Rodillas fangosas y árboles trepadores: cómo un verano jugando al aire libre puede ayudar a los niños a recargarse

Rodillas fangosas y árboles trepadores: cómo un verano jugando al aire libre puede ayudar a los niños a recargarse Pexels

La mayoría de los adultos recordarán haber pasado gran parte de su infancia jugando al aire libre sin mucha supervisión de los padres. Pero los temores por la seguridad de los niños más las exigencias de la vida moderna significan que muchos padres no permiten a sus hijos las mismas libertades.

Vivimos en una época en la que la gente tiene se distanciaron de la naturaleza a favor de un mundo lleno de tecnología y actividades de interior. Natural England confirma que solo uno de cada nueve los niños tienen acceso a entornos naturales durante sus primeros años de vida. Y una encuesta de 2016 encontró que el 75% de los niños en el Reino Unido gastan menos tiempo libre al aire libre que los reclusos.

La investigación ha encontrado esta alienación de la naturaleza hace que los niños sean menos resistentes y menos capaces de hacer frente a las ansiedades crecientes que tienen sobre crecer en el mundo moderno.

Y Salud Pública Inglaterra ha demostrado que las comunidades más afectadas son de bajos ingresos y negras, asiáticas y de minorías étnicas (BAME). Los niños de estas comunidades a menudo del centro de la ciudad tienen seis veces más probabilidades de no tener experiencia previa de actividad en espacios al aire libre.

El aire libre

Desde hace mucho tiempo se reconoce que los seres humanos se sienten atraídos por todas las cosas vivas y naturales. Y para los niños, salir al aire libre les ayuda a explorar el mundo. Es la forma en que aprenden mejor, a través de un entorno compuesto por "partes sueltas”, Que permite la creatividad y la resolución de problemas. Usan su ingenio para inventar juegos, construir nuevos mundos imaginarios y desarrollar sus propias soluciones a los problemas.

Hombre e hijo caminando por el bosque. Hay mucho que aprender de la naturaleza. Pexels / yogendra singh

Los primeros defensores del juego al aire libretodos reconocidos los muchos aspectos positivos puede traer. Pero más recientemente, el juego al aire libre se ha relacionado con enfoque extendido en las tareas y la capacidad de los niños para ser autodirigido en su enfoque del aprendizaje.


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Esto es especialmente importante para los niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad. (TDAH) ya que el tiempo al aire libre puede aumentar la concentración y síntomas de hiperactividad más bajos.

Beneficios de la salud

Para todos los niños, pasar tiempo al aire libre aumenta la exposición a la luz. Esto es importante porque estimula la glándula pineal, que ayuda a regular las hormonas y es vital para mantenerse saludable.

Una mayor exposición a la luz solar también aumenta la sincronicidad con los ritmos naturales (o circadianos) del día. Esto significa que a medida que avanza el día, el cerebro de los niños comienza a liberar la hormona melatonina, que fomenta la somnolencia en preparación para dormir.

Además de esto, la exposición a la luz solar aumenta vitamina D en el cuerpo: una vitamina importante para mantener huesos fuertes y prevenir enfermedades crónicas.

El juego activo también permite actividades más físicas y extenuantes y aumenta el ejercicio aeróbico, para que los niños quemen más calorías, lo que ayuda a prevenir la obesidad y fortalecer los huesos y los músculos.

Respeto por el medio ambiente.

Los niños que pasan más tiempo en la naturaleza también expresan más aprecio por conservación del medio ambiente y aún más interés en la importancia de los animales para nuestra supervivencia.

La evidencia muestra que tiempo pasado al aire libre cuando era niño está positivamente relacionado con una mayor alfabetización ambiental y un sano respeto por el mundo que perdura hasta la edad adulta.

Familia chapoteando en el agua junto al mar. Sal al aire libre este verano. Pexels

Jugar al aire libre también expone a los niños a oportunidades para expandirse y superar los límites de sus capacidades. En Noruega, por ejemplo, desde los tres años, a los niños se les enseña a trepar árboles, hacer madrigueras, hacer fogatas y usar cuchillos cuando asisten. jardín de la infancia".

Esta exposición al riesgo en un ambiente controlado aumenta la sensación de júbilo de los niños, lo que les permite ganar confianza y esforzarse en actividades más desafiantes.

Lleve a sus hijos al aire libre

Las vacaciones de verano son la oportunidad perfecta para salir al aire libre con sus hijos. No subestimes los efectos positivos de algo tan simple como una caminata familiar en el parque, la playa o el bosque. Déjelos saltar en charcos y arroyos, trepar a los árboles y recoger objetos de la naturaleza.

También puede organizar juegos para cuando esté fuera de casa. El desafío de la caja de cerillas, por ejemplo, es un gran juego para exteriores. Dé a cada niño una caja de fósforos y un límite de tiempo para encontrar tantos objetos naturales como puedan y ponerlos en la caja de fósforos. Al final del tiempo límite, permítales diseñar un sistema de puntos para los diferentes tipos de objetos que encontraron. Sume los puntos y vea quién ha ganado.

Otro para probar es palo de viaje, que permite a los niños crear un recuerdo de un paseo y las cosas encontradas. Encontrar un palo grande es la primera parte del desafío. Luego, cuando su hijo encuentre un artículo nuevo, átelo o péguelo con cinta adhesiva al palo. Una vez en casa, su hijo puede volver a contar su viaje con los recordatorios en su bastón de viaje.

También hay abrazar un árbol - en parejas, los niños se turnan para vendar los ojos mientras un padre o un hermano los lleva a un árbol. Utilizan sus sentidos para "conocer" el árbol, su guía los devuelve al lugar original y deben adivinar a qué árbol abrazaron.

Estas son solo algunas sugerencias, pero sobre todo, permita que sus hijos exploren el medio ambiente, se ensucien y corran riesgos este verano; se lo agradecerán a la larga.La conversación

Sobre el Autor

Avril Rowley, profesora titular de educación primaria, Liverpool John Moores University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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