¿Por qué los bocadillos después de los deportes juveniles es una mala idea?

¿Por qué los bocadillos después de los deportes juveniles es una mala idea? Clark Moss, de 12 años, de Gilbert, Arizona, muestra las papas fritas y la bebida que recibió después de su partido de fútbol, ​​el 18 de enero de 2020. Kristi Moss, CC BY-SA

Las ligas deportivas juveniles son una excelente manera para que los niños hagan actividad física, desarrollen trabajo en equipo y creen amistades. La investigación ha demostrado que los jóvenes que participan en ligas deportivas son ocho veces más probabilidades de estar activo en sus primeros 20 años que los que no participan.

Esta es una buena noticia para más de la mitad de los jóvenes estadounidenses de 6 a 12 años que participó en un deporte de equipo en 2017, siendo el béisbol, el baloncesto y el fútbol los más populares. Pero nuestra investigación reciente mostró que los bocadillos después de los juegos deportivos juveniles contenían más calorías que la cantidad que quemaban los niños.

Ambos somos miembros de la facultad de salud pública que estudiamos la obesidad infantil. La mayoría de El trabajo de Jay realiza actividad física y analiza el efecto del medio ambiente en la salud, incluidos los parques y el diseño de la ciudad. Lori se especializa en el entorno alimentario y ha examinado los efectos de los programas de desayuno escolar y barra de ensaladas en la nutrición de los estudiantes.

Snacks y deportes juveniles.

Nuestro interés en este tema comenzó hace años. Cuando yo (Jay) crecía en la década de 1980, me encantaba jugar en ligas juveniles de baloncesto y béisbol. Veinticinco años después, estaba emocionado de inscribir a mis hijos en deportes juveniles, como baloncesto, fútbol y fútbol americano.

Sin embargo, desde la primera reunión del equipo, algo fue diferente. El entrenador pasó una hoja de inscripción para llevar un refrigerio para el equipo. Esto me sorprendió. Cuando era niño, el único deporte que tenía un aperitivo era el fútbol, ​​y eso era naranjas y agua a medio tiempo. ¿Por qué estos niños necesitaban una merienda a las 2 de la tarde?

¿Por qué los bocadillos después de los deportes juveniles es una mala idea? Un hot dog y papas fritas no son un refrigerio saludable para los niños, pero ese refrigerio despertó el interés de los autores en estudiar cuántas calorías suelen contener los refrigerios después del deporte. LM Photos / Shutterstock.com

Me inscribí más tarde en la temporada para ver qué traían los otros padres como bocadillos. ¡Me sorprendió aún más cuando el bocadillo resultó ser un hot dog en un moño, una bolsa de papas fritas, una galleta y una bebida deportiva! Mi hijo acababa de almorzar un par de horas antes y solo había jugado durante 20 minutos.


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Pensé para mí mismo: tienen que consumir más calorías de las que gastaron. Unos años más tarde, Lori Spruance y yo decidimos probar esto y descubrir si era verdad.

Probar nuestras ideas

Lori y su equipo salieron entre abril y octubre de 2018 y observaron 189 juegos deportivos juveniles para niños de tercer y cuarto grado. Los juegos incluyeron fútbol, ​​béisbol, softbol y fútbol de bandera, y ligas mixtas y de un solo género.

Para medir el gasto calórico, utilizamos un método altamente válido y confiable herramienta de observación sistemática evaluar la duración e intensidad de la actividad física de los niños durante el juego. Los investigadores también evaluaron el contenido calórico de los alimentos proporcionados, ya sea a través del envase o midiendo la cantidad de alimentos servidos.

Descubrimos que, en promedio, los niños realizaban 27 minutos de actividad física por juego y quemaban unas 170 calorías. No nos sorprendió descubrir que los niños que jugaban al fútbol eran los más activos, y los jugadores de softbol eran los menos activos. En cuatro de cada cinco juegos, o el 78%, los padres sirvieron una merienda después del juego.

Cuando se sirvió un refrigerio, promedió 213 calorías, en promedio, 43 calorías más que los niños habían gastado jugando el deporte. Los bocadillos más comunes fueron productos horneados, como brownies, galletas y pasteles, seguidos de bocadillos de frutas, galletas y papas fritas. Nos molestó aún más que la cantidad promedio de azúcar proporcionada fuera de 26.4 gramos, superando la de la American Heart Association. recomendación de 25 gramos de azúcar por día.

¿Por qué los bocadillos después de los deportes juveniles es una mala idea? Los niños que corren arriba y abajo de un campo de fútbol pueden quemar muchas calorías, pero ese gasto puede ser anulado por bocadillos azucarados u otros bocadillos poco saludables. LightField Shudios / Shutterstock.com

Maneras fáciles de hacer algunos cambios.

Observamos los hallazgos para tratar de desarrollar una intervención de bajo costo para ayudar a cambiar estos efectos. Las bebidas se destacaron como un importante contribuyente de azúcar. En los 145 juegos donde se sirvió una bebida, se sirvieron refrescos, bebidas de frutas y bebidas deportivas más del 85% del tiempo. El agua (3%), la leche (1%) y el jugo de fruta 100% (8%) casi nunca se sirvieron. El azúcar de las bebidas (18.3 gramos) por porción excedió el azúcar de los refrigerios (12.3 gramos).

Antes de la próxima temporada deportiva, desarrollamos un hoja informativa de una página en refrigerios inteligentes para su atleta para equipos que eligen proporcionar un refrigerio. Se recomienda el agua como bebida de elección y pequeños bocadillos saludables, que incluyen nueces mixtas, fruta fresca, queso de cadena, fruta seca y barras de granola. Estas hojas informativas se enviaron por correo electrónico a los padres y se publicaron en el sitio web local de parques y recreación antes de la temporada, y los investigadores volvieron durante la temporada para ver si se hicieron cambios.

Nuestros resultados preliminares muestran que la información proporcionada marcó la diferencia. Descubrimos que el 16% de los bocadillos en la segunda temporada incluían agua en lugar de una bebida azucarada; las ofertas de bebidas azucaradas cayeron de casi 90% a 80%; y las frutas y verduras aumentaron del 3% al 15%, con una caída general de 20 calorías por juego.

Estos cambios parecían ser una manera fácil para los padres de tomar una decisión inteligente y proporcionar una alternativa más saludable para sus hijos.

Aunque 43 calorías pueden no parecer muchas, si un niño juega dos juegos a la semana durante 50 semanas, esto puede sumar hasta 4,000 calorías o más de una libra de peso por año.

Pequeños cambios pueden hacer una gran diferencia en la promoción de pesos corporales saludables en nuestros hijos. Entonces, cuando sus hijos practiquen deportes, le recomendamos que haga una elección saludable y elija agua, frutas y verduras y una fuente de proteínas saludable, como las nueces.

Acerca de los autores

Jay Maddock, profesor de salud pública, Universidad Texas A & M y Lori Andersen Spruance, profesora asistente de salud pública, Universidad Brigham Young

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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