Los niños revelan lo que realmente piensan de los adultos

Los niños revelan lo que realmente piensan de los adultos Los niños han llegado a su veredicto sobre los adultos. Monkey Business Images / Shutterstock

Todos los padres saben que a veces su hijo dice algo que lo detiene en seco. Tal momento llegó para una de nosotras, Emma Maynard, cuando su hijo Oscar se acercaba a su exámenes del año 6 SATS al final de la escuela primaria. A pesar de los mejores esfuerzos de la escuela por restar importancia a la magnitud de las pruebas, estaba sintiendo la presión.

El ritmo en la escuela había cambiado y estaba sintonizando algunas expectativas altas. Por delante estaba la escuela secundaria, un tumulto de adolescentes y una gran cantidad de nuevas presiones sociales. Con los ojos azules acerados y decididos, le lanzó una mirada a mamá y dijo: "Los adultos no siempre lo hacen bien, ¿sabes?".

Este fue el comienzo de una conversación en la que Oscar tuvo mucho que decir sobre las decisiones de los adultos y el lugar de la escuela en su vida. La conclusión fue que otros amigos pueden sentir lo mismo o tener una opinión completamente diferente y que sería interesante averiguarlo.

Como académicos, decidimos que esto podría ser la base de un proyecto de investigación real. Trabajando con nuestro colega Kayliegh Rivett, comenzamos a analizarlo como un proyecto de investigación dirigido por niños, en el que los niños diseñan y realizan su propia investigación, analizan sus datos e informan sus hallazgos en un artículo de investigación. Dos años después, el periódico finalmente ha sido publicado en la Revista de Investigación Cualitativa en Psicología.

Investigadores infantiles

El primer paso del proyecto fue reunir a un grupo de nueve niños, ya conocidos por Maynard y entre ellos. Hicimos esto para asegurarnos de que los niños tuvieran un entorno cómodo y seguro en el que trabajar. Les enviamos a ellos y a sus padres un video explicando el proyecto, con información y formularios de consentimiento adaptados a los niños, y equipamos a cada niño con sujetapapeles, bolígrafos, grabadoras de voz, bebidas y bocadillos.

Sentimos firmemente que la naturaleza de lo que había dicho Oscar reflejaba la importancia de las voces de los niños en un mundo dominado por adultos. Por lo tanto, comenzamos con un grupo de discusión en el que los niños pensaban en las palabras “los adultos no siempre lo hacen bien”. No aclaramos el significado o el contexto, dejamos que los niños lo interpretaran por sí mismos y les pedimos que buscaran más preguntas para discutir.

Nuestra primera lección en esta empresa fue darnos cuenta de cuán fuertemente los niños se relacionan con un aula - a pesar de estar en la casa de sus amigos con la mamá de Oscar, inmediatamente entraron en modo clase. Notamos que parecían desesperados por dar una respuesta "correcta". Manos emocionadas se alzaron para responder la pregunta, saludando frenéticamente, mientras los niños luchaban por permanecer sentados. Surgió un torrente de ideas, con nosotros tratando de registrar hasta el último pensamiento.


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Imagen de niños levantando la mano en el aula. Los niños están ansiosos por ser reconocidos por los adultos. Syda Productions / Shutterstock

Finalmente estuvieron de acuerdo en cinco preguntas de la entrevista. Estos incluyeron "¿Qué han hecho los adultos para que se sienta feliz / molesto?" y "¿Hay algo que crea que los adultos se equivocan y por qué?". Luego, los nueve niños se entrevistaron entre sí en grupos de tres, y nos quedamos atrás mientras rumiaban a los adultos en sus vidas.

Oscar y Will llevaron a cabo el análisis con nosotros y se convirtieron en autores nombrados en el artículo de la revista: los niños podían explicar el significado de lo que habían dicho sus compañeros de una manera que estamos seguros de que nos habrían pasado por alto. Nos sentamos, garabateamos, escuchamos audio, masticamos galletas. Pasamos de un lado a otro a través de grabaciones escritas y de audio, comparando y reflexionando.

Resultados

Los resultados muestran que los niños creen que los adultos piensan que deberían saberlo todo. Pero los niños saben que no es así, y están de acuerdo con eso. Esto se relacionaba con cosas generales: mantener seguros a los niños y comprender el mundo, pero también cómo hacer matemáticas.

"Los adultos ... sólo necesitan darse cuenta de que pueden haber olvidado", dijo Ben. "Los adultos no pueden pensar que son los mejores porque ya han pasado por su infancia ...", señaló Jamie. Harry señaló que "solo porque son mayores y ya han ido a la escuela, no significa que hayan prestado atención en la escuela". Y como dijo Eva: “… dicen que alguna vez fueron niños también, pero como somos diferentes creo que a veces se nos debería permitir tener nuestras propias opiniones”.

Imagen de un niño con un ipad. Las redes sociales pueden ser difíciles. Chinnapong / Shutterstock

También explicaron por qué su infancia es diferente. Está lleno de redes sociales, de las que los adultos se quejan, pero fueron los adultos quienes lo inventaron y lo pusieron en manos de los niños, y quienes refuerzan su uso todos los días.

Los niños también informaron sentir que era muy importante que los adultos reconocieran sus logros, explicando por qué estaban tan interesados ​​en darnos las respuestas "correctas". Se sintieron frustrados cuando los maestros eligieron a otros estudiantes para responder una pregunta y no les dieron la oportunidad de demostrar que tenían una respuesta correcta.

Los mensajes transmitidos son contundentes: se refieren a la perfección. Los niños se sienten rodeados de cuerpos perfectos, mentes agudas, excelentes resultados en la escuela y amistades impecables. Entre una infancia sobrevalorada y tal escrutinio social, las presiones sobre los niños de hoy son enormes.

Así que la próxima vez que los adultos pongamos los ojos en blanco ante la generación del copo de nieve que necesitan tranquilidad constante en las redes sociales y más allá, quizás deberíamos ser más curiosos y preguntarnos por qué.La conversación

Acerca de los Autores

Emma Maynard, profesora titular de educación, Universidad de Portsmouth y Sarah Barton, profesora titular de educación, Universidad de Portsmouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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