4 consejos para ayudar a los niños a sobrellevar la ansiedad por Covid-19

4 consejos para ayudar a los niños a sobrellevar la ansiedad por Covid-19 En los canales de noticias, la cobertura de la pandemia parece 24/7. Getty Images / Chris Stein

La cobertura de noticias sobre COVID-19 es omnipresente, persistente y, en mi opinión como profesor de psiquiatría, peligroso. A veces parece que de lo único que hablamos es de la pandemia.

Tan dificil como es esta experiencia, es más fácil para los adultos educados que para los niños. Los adultos miramos a través de la lente de la experiencia de la vida; nuestra perspectiva nos ayuda a pasar. Menos claro es cómo impacta “todo COVID todo el tiempo” en los niños que lo asimilan sin esa perspectiva. Es particularmente importante considerar este tema, ya que muchos niños se preparan para regresar a la escuela y otros se preparan para aprender en línea.

Cuando los niños perciben que los adultos que los rodean no entienden completamente algo o, en el caso de COVID-19, que no podemos garantizar completamente su seguridad, pueden sentirse una sensación de impotencia. La inseguridad y el miedo reinarán. Un niño puede comenzar a creer que el mundo es un lugar peligroso y que la única forma de sobrevivir es estar a la defensiva o, peor aún, agresivo.

A medida que los niños atraviesan esta crisis, no deben tener miedo. Pero como padres debemos liderar el camino. Debemos enseñarles a aceptar el poder que todos tenemos, y luego usarlo para tomar decisiones que generen mejores resultados.

As psiquiatra en ejercicio y profesor de psiquiatría en la Universidad del Sur de California, puedo decirles que esto es posible, incluso durante una pandemia. Como padres, maestros y ciudadanos, es nuestra responsabilidad proporcionar a los niños un contexto, limitar las catástrofes y enfatizar la responsabilidad y el control.

Con los consejos adecuados, puede ayudar a su hijo a lidiar con la ansiedad COVID-19. Asegúrese de que las conversaciones con su hijo sean sobre temas distintos a la pandemia. Getty Images / 10'000 horas

Las cuatro habilidades que su hijo necesita

Aquí hay cuatro habilidades que puede comenzar a enseñarle a su hijo hoy:


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  1. Un respeto sano por lo que es peligroso. Ya les hemos dicho a nuestros hijos que cruzar una calle sin mirar puede ser fatal. Use los cruces peatonales, siga los semáforos y mire a ambos lados, siempre decimos. De manera similar, podemos tratar al COVID-19 como algo que está ahí afuera, como un automóvil a toda velocidad, pero también como algo que se puede anticipar y evitar. A través de las elecciones que hacemos, podemos influir en el resultado.

  2. Toma buenas decisiones. Usar una máscara, manténgase alejado de los demás cuando esté afuera y lávese las manos cuando toque algo que otros puedan haber tocado. Eso no garantiza la seguridad, pero reduce en gran medida la posibilidad de enfermarse. También proporciona al niño una sensación de control y empoderamiento. Los niños aprenden que seguir las reglas es una manera de mantenerse a salvo y que el mundo, a pesar de todos sus peligros, sigue siendo un lugar donde se puede crear un entorno saludable y positivo.

  3. Respeto a los demas. El uso de una máscara en público protege a otras personas, incluidos padres, abuelos, vecinos y amigos. Sin usar uno muestra falta de respeto por ellos. COVID-19 puede ser una herramienta para enseñar a los niños que los demás importan, incluso si son extraños. Ponerse una máscara les dice que no son el centro del universo; en cambio, son parte de una sociedad donde el beneficio colectivo es importante. Ignore a los demás, y los demás tendrán licencia para ignorarlo. Inherente a ese mensaje: no estás solo.

  4. Aprender a aceptar la ambigüedad. Está bien si no lo sabemos. Gran parte de la sociedad se basa en la premisa de que es posible comprenderlo todo. Pero la gente inteligente entiende que nadie lo sabe todo.

Nunca se sabe quién está escuchando. Observe lo que dice sobre la pandemia. Tenga cuidado con lo que dice en la casa, especialmente durante la pandemia. Nunca se sabe quién está escuchando. Getty Images / Annie Otzen

Enseña humildad y confianza

Se requieren años de capacitación para comprender cómo se forman, mutan y propagan los virus. Décadas de trabajo son esenciales para obtener una comprensión profunda de los mecanismos de la enfermedad y cómo funcionan las terapias.

Pero solo se necesita humildad y confianza para aceptar que los médicos y científicos, con esas décadas de capacitación, están trabajando colectivamente para resolver el problema. Si lleva tiempo, solo significa que el problema es difícil y no se solucionará en unos pocos días, semanas o incluso meses. Dígales a sus hijos que algunas cosas no son una solución rápida y que está bien.

Poner todo esto en práctica es factible. Minimice las discusiones sobre COVID-19 a momentos en los que realmente haya algo que decir. Esto no será todos los días. Cuando tenga lugar la discusión, enfatice que se puede hacer mucho para reducir el riesgo para nosotros y los demás. Deje en claro que personas inteligentes, capaces y compasivas están trabajando en el problema. Sobre todo, hágales saber que esto también pasará, siempre que tomemos decisiones inteligentes y no entremos en pánico. Haga esto y su hijo podrá desarrollar valiosas habilidades para la vida que durarán, no solo durante esta crisis, sino durante toda la vida.La conversación

Sobre el Autor

Steven Siegel, profesor y presidente de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento, Universidad del Sur de California

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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