10 razones por las que los niños desarrollan problemas de sueño y cómo los padres pueden ayudar

10 razones por las que los niños desarrollan problemas de sueño y cómo los padres pueden ayudar La biología, la psicología y el entorno pueden influir en los patrones de sueño de un niño. (Shutterstock)

Para algunos padres, llevar a su hijo a la cama es una lucha que puede llevar horas. Otros se levantan a medianoche para ayudar a su hijo a volverse a dormir. Los problemas de sueño como estos afectan a uno de cada cuatro niños, y también a sus padres.

Como investigador pediátrico del sueño, he lidiado con la pregunta de por qué ocurren estos problemas de sueño. La investigación de mi equipo ofrece la mayor síntesis de por qué los niños desarrollan estos problemas de sueño, capturando más de 30 años de investigación. Hemos identificado las 10 razones principales por las que estos problemas de sueño ocurren para niños de uno a 10 años.

¿Por qué los niños desarrollan problemas de sueño?

Esta es una pregunta compleja. Identificamos casi 60 factores que podrían desempeñar un papel, de un grupo de 98 estudios. Diez de estos factores fueron respaldados en varios estudios rigurosos.

Estos factores se dividen en tres "lentes" que podemos usar para comprender de dónde provienen los problemas de sueño de los niños: biología, psicología y medio ambiente.

Biología

10 razones por las que los niños desarrollan problemas de sueño y cómo los padres pueden ayudar A medida que los niños crecen, es menos probable que tengan problemas para dormir. (Pixabay)

La biología involucra las funciones internas del niño, su composición.

Identificamos dos razones por las cuales los niños desarrollan problemas de sueño derivados de su biología: su temperamento y su edad.


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El temperamento, o disposición, es la personalidad que ves en tu bebé. Los bebés que parecen más quisquillosos o irritables pueden tener dificultades para responder al cambio y puede no establecerse fácilmente. Los bebés con este tipo de temperamento pueden tener más probabilidades de tener problemas para dormir. mas tarde en la infancia.

A medida que los niños crecen, es menos probable que tengan problemas para dormir. Esto puede deberse a que sus cerebros pueden manejar mejor los procesos necesarios para establecerse por la noche, o que son más independientes en sus rutinas antes de acostarse.

Psicología

La psicología de los problemas de sueño de los niños comprende dos partes: cómo actúan y se sienten los niños, y cómo interactúan los niños y los padres entre sí.

Encontramos seis razones psicológicas por las que los niños desarrollan problemas de sueño: tres relacionadas con la forma en que los niños actúan y se sienten, y tres relacionadas con la interacción familiar.

10 razones por las que los niños desarrollan problemas de sueño y cómo los padres pueden ayudar Los niños con rutinas consistentes a la hora de acostarse tienden a tener menos problemas de sueño que aquellos con rutinas inconsistentes. (Pexels)

En primer lugar, sabemos que los niños que han tenido problemas para dormir más temprano en la vida probablemente continuarán teniendo problemas para dormir. mas tarde en la infancia - a menos que ocurra un cambio.

Los niños con problemas de salud mental tienden a tener más problemas para dormir, incluso si no hay diagnóstico. Hay dos grupos de problemas relacionados con los problemas del sueño: problemas de internalización (como ansiedad y depresión) y problemas de externalización (problemas para seguir las reglas y la concentración). Los problemas de internalización pueden dificultar que los niños se calmen y se duerman, debido a mayores niveles de estrés. Los problemas de externalización pueden hacer que las reglas y las rutinas sean más difíciles de seguir para los niños, lo que hace que sea más difícil quedarse dormido.

La forma en que los niños y sus padres interactúan también es importante.

10 razones por las que los niños desarrollan problemas de sueño y cómo los padres pueden ayudar Las rutinas constantes a la hora de acostarse ayudan a los niños a sentirse seguros, tranquilos y listos para conciliar el sueño. (Pexels / Ketut Subiyanto)

Por la noche, los padres que se quedan con sus hijos hasta que se duermen tienden a tener hijos con problemas para dormir. Los padres se convierten en una señal para que los niños se duerman. Entonces, cuando un niño se despierta en medio de la noche y mamá o papá no están allí, es difícil quedarse dormido.

Durante el día, los padres que tienen reglas inconsistentes en el hogar, que no imponen límites a sus hijos o que reaccionan con mucha fuerza a los pequeños inconvenientes tienden a tener hijos con más problemas para dormir. Los padres que actúan de esta manera pueden tener problemas para mantener a su hijo en la misma rutina antes de acostarse de noche a noche y tienen hijos que tienen más estrés al acostarse, lo que hace que sea más difícil conciliar el sueño.

La consistencia también es importante por la noche. Los niños con rutinas constantes a la hora de acostarse tienden a tener menos problemas para dormir que niños con rutinas inconsistentes. Las rutinas constantes a la hora de acostarse ayudan a los niños a sentirse seguros, establecidos y listos para conciliar el sueño.

El entorno

El entorno implica cómo los niños y los padres interactúan con el mundo que los rodea.

10 razones por las que los niños desarrollan problemas de sueño y cómo los padres pueden ayudar Más uso de la electrónica se asocia con más problemas para dormir, especialmente el uso de pantallas antes de acostarse. (Pixabay)

En primer lugar, un mayor uso electrónico se asocia con más problemas para dormir. Esto es especialmente cierto cuando los niños usan pantallas en sus dormitorio o cerca de la hora de acostarse. Esto se debe a que las pantallas evitan que la melatonina (la hormona del sueño) haga su trabajo, que es nos da sueño. Pero esta no es toda la historia. La electrónica también puede mantener alerta a las mentes de los niños, especialmente si están jugando un juego o viendo un programa interesante.

En segundo lugar, las familias con menores ingresos y menor educación tienen más probabilidades de tener niños con problemas de sueño. Esto es probable no es un resultado directo de ingresos o educación, pero las consecuencias de estas circunstancias, como vivir en vecindarios ruidosos o tener padres con horarios cambiantes.

Copyright Adam Newton. (Adam Newton), autor proporcionado

Estos factores dan una explicación principal de por qué ocurren los problemas de sueño, pero no toda la historia. Todavía no sabemos cómo estos factores pueden influirse entre sí para hacer problemas para dormir mejor o peor. También hay otros factores que no he mencionado, como la luz y el ruido de la habitación o los conflictos entre padres, que pueden ayudarnos a comprender.

¿Cómo pueden ayudar los padres?

De los 10 factores que he enumerado, los padres pueden mejorar directamente cuatro:

  • Ayude a los niños a dormirse solos;

  • Desarrolle una rutina clara y constante para acostarse;

  • Limite la electrónica en el dormitorio y antes de acostarse;

  • Con calma, establezca límites claros y apropiados para su edad durante el día.

Estos cambios pueden ser fáciles de realizar y pueden tener un gran impacto en el sueño de sus hijos.La conversación

Sobre el Autor

Adam T. Newton, PhD Candidato en Psicología Clínica, Universidad de Western

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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