los hombres que trabajan fuera del hogar, y los hombres mayores sentados o trasladados a un paraíso remoto se ha creado una devastadora separación de las generaciones. Creo que nuestro concepto de jubilación, la jubilación obligatoria de todo, es casi criminal en algunos niveles. Tomando distancia de las personas mayores el derecho de realizar y contribuir a la sociedad disminuye su sentimiento de pena. Incluso en el retiro, que controlar la cantidad de dinero extra que puede hacer, evitando que depende del sistema. Sin tener en cuenta el papel inestimable y honradas por el tiempo que han desempeñado en ayudar a crear los adolescentes y hombres sanos, y desterrar a Ft. Lauderdale y Ciudad del Sol, ha sido un error de la sociedad triste y costoso. No es de extrañar que los hombres ancianos y niños adolescentes tienen las tasas más altas de suicidio en el país?


Este artículo fue extraído de:

De niños a hombres por Bret StephensonDe niños a hombres: Ritos Espirituales de paso en una época indulgente
por Bret Stephenson.

Reproducido con permiso del editor, Park Street Press, una división de International Inner Traditions. © 2006. www.innertraditions.com

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Sobre el Autor

Bret StephensonBret Stephenson es un consejero de los adolescentes en situación de riesgo y de alto riesgo y un facilitador del grupo de los hombres. Además de sus funciones de Director Ejecutivo del Centro de Laberinto, una instalación en el sur de Lake Tahoe ofrece clases y talleres sobre temas de la adolescencia para adolescentes y adultos, que actualmente está trabajando en el diseño e implementación de proyectos de empleo de los jóvenes y los jóvenes emprendedores para los adolescentes. Ha sido presentador y orador en el Festival de las Naciones Unidas para la Paz Mundial y la Cumbre Mundial del Niño. Visite los sitios web del autor en www.adolescentmind.com/ y a la www.labyrinthcenter.org.


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