Adelante hacia el pasado

Abigail recibe muchas hojas de trabajo para completar en clase, así como una cantidad sustancial de tareas. Ella estudia para obtener buenas calificaciones, y su escuela está orgullosa de sus altos puntajes en los exámenes estandarizados. Los estudiantes sobresalientes son reconocidos públicamente por el uso de listas de honor, asambleas de premios y pegatinas de parachoques. El profesor de Abigail, un profesor carismático, tiene claramente el control de la clase: los alumnos levantan la mano y esperan pacientemente para ser reconocidos. La maestra prepara planes de lecciones detallados con bastante anticipación, utiliza los últimos libros de texto y realiza exámenes periódicos para asegurarse de que los niños se mantengan en el buen camino.

Qué está mal con esta imagen? Sólo acerca de todo.

Las características de las aulas de nuestros hijos que consideramos más tranquilizadoras, en gran parte porque las reconocemos de nuestros días en la escuela, suelen ser las que tienen menos probabilidades de ayudar a los estudiantes a convertirse en alumnos eficaces y entusiastas. Ese dilema está en el corazón de la reforma educativa, o al menos en el corazón de mi libro (vea la biografía para obtener información).

En las relativamente raras ocasiones en que aparecen clases no tradicionales de instrucción en las aulas, muchos de nosotros nos ponemos nerviosos, si no abiertamente hostiles. "Oye, cuando estaba en la escuela, el maestro estaba en frente de la sala, enseñándonos lo que necesitábamos saber sobre adiciones y adverbios. Prestamos atención y estudiamos mucho si sabíamos lo que era bueno para nosotros. ¡Y funcionó! "

¿O lo hizo? No importa a todos esos niños que se dieron por vencidos en la escuela y se consideraron estúpidos. La pregunta más interesante es si aquellos de nosotros que fuimos estudiantes exitosos alcanzamos este éxito mediante la memorización de una enorme cantidad de palabras sin necesariamente comprenderlas o preocuparnos por ellas. ¿Es posible que no estemos realmente tan bien educados como nos gustaría pensar? ¿Podríamos haber pasado una buena parte de nuestra infancia haciendo cosas que eran tan inútiles como sospechábamos en ese momento?

No es fácil reconocer estas posibilidades, lo que puede ayudar a explicar la nostalgia agresiva que se pierde en la tierra. Cualquier número de personas se suscribe a la teoría de la educación de Listerine: las formas antiguas pueden ser desagradables, pero son efectivas. Sin duda, esta creencia es tranquilizadora; desafortunadamente, también está mal. La escolarización tradicional resulta ser tan improductiva como poco atractiva.

Por lo tanto, deberíamos exigir salones de clase no tradicionales para nuestros niños y apoyar a los maestros que saben lo suficiente como para rechazar el llamado de la sirena de "volver a lo básico". Deberíamos preguntarnos por qué nuestros hijos no pasan más tiempo pensando en ideas y desempeñando un papel más activo en el proceso de aprendizaje. En ese entorno, no solo es más probable que se comprometan con lo que están haciendo, sino que también lo hacen mejor.

Los padres rara vez han sido invitados a considerar este punto de vista, por lo que las escuelas continúan operando de la misma manera, utilizando casi el mismo conjunto de suposiciones y prácticas, a medida que pasan las décadas. En este artículo, trataré de explicar qué es la educación tradicional, luego afirmar que sigue siendo el modelo dominante en la educación estadounidense y explicar por qué esto es así.


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Dos modelos de escolaridad

Comencemos reconociendo que hay tantas formas de enseñar como maestros. Cualquiera que intente aplicar un único conjunto de etiquetas a todos los educadores omitirá algunos detalles e ignorará algunas complicaciones, no como alguien que describa a los políticos en términos de lo lejos que están a la izquierda o la derecha. Sin embargo, no es del todo inexacto clasificar algunas aulas y escuelas, algunas personas y propuestas, como inclinarse hacia una filosofía más tradicional o conservadora en lugar de no tradicional o progresiva. La primera podría llamarse la vieja escuela de educación, que por supuesto no es un edificio sino un estado mental y, en última instancia, una declaración sobre la mente.

Cuando se les pregunta cómo creen que deberían ser las escuelas, algunos proponentes de los principios básicos citan la importancia de la "obediencia a la autoridad" y enumeran ciertas prácticas favoritas en el aula: "Los estudiantes se sientan juntos (generalmente en filas) y todos siguen la misma lección. Faltan ... grupos de jóvenes que trabajan a un ritmo y sobre un tema de su propia elección. En las aulas básicas, las líneas de responsabilidad son muy claras; todos conocen su tarea y reconocen quién está a cargo ". La idea es que los estudiantes memoricen los hechos y las definiciones, para asegurarse de que las habilidades se "profundicen" en ellos. Incluso en estudios sociales, como explica un director, "Estamos mucho más preocupados por enseñar dónde está Miami que sobre el problema de Miami con los cubanos".

No todos los tradicionalistas irían tan lejos, pero la mayoría estaría de acuerdo en que la escolarización equivale a la transmisión de un cuerpo de conocimientos del maestro (quién lo tiene) al niño (quién no), un proceso que se basa en obtener al niño para escuchar conferencias, leer libros de texto y, a menudo, practicar habilidades completando hojas de trabajo. Además, "los niños deben estar detrás de sus escritorios, no vagando por la sala. Los maestros deben estar al frente de las aulas, profundizando el conocimiento en sus cargos".

En la vieja escuela, las lecciones de lectura tienden a enseñar sonidos específicos, como vocales largas, en forma aislada; Las clases de matemáticas enfatizan hechos básicos y cálculos. Los campos académicos (matemáticas, inglés, historia) se enseñan por separado. Dentro de cada tema, las cosas grandes se dividen en bits, que luego se enseñan en una secuencia muy específica. El modelo también tiende a incluir calificaciones tradicionales, un montón de exámenes y pruebas, disciplina estricta (punitiva), competencia y mucha tarea.

Cualquier cosa que se desvíe de este modelo a menudo se repugna como una moda, con un desprecio especial reservado a los esfuerzos para enseñar habilidades sociales o abordar los sentimientos de los estudiantes, para que los estudiantes aprendan unos de otros, para utilizar formas no tradicionales de evaluar lo que pueden hacer, también como adoptar una educación bilingüe, un plan de estudios multicultural o una estructura que reúna a estudiantes de diferentes edades o habilidades.

La educación no tradicional o progresiva se define en parte por su divergencia de todo esto. Aquí, el punto de partida es que los niños deben tomarse en serio. Debido a que el aprendizaje se considera un proceso activo, a los alumnos se les da un papel activo. Sus preguntas ayudan a configurar el plan de estudios, y su capacidad para pensar críticamente se respeta incluso cuando se perfecciona. En tales aulas, los hechos y las habilidades son importantes pero no terminan en sí mismos. Más bien, es más probable que se organicen en torno a temas generales, se conecten a problemas reales y se vean como parte del proceso de comprensión de ideas desde adentro hacia afuera. Un aula es un lugar donde una comunidad de aprendices, en lugar de una colección de individuos discretos, se involucra en el descubrimiento y la invención, la reflexión y la resolución de problemas.

Estos aspectos de la educación progresiva han existido durante mucho tiempo, tanto, de hecho, que pueden definir el enfoque más tradicional. Durante siglos, los niños aprendieron haciendo al menos tanto como escuchando. Las actividades prácticas a veces se llevaban a cabo en el contexto de una relación de mentor-aprendiz y, a veces, en una escuela de una sola sala con un montón de aprendizaje cooperativo entre niños de diferentes edades. Mientras tanto, muchos aspectos de la Old School no son tan antiguos: "el enfoque de aprendizaje de habilidades aisladas", por ejemplo, "fue, de hecho, una innovación que comenzó en los 1920".

Lo que también podemos seguir llamando el enfoque tradicional (aunque solo sea para evitar la confusión) representa una mezcla incómoda de psicología conductista y filosofía social conservadora. El primero, asociado con hombres como BF Skinner y Edward L. Thorndike (quien nunca se encontró con una prueba que no le gustó), se basa en la idea de que las personas, como otros organismos, hacen solo lo que han sido reforzadas por hacer. "Todo comportamiento se inicia en última instancia por el entorno externo", como lo ven los conductistas, y cualquier otra cosa que no sea el comportamiento, cualquier cosa que no sea observable, no vale la pena o no existe realmente. Aprender es solo la adquisición de habilidades muy específicas y partes de conocimiento, un proceso que es lineal, incremental, medible. Dice que el alumno debe avanzar paso a paso en una secuencia predecible, interrumpida por pruebas frecuentes y refuerzo, con cada paso cada vez más desafiante.

Es un golpe directo de una teoría como esa a la dependencia de hojas de trabajo, conferencias y pruebas estandarizadas. Por otro lado, no todos los defensores de las hojas de trabajo, conferencias y pruebas estandarizadas se consideran conductistas. En algunos casos, las prácticas educativas tradicionales están justificadas en términos de creencias filosóficas o religiosas. No hay una sola figura seminal responsable del énfasis en el orden y la obediencia en el aula, pero la idea de que la educación debe consistir en transmitir un cuerpo de información es hoy promovida de manera más visible por ED Hirsch, Jr., un hombre mejor conocido por especificar qué los datos de todos los alumnos de primer grado, de segundo grado, de tercer grado, etc., deben saberlo.

En el caso de la educación progresista, se puede decir con seguridad que dos individuos del siglo XX, John Dewey y Jean Piaget, han configurado la forma en que pensamos de este movimiento. Dewey (1859-1952) fue un filósofo que despreciaba las abstracciones en mayúsculas de Verdad y significado, y prefería ver estas ideas en el contexto de los propósitos humanos reales. Pensar, argumentó, es algo que surge de nuestras experiencias y actividades compartidas: es lo que hacemos lo que anima lo que sabemos.

Dewey también estaba interesado en la democracia como una forma de vivir, no solo como una forma de gobierno. Al aplicar estas ideas a la educación, argumentó que las escuelas no deberían tratar de transmitir una colección de verdades estáticas a la próxima generación, sino de responder a las necesidades e intereses de los propios estudiantes. Cuando haces eso, sostuvo, no tendrás que sobornarlos, amenazarlos o inducirlos a aprender artificialmente (como se hace habitualmente en las aulas tradicionales).

Jean Piaget (1896-1980), un psicólogo suizo, demostró que la forma en que los niños piensan es cualitativamente diferente de la forma en que los adultos piensan y argumentó que la forma de pensar de un niño progresa a través de una serie de etapas distintas. Más adelante en su vida, comenzó a analizar la naturaleza del aprendizaje, describiéndolo como una relación bidireccional entre una persona y el entorno. Todos nosotros desarrollamos teorías o perspectivas a través de las cuales entendemos todo lo que encontramos, sin embargo, esas teorías se revisan en función de nuestra experiencia. Incluso los niños muy pequeños desempeñan un papel activo para dar sentido a las cosas, "construyen" la realidad en lugar de solo adquirir conocimiento.

Estos dos enfoques básicos rara vez se muestran en forma pura, con escuelas completamente tradicionales o no tradicionales. Las características definitorias de la educación tradicional no siempre aparecen juntas, o al menos no con el mismo énfasis. Algunos profesores decididamente de la vieja escuela asignan ensayos, así como hojas de trabajo; otros minimizan la memorización de memoria. Del mismo modo, algunas aulas progresivas enfatizan el descubrimiento individual más que la cooperación entre los estudiantes. Incluso desde una perspectiva teórica, lo que parece ser una escuela de pensamiento a distancia parece, a medida que se aproxima, ser más como una gran colección de facciones que aceptan algunos principios comunes pero están en total desacuerdo con respecto a muchos otros.

Aun así, vale la pena explorar esos principios comunes. Hay un contraste muy real entre el conductismo y el "constructivismo", este último surgió de las investigaciones de Piaget. Las cosas que hacen los maestros pueden describirse útilmente como más consistentes con una teoría del aprendizaje u otra. Del mismo modo, hay una marcada diferencia entre las aulas que son relativamente autoritarias o "centradas en el profesor" y las que están más "centradas en el alumno", en las que los estudiantes desempeñan un papel en la toma de decisiones. Por lo tanto, vale la pena pensar en la filosofía que predomina en Las escuelas a las que enviamos a nuestros hijos.


 Este artículo fue extraído con permiso del libro:

Las escuelas que nuestros hijos merecen: ir más allá de las aulas tradicionales y los "estándares más estrictos"
por Alfie Kohn.

Publicado por Houghton Mifflin; 0395940397; $ 24.00 US; Sept. 99.

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Alfie KohnSobre el Autor

Los seis libros anteriores de Alfie Kohn incluyen Castigado por Recompensas y a la No Concurso: El caso contra la competencia. Como padre y ex maestro, recientemente fue descrito por la revista Time como "quizás la crítica más abierta del país sobre la fijación de la educación en calificaciones y puntajes de exámenes". Vive en Belmont, Massachusetts, y da muchas conferencias. Este artículo fue extraído con permiso de su libro. Las escuelas que nuestros hijos merecen: ir más allá de las aulas tradicionales y "Normas más estrictas". Publicado por Houghton Mifflin; 0395940397; $ 24.00 US; Sept. 99. Visite el sitio web del autor en http://www.alfiekohn.org


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