Grandes expectativas

Johann Christoph ArnoldSiempre he estado lamentando de que no era tan sabio como el día en que nací.

En un artículo de la revista Recientemente he leído acerca de una escuela de Kenia que lleva a cabo sus clases en la intemperie Shady Grove, el director (que había ayudado a plantar los árboles cuando era niño) recuerda un proverbio africano: "Cuando se planta un árbol, nunca una sola planta . plantar tres - uno para sombra, una de las frutas, y uno para la belleza ". En un continente donde el calor y la sequía hacen todo árbol valioso, que es un consejo sabio. Es una idea intrigante educativo también, sobre todo en una época como la nuestra, cuando un gran número de niños están en peligro por un enfoque unilateral que los ve solamente en términos de su capacidad de ser fructífero - es decir, para "alcanzar" y " éxito ".

La presión para sobresalir está transformando la infancia como nunca antes. Naturalmente, los padres siempre han querido que sus hijos "hacerlo bien", tanto académica como socialmente. Nadie quiere que su hijo sea el más lento en la clase, el último en ser elegido para un juego en el campo. Pero de qué se trata la cultura en que vivimos que ha hecho que la preocupación natural en este tipo de miedo obsesivo, y lo está haciendo a nuestros hijos? ¿Cuál es el logro de todos modos? ¿Y qué es el éxito, que no sea un ideal vago, elevado?

Mi madre solía decir que la educación comienza en la cuna, y no uno de los gurús de hoy en día no están de acuerdo sería. Sin embargo, las diferencias en su enfoque son instructivos. Mientras que las mujeres de su generación cantaba a sus bebés a dormir al igual que sus madres habían hecho - porque un bebé le encanta el sonido de la voz de su madre - hoy tienden a citar los estudios sobre los efectos positivos de Mozart en el desarrollo del cerebro infantil. Hace cincuenta años, las mujeres amamantó a sus bebés y enseñó a sus juegos de dedos pequeños como algo natural, hoy en día la mayoría lo hacen tampoco, a pesar de cháchara sin fin acerca de la importancia de la unión y la crianza.

Como autor me di cuenta, después de terminar mi primer libro, de algo que nunca había notado antes: la importancia del espacio en blanco. El espacio en blanco es el espacio entre las líneas de texto, los márgenes, el espacio extra en el comienzo de un capítulo, una página se ha dejado en blanco al comienzo del libro. Permite que el tipo de "respirar" y le da al ojo un lugar para descansar. El espacio en blanco es algo que no eres consciente de cuando se lee un libro. Es lo que no está allí. Pero si se habían ido, te lo noto de inmediato. Es la clave de una página bien diseñada.

Así como libros requieren el espacio en blanco, también lo hacen los niños. Es decir, que necesitan espacio para crecer. Lamentablemente, demasiados niños que no están recibiendo. De la misma manera que tendemos a abrumarlos con las cosas materiales, tendemos a sobre-estimular y sobreviraje. Les niegan el tiempo, el espacio y la flexibilidad que necesitan para desarrollarse a su propio ritmo.

El antiguo filósofo chino Lao-Tzu nos recuerda que "no es la arcilla del alfarero que da arroja el frasco de su utilidad, pero el espacio interior". Los niños necesitan el estímulo y orientación, pero también necesitan tiempo para sí mismos. Horas dedicadas solo en sueños o en silencio, las actividades no estructuradas inculcar un sentido de la seguridad y la independencia y ofrecer una tregua necesaria en el ritmo del día. Los niños prosperan en silencio también. Sin distracciones externas que a menudo se vuelven tan consumido por lo que hacen que sean totalmente inconsciente de todo lo que les rodea. Por desgracia, el silencio es un lujo que rara vez se dio la oportunidad para la concentración imperturbable tal. Cualquiera que sea la opción - centro comercial, ascensor, restaurante, o un coche - el murmullo bajo (o estruendo) de hilo en la música o el ruido de fondo es incesantemente allí.

En cuanto a la importancia de dar a los niños el tiempo no estructurado, escritor del siglo XIX Johann Christoph Blumhardt advierte contra la tentación de inmiscuirse constantemente, y hace hincapié en el valor de la actividad espontánea: "Esa es su primera escuela, sino que se están enseñando, por así decirlo yo. a menudo tienen la sensación de que los ángeles están cerca de los niños ... y que todo el que es tan torpe como para molestar a un niño provoca su ángel. " Ciertamente, no hay nada malo en dar un hijo tareas y que le obligaba a llevarlas a cabo sobre una base diaria. Pero la forma en que muchos padres a sus hijos sobreventa, emocional y TimeWise, les roba el alcance que necesitan para desarrollarse por sí mismos.


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Es algo hermoso ver a un niño completamente absorto en su obra, de hecho, es difícil pensar en una más pura, más actividad espiritual. Jugar trae alegría, satisfacción, y el desapego de los problemas del día. Y sobre todo hoy en día, en nuestra agitada, tiempo y dinero impulsada por la cultura, la importancia de esas cosas que cada niño no puede enfatizarse lo suficiente. Educador Friedrich Froebel, el padre de la guardería moderna, va tan lejos como para decir que "un niño que juega a fondo y con perseverancia, hasta que la fatiga física prohíbe, será un adulto determinado, capaz de auto-sacrificio, tanto por su propio bienestar y el de los demás. " En una época en que los temores de lesiones parque infantil y la idea equivocada de que el juego interfiera con el "verdadero" aprendizaje ha llevado a algunos cuarenta por ciento de los distritos escolares de todo el país para acabar con el recreo, uno sólo puede esperar que la sabiduría de estas palabras no se ir totalmente desatendida.

Permitir a los niños de la sala de crecer a su propio ritmo, no significa ignorarlas. Es evidente que la base de su seguridad en el día a día es el conocimiento de que somos nosotros los que cuidan de ellos están siempre a mano, listo para ayudar, para hablar con ellos, para darles lo que necesitan, y simplemente "estar allí" para ellos. Pero ¿cuántas veces se nos balanceó no por nuestras propias ideas de lo que quieren o necesitan?

Después de la masacre en Columbine High School en abril 1999, los administradores se apresuraron a proporcionar a los psicólogos y consejeros para ayudar a los estudiantes traumatizados procesar su dolor. Pero los adolescentes no quería ver a los expertos. Aunque muchos privada buscado ayuda profesional más tarde, en sus propios términos, lo primero que acudían a las iglesias locales y centros juveniles, donde se trataron con su dolor al hablar con sus compañeros.

La tendencia a intervenir, especialmente cuando el niño está en problemas, es natural, pero incluso entonces (tal vez especialmente cuando) es de vital importancia de ser sensible a las necesidades del niño.

In Resurrecciones ordinarias, Su nuevo libro sobre los niños en el sur del Bronx, Jonathan Kozol se refleja en otro punto de vista de la misma cuestión: los adultos tienden a manera de guiar a los niños a través de incluso las conversaciones más informales. Dice que, también, es el resultado de nuestra tendencia a apresurarse - y nuestra renuencia a dejar que ordenar la vida en su propio camino, a su propio ritmo.

Los niños pausa al llegar a una gran cantidad de ideas. Se distraen. Ellos meandro - felizmente, parece - a través de acres de irrelevancia magnífico. Creemos que sabemos la forma en que vamos en una conversación, y se impacientan, como un viajero que quiere "cortar el tiempo de viaje." Queremos llegar más rápido. Sin acelerar el ritmo de las cosas, sino que también puede cambiar el destino.

De todas las maneras en las que obligan a los niños a satisfacer expectativas de los adultos, la tendencia a la alta presión de académicos puede ser el más extendido, y lo peor. Digo "peor" a causa de la edad en que los niños comienzan a ser sometido a la misma, y ​​el hecho de que para algunos de ellos la escuela se convierte rápidamente en un lugar que temer, y una fuente de miseria que no pueden escapar durante meses a la vez.

Como alguien cuya carrera académica incluye un montón de notas mediocres, estoy lo suficientemente familiarizado con el temor que acompaña a traer a casa un boletín de notas. Gracias a Dios, mis padres se preocupaba mucho más si me llevaba bien con mis compañeros que si he conseguido una A o una B. Incluso cuando no una clase, se abstuvieron de regañarme, y alivió mi ansiedad por asegurándome que había mucha más en mi cabeza que yo o mis profesores se dieron cuenta, sino que simplemente no había llegado aún a la superficie. Según Melinda, un veterano profesor de preescolar en California, tal estímulo es sólo un sueño para muchos niños, especialmente en los hogares donde se ve el fracaso escolar como inaceptable.

Hemos padres preguntan si sus dos años y una edad media de años-están aprendiendo a leer, sin embargo, y refunfuñando si ellos no pueden. La presión de algunos padres ponen en los niños es simplemente increíble. Veo a los niños literalmente temblando y llorando porque no quiere ir en la prueba. Incluso he visto padres arrastrando a su hijo en la sala de ...

En algunos casos, el frenesí de competir comienza incluso antes de que un niño está listo para comenzar la escuela.

Es cierto que los ejemplos anteriores representan el extremo final del espectro. Sin embargo, no pueden ser despedidos, porque arrojan luz sobre una tendencia preocupante que afecta a la educación en todos los niveles. Cada vez más, parece que hemos perdido de vista el "niño" en la infancia y la convirtió en un campo de entrenamiento triste para el mundo adulto. Jonathan Kozol escribe:

Desde alrededor de la edad de seis o siete años, y doce hasta las once o tal vez, la dulzura y honestidad - la dulzura - de los niños es tan evidente. Nuestra sociedad ha perdido la oportunidad de aprovechar ese momento. Es casi como si vemos esas cualidades tan inútil, como si no lo hacemos valorar a los niños por su amabilidad, pero sólo como futuras unidades económicas, como futuros trabajadores, como los bienes futuros o déficit.

Cuando uno lee los debates políticos sobre cuánto debemos gastar en los niños, te darás cuenta de que el argumento general no tiene nada que ver con que los niños merecen una infancia feliz y apacible, pero si la inversión en su educación se verá recompensado económicamente veinte años después. Yo siempre pienso, ¿por qué no invertir en ellos, simplemente porque son niños y merecen un buen rato antes de morir? ¿Por qué no invertir en sus corazones suaves, así como en sus capacidades competitivas?

La respuesta, por supuesto, es que hemos abandonado la idea de la educación como crecimiento, y decidí ver sólo como un boleto para el mercado laboral. Guiados por tablas y gráficos, y alentados por los expertos, hemos dado la espalda en el valor de la singularidad y creatividad, y caído en vez de la mentira de que la única forma de medir el progreso de un niño es una prueba estandarizada. No sólo estamos dejando de plantar árboles que den sombra y belleza - estamos sembrando para una sola variedad de fruta. O, como Malvina Reynolds dice en su canción "Little Boxes":

Y todos ellos juegan en el campo de golf,
y tomar sus martinis secos,
Y todos ellos tienen los niños bonitos,
y los niños van a la escuela,
Y los niños van a un campamento de verano,
y luego a la universidad,
¿Dónde poner a todos en cajas,
y salen todos iguales.

Por supuesto, los niños deben ser estirados y estimulados intelectualmente. Se les debe enseñar a expresar sus sentimientos, a escribir, a leer, a desarrollar y defender una idea, un pensamiento crítico. Pero ¿cuál es el propósito de la mejor educación académica si no preparan a los niños para el mundo "real" más allá de los límites de la clase? ¿Qué pasa con esas habilidades de vida que no puede ser enseñado por poner a un niño en un autobús y enviarlo a la escuela?

En cuanto a las cosas que las escuelas deben enseñar, aunque no siempre se transmite. Escritor John Taylor Gatto señala que aunque los niños estadounidenses se sientan a través de un medio de horas de instrucción académica 12,000 obligatoria, hay muchos que abandonan el sistema como 17-y 18 años de edad que todavía no saben leer un libro o calcular un promedio de bateo - y mucho solo reparar un grifo o cambiar un piso.

No es sólo las escuelas que están presionando a los niños a crecer demasiado rápido. La práctica de correr los niños en la edad adulta es tan ampliamente aceptado y tan profundamente arraigada que la gente a menudo se queda en blanco cuando usted expresar su preocupación por el asunto. Tomemos, por ejemplo, el número de padres que se vinculan a sus niños después del horario escolar en actividades extracurriculares. En la superficie, la explosión de las oportunidades de "crecimiento" en cosas como la música y el deporte podría ser como la respuesta perfecta para el aburrimiento se enfrentan millones de niños cuyas madres trabajan. Pero la realidad no es siempre tan bonita. Tom, un conocido con los amigos en los suburbios de Baltimore, dice:

Una cosa es cuando un niño toma un pasatiempo, un deporte, o un instrumento en sus propias fuerzas, pero otra bastante cuando el motor es un padre con un borde demasiado competitivo. En una familia que conozco - Voy a llamar a los vecinos - Sarah mostró un genuino talento para el piano en el segundo grado, sino por el tiempo que estuvo en el sexto, que no tocaría un teclado para cualquier cantidad de persuasión. Estaba cansada de la atención, los enfermos de lecciones (su padre fue siempre recordándole lo que es un privilegio que eran), y prácticamente traumatizados por la cepa de haber sido empujado a través de un concurso tras otro. Sí, Sarah Bach jugó muy bien a las siete. Pero a las diez estaba interesado en otras cosas.

En el caso anterior, y muchos otros, el patrón es muy familiar: expectativas ambiciosas son seguidos por la presión a su encuentro, y lo que antes era una parte muy feliz de la vida de un niño se convierte en una carga imposible de soportar.

Einstein escribió en una ocasión que si queremos que los niños brillantes, los leyó cuentos de hadas. "Y si usted quisiera que fueran más brillante, más leído cuentos de hadas." Es evidente que tal ocurrencia no es el tipo de respuesta de un experto podría dar a las desalentadoras tendencias descritas anteriormente. Pero sigo creyendo que es un pensamiento digno de reflexión. Es la clase de la invención de la sabiduría, sin la cual nunca nos saque de los surcos que actualmente estamos atrapados in

En cuanto al deseo de los padres de tener hijos brillantes, en primer lugar, sin duda es más que otro signo de nuestra visión distorsionada - un reflejo de la forma en que tienden a ver a los niños como adultos pequeños, no importa cuán alto podemos protestar por tal " Victorian "idea. Y el mejor antídoto para esto es dejar todas nuestras expectativas de los adultos del todo, que se siente en el mismo nivel que nuestros niños, para que se vean a los ojos. Sólo entonces podremos empezar a escuchar lo que están diciendo, para saber lo que están pensando, y para ver las metas que nos hemos fijado para ellos desde su punto de vista. Sólo entonces seremos capaces de dejar a un lado nuestras ambiciones y reconocer, como poeta Jane Tyson Clemente pone:

infantil, a pesar de que estoy destinada a enseñar mucho,
lo que es, al final,
la excepción de que juntos somos más
destinado a ser hijos
del mismo Padre,
y tengo que olvidar
toda la estructura adulto
y los años cumbering
y tienes que enseñar a
para mirar el cielo y la tierra
con su maravilla fresca.

"Desaprender" nuestra mentalidad de adultos nunca es fácil, especialmente al final de un largo día, cuando los niños a veces pueden parecer más una molestia que un regalo. Cuando hay niños cerca, las cosas simplemente no siempre salen según lo planeado. Los muebles se rayan, los canteros de flores pisoteados, la ropa nueva rasgada o enlodada, los juguetes perdidos y rotos. Los niños quieren manejar cosas y jugar con ellas. Quieren divertirse, correr en los pasillos; necesitan espacio para ser bulliciosos, tontos y ruidosos. Después de todo, no son muñecas de porcelana o adultos pequeños, sino bribones impredecibles con dedos pegajosos y narices que a veces lloran de noche. Sin embargo, si realmente los amamos, los recibiremos tal como son.


Peligro: su hijo en un mundo hostil, de Johann Christoph Arnold.Este artículo está extraído del libro:

Peligro: su hijo en un mundo hostil
por Johann Christoph Arnold.

Reproducido con permiso del editor, Plough Publishing House. © 2000. http://www.plough.com

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Sobre el Autor

Johann Christoph ArnoldJohann Christoph Arnold, un padre de ocho hijos con más de treinta años de experiencia como consejero de familia, se basa en una gran cantidad de experiencia acumulada de toda una vida en el Bruderhof, Un movimiento de la comunidad dedicada a proporcionar a los niños un ambiente donde ellos tienen la libertad de ser niños. Un crítico social pelos en la lengua, Arnold ha defendido en nombre de los niños y adolescentes de todo el mundo, desde Bagdad y La Habana a Littleton y Nueva York. Ha sido invitado en más de talk shows 100, y un orador en muchas universidades y escuelas secundarias. Su libros en el sexo, el matrimonio, la paternidad, la paz perdón, la muerte y la búsqueda se han vendido más copias 200,000 en Inglés y han sido traducidos a ocho idiomas. Visite el sitio web del autor en http://www.plough.com/Endangered.

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