Para un niño, ser despreocupado es intrínseco a una vida bien vivida

Para un niño, ser despreocupado es intrínseco a una vida bien vivida

Foto de Annie Spratt / Unschapoteo

Algunas personas tienen la suerte de mirar a su infancia con afecto por un tiempo en la vida sin mucho estrés y ansiedad. Podrían pensar en largas horas dedicadas a jugar en el patio sin preocupaciones, o en la búsqueda de proyectos y relaciones sin temor ni temor. Tales recuerdos tiernos a menudo están en marcado contraste con las vidas que muchos llevan como adultos, donde el estrés y la ansiedad parecen dominar.

El hecho de que muchos luchen por ser despreocupados en la edad adulta plantea una serie de preguntas interesantes sobre la relación entre la falta de preocupaciones y la buena vida. ¿Ser despreocupado es un bien especial de la infancia? ¿Es algo que confiere sentido a la vida de un niño, sin hacer lo mismo con los adultos? ¿O los adultos necesitan ser más despreocupados y, por lo tanto, ser más como niños para que sus vidas vayan bien? Lo más importante, si la falta de preocupaciones es una condición previa necesaria para una buena vida, ¿por qué exactamente es así?

Como padre de dos niños pequeños y alguien que trabaja en filosofía familiar, recientemente he centrado mi atención en la cuestión de lo que significa que la infancia vaya bien. Pensando en los bienes del amor y la educación de los padres, tengo dio cuenta que hay algo especial en ser despreocupado que lo convierte en un componente necesario de una infancia bien vivida. Sin embargo, cuando se trata de adultos, descubrí que algunos pueden llevar vidas maravillosas y significativas sin ser despreocupados.

Tal asimetría entre la infancia y la edad adulta es el resultado de niños y adultos que son diferentes tipos de criaturas. A diferencia de un adulto, un niño no tiene la autoridad para respaldar los bienes valiosos en su vida, si faltan emociones positivas hacia estos bienes. Esto significa que si un niño experimenta estrés y ansiedad, le faltará el espacio mental necesario para que surjan emociones positivas hacia proyectos y relaciones valiosas. Como resultado, el niño estará en una posición donde tales proyectos y relaciones no cuentan como bienes constitutivos.

Para ver por qué la vida de los niños se empobrece necesariamente si no son despreocupados, cuando lo mismo no es cierto para los adultos, primero debemos aclarar nuestras definiciones: quién cuenta como niño, qué significa la falta de preocupación y qué significa para que las vidas humanas vayan bien? Un niño es una criatura que ya ha comenzado a desarrollar habilidades prácticas de razonamiento, pero no las ha desarrollado en un grado tal que pueda asumir algunos de los derechos y responsabilidades de la edad adulta. La infancia es entonces esa etapa de la vida que sigue a la infancia y termina antes de la adolescencia. Me refiero a la despreocupación como una disposición para no sentirse estresado y ansioso, a pesar de que habrá momentos en la vida de una persona donde tales emociones negativas están presentes. Por lo tanto, una persona despreocupada es alguien que no experimenta estrés y ansiedad con mucha frecuencia, tanto como resultado de su psicología y de sus circunstancias personales.

Finalmente, al pensar en lo que significa para las personas llevar una buena vida, apoyo las llamadas 'cuentas híbridas de bienestar': una buena vida es aquella en la que una persona se involucra con proyectos y relaciones valiosas, y los encuentra atractivos Por ejemplo, la filosofía contribuirá a llevar una buena vida si es cierto que la filosofía es valiosa (donde su valor no es una función de mis actitudes sino algo más interno a la filosofía) y si es cierto que respaldo la filosofía como profesión. En un mundo donde la filosofía es una empresa profundamente equivocada o donde preferiría estar haciendo algo más con mi tiempo, la filosofía deja de contribuir a llevar una buena vida.


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Demasiado para preliminares. La pregunta que debemos abordar ahora es: ¿cómo es necesaria la despreocupación para una buena infancia sin ser necesaria también para una buena edad adulta?

LEt comienza con los adultos. A diferencia de los niños, los adultos pueden apreciar los valiosos proyectos y relaciones en sus vidas, incluso cuando faltan emociones positivas. Esto se debe a que los adultos son el tipo de criaturas que pueden respaldar muchos aspectos de sus vidas simplemente debido a lo bien que encajan dentro de su concepción general de cómo es una vida que valga la pena. Una autora neurótica que escribe novelas brillantes a pesar de encontrar doloroso el proceso aún puede respaldar el proyecto de escribir bajo estrés y ansiedad porque sabe que estas emociones negativas harán que el trabajo sea más profundo de lo que sería. Un cirujano cerebral que opera los peores tipos de cáncer sabe que lo que está en juego en su trabajo es demasiado alto para que ella pueda enfocarse en la vida sin preocupaciones. Está dispuesta a cambiar la despreocupación por una vida de logros en medicina.

De hecho, podemos evaluar la vida de los adultos que no son despreocupados como positivos precisamente porque sabemos que las capacidades de evaluación más complejas de un adulto (por ejemplo, para la autorreflexión; para adquirir conocimiento moral relevante; para mantener un sentido del tiempo adecuado; para reconocer los costos, riesgos y oportunidades previsibles asociados a ciertas acciones, etc.) le permiten respaldar proyectos y relaciones valiosas incluso cuando faltan emociones positivas hacia ellos.

Lo mismo no es cierto para los niños. Aunque también necesitan respaldar los valiosos proyectos y relaciones en sus vidas para que estos califiquen como contribuciones para vivir bien, surge un respaldo en su caso cuando los niños sienten emociones positivas hacia tales proyectos y relaciones. Los niños simplemente carecen de las capacidades de evaluación necesarias para poder respaldar proyectos y relaciones valiosas simplemente debido a lo bien que encajan dentro de un plan de vida general.

Un niño que se ofrece como voluntario para cuidar a un pariente con demencia durante un par de horas al día no puede respaldar autoritariamente dicho proyecto si lo encuentra estresante. A diferencia de la escritora o el médico que pueden retroceder para evaluar cómo los proyectos estresantes se ajustan a su concepción general de una buena vida, y luego respaldarlos con autoridad, las capacidades evaluativas de un niño no están lo suficientemente maduras y desarrolladas para que ella pueda hacer lo mismo. Por lo tanto, no puede evaluar tales obligaciones de cuidado en un contexto de autoconocimiento adecuado, sentido realista de opciones en competencia, nivel suficiente de conocimiento moral y comprensión adecuada de los costos, riesgos y oportunidades involucrados. Es por eso que ella podría terminar, digamos, dando un peso irracional para complacer a su familia, o cometer un error sobre lo que requiere la moral. Es posible que tampoco tenga idea de los costos de oportunidad involucrados, y no aprecie que el tiempo que cuida a este pariente le quitará un tiempo precioso haciendo algo más que sea valioso y agradable. Tales errores no son evitables, sino un resultado directo del tipo de criatura que es un niño: una criatura que aún no está en condiciones de seguir adelante con proyectos estresantes e inductores de ansiedad porque es capaz de producir razones autorizadas a su favor.

Ahora surge la pregunta: ¿es posible que un niño no se sienta despreocupado en general y aún así sienta emociones positivas hacia proyectos y relaciones valiosas? El trabajo de psicólogos como Ed Diener, profesor emérito de la Universidad de Illinois, sugiere que las emociones positivas y negativas no son independientes entre sí en ningún momento dado. Esto significa que estas emociones tienden a suprimirse entre sí y que cuanto más estrés y ansiedad sienta un niño, menos espacio mental tendrá para el desarrollo de emociones positivas hacia proyectos y relaciones valiosas. Por lo tanto, un niño que no es despreocupado carece del espacio mental requerido para disfrutar de todas las cosas buenas de su vida.

Si queremos que los niños respalden el tiempo de juego, la educación, las amistades y las relaciones familiares al sentir alegría, placer, diversión y deleite hacia ellos, y así llevar una buena vida como niños, entonces será mejor que creemos las condiciones para que los niños no solo tengan acceso a tales bienes pero también para ser despreocupado. Esto, a su vez, requiere gobiernos que estén dispuestos a tomarse en serio la salud mental desde una edad temprana y crear políticas que pongan el desenfreno en lo que significa que una infancia vaya bien.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Luara Ferracioli es profesora titular de filosofía política en la Universidad de Sydney. Ella está completando un libro sobre la ética de la inmigración.

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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