Cómo enseñar los sentimientos a los preescolares puede aliviar los problemas de los adolescentes

How Teaching Feelings to Preschoolers Can Ease Teen Problems
Imagen de White77 

Un programa de enriquecimiento preescolar que ayuda a impulsar las habilidades sociales y emocionales da sus frutos durante la escuela media y secundaria, según un nuevo estudio.

Los investigadores encuentran que los estudiantes que asisten a preescolares de Head Start que implementaron el programa basado en la investigación, informado sobre el desarrollo (REDI) tenían menos probabilidades de experimentar problemas de conducta, problemas con sus compañeros y síntomas emocionales como sentirse ansiosos o deprimidos cuando llegaron al séptimo y noveno grado. .

Karen Bierman, profesora de psicología en Penn State, dice que se sintió alentada de que los estudiantes todavía mostraran beneficios del programa. años después.

"El programa tuvo un efecto en los beneficios internos, incluida una mejor manejo de emociones y bienestar emocional, así como beneficios externos, como la reducción de los problemas de conducta ”, dice Bierman. “Así que el programa no solo resultó en menos adolescentes angustiados, sino que también resultó en menos angustia para sus maestros y compañeros. Es un hallazgo importante saber que podemos promover estos beneficios a largo plazo interviniendo temprano con una programación estratégica de prevención integrada en un programa público bien establecido como Head Start."

Vivir en la pobreza es difícil para los niños y sus familias. La falta de recursos y el estrés adicional aumentan la posibilidad de que un niño desarrolle lagunas en las habilidades sociales, emocionales y del lenguaje cuando comienzan la escuela, lo que lo coloca detrás de otros niños que crecen con más recursos. Además, esta brecha tiende a ensancharse con el tiempo, lo que coloca a los niños de familias de bajos ingresos en riesgo de desarrollar problemas emocionales y de comportamiento al llegar a la adolescencia.

Pero Bierman dice que investigaciones anteriores también han demostrado que las habilidades tempranas socioemocionales y de autorregulación más fuertes pueden proteger contra estos efectos, creando una oportunidad para que los programas preescolares ayuden a cerrar algunas de estas brechas.

El programa REDI se desarrolló en Penn State como una forma de aprovechar el programa Head Start existente, que brinda educación preescolar a niños de bajos ingresos. El programa REDI tiene como objetivo mejorar las habilidades sociales y emocionales, así como las habilidades tempranas de lenguaje y lectoescritura, incorporando historias, títeres y otras actividades que introducen conceptos como comprensión de sentimientos, cooperación, habilidades de amistad y habilidades de autocontrol.


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Bierman dice que el programa utiliza un plan de estudios en el aula llamado Preescolar PATHS, que significa Promoción de estrategias de pensamiento alternativas.

“Es un programa que enseña habilidades como cómo hacer amigos, cómo ser consciente de sus sentimientos y los de los demás, y cómo manejar los sentimientos fuertes y los conflictos”, dice Bierman. "Estos programas están diseñados para mejorar la capacidad del niño para llevarse bien con los demás, regular sus emociones y desarrollar habilidades de afrontamiento".

Ella agrega que REDI también promueve el desarrollo del lenguaje con lectura interactiva diaria y sesiones de discusión que involucran a los niños en hablar a través de los desafíos sociales y emocionales que enfrentan los personajes del cuento.

Para el estudio, los investigadores identificaron 25 centros preescolares que participan en Head Start. Después de obtener el consentimiento de los padres de los niños, se autorizó a 356 niños a participar en el estudio. Los salones de clase se asignaron al azar para formar parte del grupo de intervención, que incluía las mejoras del programa REDI, o el grupo de comparación, al que se le indicó que procediera con el año escolar como de costumbre.

"Quizás en el pasado, nos hemos centrado demasiado en impulsar el aprendizaje académico en el preescolar ..."

Los estudiantes fueron evaluados al principio y al final del año preescolar, así como en varios puntos de control a medida que pasaban a la escuela primaria, secundaria y preparatoria. Para este estudio, los maestros calificaron a los estudiantes durante el séptimo y noveno grado en factores tales como problemas de conducta, síntomas emocionales, hiperactividad y falta de atención y problemas con los compañeros.

“Después de que los niños dejaron el preescolar, se trasladaron a muchas escuelas y distritos escolares diferentes”, dice Bierman. “Una vez que llegaron al séptimo y noveno grado, sus maestros que proporcionaron calificaciones para este estudio no sabían quién había estado en las aulas de REDI y quién no, por lo que fue una calificación muy ciega”.

Después de analizar los datos, los investigadores encontraron que la cantidad de estudiantes con niveles clínicamente significativos de problemas de conducta, síntomas emocionales y problemas con los compañeros era menor para los niños que habían estado en las aulas de Head Start implementando el programa REDI en comparación con los de Head Start. aulas sin mejoras REDI.

Para el noveno grado, el 6% de los estudiantes del programa REDI tenían calificaciones de problemas de conducta muy altos en comparación con el 17% en el grupo de comparación, y el 3% de los estudiantes del programa REDI tenían síntomas emocionales muy altos en comparación con el 15% en el grupo de comparación. Además, el 2% de los estudiantes del programa REDI tenían problemas con sus compañeros muy altos en comparación con el 8% en el grupo de comparación.

“Los maestros otorgaron estas calificaciones mediante cuestionarios de detección clínica, por lo que los estudiantes con dificultades muy altas pueden tener problemas lo suficientemente importantes como para ser derivados a un tratamiento de salud mental”, dice Bierman. “El principal efecto del programa REDI fue reducir el número de adolescentes que puntúan en la categoría de mayor riesgo en la adolescencia y moverlos a una categoría de menor riesgo”.

Los investigadores dicen que los resultados, publicados en el Revista Americana de Psiquiatría, sugieren que programas como REDI pueden ayudar a reducir las brechas en la preparación escolar y la salud mental que pueden surgir cuando el desarrollo temprano se ve perjudicado por las dificultades financieras y la falta de acceso a recursos y apoyos.

“Descubrimos que los efectos que duraron hasta la adolescencia no estaban en las áreas académicas como alfabetización y matemáticas, sino en las áreas socioemocionales”, dice Bierman. “Quizás en el pasado, nos hemos centrado demasiado en impulsar el aprendizaje académico en el preescolar y no hemos prestado suficiente atención al valor de enriquecer el preescolar con los apoyos socioemocionales que construyen el carácter y mejoran la adaptación escolar. Sabemos por otras investigaciones que estas habilidades se vuelven muy importantes para predecir el éxito general al graduarse de la escuela secundaria, apoyar el empleo futuro y fomentar el bienestar general en la vida ".

Acerca de los autores

Investigadores adicionales de Penn State y la Universidad de Wisconsin-Madison también participaron en este trabajo. El Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano ayudó a respaldar la investigación.

Estudio original

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